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Fecha: diciembre, 2017
El idilio del Unicaja en Tel Aviv ante el Maccabi
José Miguel Aguilar 27-12-2017 | 11:31 | 0

 

***Artículo publicado en SUR el miércoles 27 de diciembre de 2017

 

El Unicaja, a seguir con la tradición frente al Maccabi

Sus cuatro victorias en Tel Aviv en nueve partidos han ido aparejadas a buenas rachas de triunfos fuera de casa. Ahora llega tras ganar en el Palau…

El Unicaja se ha hecho un nombre en el concierto internacional gracias a partidos como el de mañana frente al Maccabi, uno de los equipos históricos del viejo continente que mejor se le da, sobre todo como visitante. De hecho ha ganado en cuatro de las nueve visitas a Tel Aviv, y cada éxito cosechado en esta cancha mítica ha ido aparejado a buenas rachas de triunfos fuera de casa, lo que no es muy habitual en la trayectoria del conjunto de Los Guindos. Así ha ocurrido en cuatro de las últimas series triunfales del equipo malagueño en Europa. Cuando ganó en La Mano de Elías en octubre de 2002 era el tercer triunfo seguido como visitante; cuando se impuso en tierras hebreas en noviembre de 2008 fue la primera de cuatro victorias consecutivas; en noviembre de 2012 encadenó su tercera victoria consecutiva y en su última gran racha lejos de Málaga, en 2015, fue la segunda de tres, como llega ahora tras ganar en el Palau. ¿Casualidad? ¿Destino? ¿Continuará la tradición? Estas fechas navideñas, desde luego, son propicias para fidelizar la historia y mantener las costumbres. Desde luego, jugar en Tierra Santa en esta semana es atractivo. Hay otro dato revelador: en las dos rachas históricas de cinco triunfos seguidos como visitante no jugó contra el Maccabi e, incluso, no repitió rival, ya que en la de 2006 ganó en Belgrado, Estambul (Ulker), Siena, Atenas (Panathinaikos) y Pau, mientras en la de 2013 venció en Moscú, Berlín, Bamberg, Madrid y Estambul (Efes).

Carlos Suárez se gana a pulso todo lo bueno que le pase, pues es de esos jugadores que hasta en los malos días de acierto ofensivo su rendimiento en la pista es alabado por el entrenador, dada su briega constante. Pero las estadísticas también reflejan su buen hacer: números redondos para celebrar sus 80 partidos de Euroliga vestido de verde y 400 puntos logrados en la máxima competición. A punto de entrar en el ‘Top 10’ en anotación europea, ya es el cuarto en encuentros disputados, solo superado por tres mitos: los canteranos Berni Rodríguez, Carlos Cabezas y Fran Vázquez.

Joan Plaza, que cumplió ayer 54 años, puede tener esta semana una doble celebración, ya que podría conseguir en Tel Aviv su victoria número 50 en Europa sentado en el banquillo del Unicaja, repartidas entre las 36 que lleva en la Euroliga y las 13 que logró en la exitosa Eurocup. ¡Felicidades!

Nedovic ha llegado a los 50 partidos europeos con el Unicaja en su mejor momento desde que llegó a Málaga. Baluarte del equipo, referente en ataque, líder en la cancha, el serbio ha aumentado su producción ofensiva, y acumula en su carrera una media de 9,6 puntos por partido, lo que tiene mayor valor si tenemos en cuenta la exigencia de esta Euroliga.

Volviendo a la Liga Endesa, aunque faltan tres partidos para completar la jornada, las estadísticas reflejan datos curiosos. Como el nivel de acierto de Shermadini en sus dos distancias naturales: es el duodécimo de la Liga que más tiros libres lanza y el cuarto con mejor porcentaje desde la personal, y el undécimo con mayor eficacia en tiros de dos. El pívot del Unicaja tiene cada día más relevancia en el equipo en los partidos, acorde a su categoría y a lo demostrado en la competición en años anteriores. En cuanto a los triples, Nedovic es el quinto que más anota (más de dos por encuentro) y Waczynski lidera esta clasificación en cuanto a acierto, con un extraordinario 53,1%. A nivel de equipo, el Unicaja es el que menos puntos encaja, el primero en tiros libres, el tercero en asistencias y el penúltimo en tiros de dos, una montaña rusa, como su trayectoria en el torneo.

Los resultados del sábado han partido la tabla en tres grupos: los que luchan por ser cabeza de serie en la Copa del Rey, los que pugnan por jugar el torneo en Las Palmas y los que evitan a toda costa ocupar los dos últimos puestos de descenso. El Unicaja dilucidará su aspiración en los dos próximos partidos para conocer en qué grupo se posicionará: el sábado juega en Bilbao con dos victorias sobre su rival y el martes recibe al Valencia, del que le separan tres triunfos.

Las victorias del Burgos y del Betis previas a la Nochebuena han convertido la lucha por el descenso en una maravillosa carrera contra el reloj que pondrá a prueba el ritmo cardiaco de muchos de los implicados. Seis equipos separados por un solo triunfo denotan una igualdad que le otorgan a la Liga un plus de competitividad necesario para mantener la tensión.

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Unicaja: 200 partidos como local en Europa
José Miguel Aguilar 20-12-2017 | 11:16 | 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 20 de diciembre de 2017

 

 

El Unicaja, tras el B arça, disputa su partido 200 en casa

Por quinta vez, Nedovic superó los 20 puntos en Europa, lo que ha ocurrido en 150 ocasiones, con Mrsic encabezando esta particular clasificación

A un mes del primer análisis de la temporada, a cinco partidos del corte para la Copa del Rey, la situación del Unicaja es acuciante, preocupante y frustrante. Fuera de los ochos primeros, a una victoria del objetivo, y solo dos por encima de los equipos que luchan por evitar el descenso, el conjunto de Joan Plaza es todo confusión, alternando partidos de gran competitividad con encuentros de juego inexistente, y con la derrota en ambos escenarios a veces. No fue el caso del choque frente al Khimki, en el que divirtió a la afición, aunque solo 48 horas después sufrió un serio revés ante un rival directo por acudir a la cita de Las Palmas en febrero, un Iberostar Tenerife que es otro desde que Katsikaris se sentó en el banquillo lagunero.

Esta semana previa a la Navidad espera doble jornada europea, y puede que sea la más especial del año. El Unicaja tiene la oportunidad de hurgar en la herida del Barcelona, que acumula cuatro derrotas seguidas que tambalean un proyecto renovado tras el fracaso anterior. Son muchos los aficionados que piensan que el cuadro malagueño debe aprovechar esta oportunidad para vencer a un rival que casi siempre le ha dado quebraderos de cabeza. Ambos juegan en el Palau apremiados por la clasificación.

Y el viernes recibe al Armani Milán en lo que será el partido número 200 del Unicaja en casa, una cifra apreciable sin duda. De estos, 157 corresponden a la Euroliga, 32 a la Copa Korac y 10 a la Eurocup. En la máxima competición ha logrado 97 victorias y 60 derrotas como local, en la segunda su balance es extraordinario, con 28 triunfos por solo cuatro encuentros perdidos, mientras en el torneo más reciente consiguió ganar ocho choques y solo perdió dos.

Su mejor racha en casa en competición europea es de veinte triunfos seguidos, logrados entre el 11 de noviembre de 1998 y el 15 de noviembre de 2001, diecisiete de ellos correspondientes a la Korac y los tres últimos a la Euroliga. Mientras, del 24 de noviembre de 2011 al 11 de octubre de 2012 perdió siete partidos seguidos, su peor serie como local.

El partido frente al Khimki dejó una cifra para la posteridad. Hasta 53 jugadores del Unicaja han anotado veinte o más puntos en un choque europeo, el último Nedovic, que se fue hasta los 21 puntos. Esto ha ocurrido en 150 ocasiones, y el que más se ha prodigado es Veljko Mrsic, hasta diez veces. Nedovic lo ha hecho en cinco partidos.

La pasada semana dejó la destitución de Perasovic en el Anadolu Efes tras caer en casa frente al Baskonia. Curiosamente son los dos equipos que han registrado movimientos en el banquillo en los tres primeros meses de competición.

El fin de semana liguero nos dejó una encarnizada lucha por evitar el descenso, con victorias de tres de los cuatro últimos de la clasificación. La del Betis en Murcia viene a confirmar la trayectoria ascendente del cuadro sevillano desde que Óscar Quintana se hizo cargo del equipo, mientras la del Joventut en casa frente al Tecnyconta Zaragoza deja al cuadro aragonés muy tocado y en una situación preocupante. La rajada de Cuspinera contra el árbitro Martín Bertrán es de las que hacen época. Veremos las consecuencias.

Bilbao sonrió con la primera victoria de Veljko Mrsic en la Liga Endesa. El croata ha vivido su primera semana fantástica tras dos triunfos seguidos, uno en Europa y otro en competición nacional. El exjugador del Unicaja no podía disimular su alegría tras derrotar al Movistar Estudiantes.

Histórico día en Santiago de Compostela, que vivió el partido con más triples en la historia de la Liga Endesa, con un Real Madrid que para ganar tuvo que igualar su mejor marca de triples, y con un Mombus Obradoiro que tras verse veinte puntos abajo llegó a ponerse a cuatro. Pero el líder no se dejó sorprender y manda con rotundidad en la clasificación.

En Fontes do Sar se midieron los dos hombres más altos de la Liga, Tavares y Pustovyi, el primero de 2,20 y el segundo de 2,18. Esta es otra de las grandes contradicciones del Unicaja, que tiene a dos de los 16 jugadores con al menos 2,14 metros de estatura. Uno ni juega, Okouo, y el otro, Shermadini, no cuenta con la confianza del entrenador. La pregunta es clara: ¿Es que Plaza no sabe jugar con hombres altos? En caso afirmativo, ¿para qué los ficha? En la era de los gigantes, el equipo malagueño no saca provecho de su altura. En fin…

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Alberto Díaz, en el ‘Top 10’ del Unicaja en Europa
José Miguel Aguilar 18-12-2017 | 1:50 | 0

***Artículo publicado el miércoles 13 de diciembre de 2017

 

Alberto Díaz no tiene vértigo a las alturas

Mañana se convertirá en el noveno jugador del Unicaja con más partidos europeos; salvando a Doncic, es el joven con más experiencia en la élite

 

 

Posiblemente, si exceptuamos a Doncic, sea el joven más veterano de la Liga Endesa, el jugador que con 23 años acapare más experiencia en la élite. Alberto Díaz crece a pasos agigantados con una carrera recién empezada y ya exitosa. De promesa a realidad en un abrir y cerrar de ojos, ‘MVP’ de la final de la Eurocup, título incluido, el canterano se convertirá mañana en el noveno jugador con más partidos europeos en el Unicaja. Superará a Santiago y Pietrus y con 59 encuentros estará a tres de Risacher. Esta escalada hacia las alturas no le produce vértigo al malagueño, que atraviesa, ahora sí, un buen momento después de un par de meses de dificultades asombrosas, en los cuales no le salía nada en la pista. Pero como su cultura es la del trabajo continuo ha superado este bache con varios encuentros seguidos a gran nivel, superándose una y otra vez. En el viejo continente empieza a ser reconocida su labor, y las estadísticas le premian con buenas posiciones en los diferentes ‘rankings’.

Otro que va últimamente sobrado es Waczynski, con gran eficacia en el triple, del que es un consumado especialista, hasta el punto de a día de hoy encabeza la clasificación en la Liga Endesa con un 54,8%. Pero lo que llama la atención en el polaco es la fiabilidad de sus marcas: un 7 de diciembre de 2016 batió su tope anotador en el viejo continente con 17 puntos (en casa frente al UCAM Murcia), y un 7 de diciembre de 2017, esta vez en Vitoria, anotó 25 puntos en lo que es su mejor marca europea. Sin lugar a dudas debe ser un día muy especial para él a tenor de su rendimiento. Además, el pasado jueves se convirtió en el jugador número 53 que anota más de veinte puntos en un partido europeo con el Unicaja, en una clasificación que comanda Veljko Mrsic, que hasta en diez ocasiones logró esa cantidad importante de puntos en un encuentro.

Hablando de topes, hay uno muy negativo que debería corregir el Unicaja. Las últimas derrotas han vuelto a poner al cuadro malagueño con un balance negativo en la Euroliga. Ha encajado once puntos más de los que ha anotado a lo largo de su historia. Lo que no habla mucho a su favor de su rendimiento en la mejor competición continental. Esto ha ocurrido en escasas ocasiones a lo largo de su trayectoria, las últimas en la etapa de Plaza.

Siguiendo con el entrenador del Unicaja, el catalán sufrió en Vitoria su derrota número 50 con el Unicaja en la Euroliga. Hasta ahora se ha sentado en el banquillo del equipo malagueño en 83 ocasiones en lo que a la máxima competición internacional se refiere, y solo ha podido sumar 33 triunfos.

El Betis estrenó su casillero de victorias y Óscar Quintana respiró tranquilo por fin. La más difícil es la primera, y aunque el camino para la salvación se presenta sinuoso, este triunfo revitalizará sus esperanzas. Bonito duelo en Sevilla entre los malagueños Pepe Pozas y Alfonso Sánchez, con mejores números para el base, pero alegría final para el escolta.

800 partidos cumplió Pedro Martínez en la élite española, una cifra a considerar. El actual entrenador del Baskonia vive un momento dulce, ya que tras ganar la Liga en Valencia su irrupción en Vitoria es de las que marcan época. Felicidades.

En Madrid se vivió una locura de partido, con el UCAMMurcia buscando su primera victoria en la capital de España frente al conjunto blanco, y el equipo de Pablo Laso esquivando los obstáculos en forma de lesiones que se le han presentado esta temporada, el último Campazzo. Con tres puntos arriba y escaso segundos por jugar, Sadiel Rojas falló dos tiros libres y Trey Thompkins forzó la prórroga con un triple sobre la bocina. Luego, el pívot sentenciaría también desde la larga distancia. Hubiera sido una locura para Ibón Navarro ganar en el Palau y en el WiZink Center en un mes…

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400 partidos del Unicaja en Europa
José Miguel Aguilar 10-12-2017 | 11:45 | 0

 

***Artículo publicado en SUR el 6 de diciembre de 2017

 

 

 

El Unicaja disputa su partido 400 en Europa

El cuadro malagueño celebrará mañana esta importante efeméride en Vitoria como colista de la Euroliga en un partido clave para el futuro

 

Son momentos para hablar del mal juego del Unicaja, de la decepción que supone su trayectoria en una temporada en la que no remonta, de la enorme frustración que representa ver al equipo colista de la máxima competición continental con la ilusión que había en la ciudad, de por qué vence a veces pero no convence casi nunca, de por qué cada día se le pita con más fuerza a Joan Plaza al ser presentado antes de los partidos… En fin, habría que analizar estas y muchas más cosas, pero hoy toca hablar de una efeméride que honra la historia del club de Los Guindos, pues mañana disputará en Vitoria su partido europeo número 400. Ahí queda eso. Una cifra considerable que pone en valor su apuesta por la élite europea. No obstante, el choque de mañana frente al Baskonia se antoja clave para el futuro, y un triunfo ante un rival directo endulzaría el camino y serviría de acicate para levantar el vuelo.

Estos 399 encuentros disputados hasta ahora se dividen en tres competiciones, sobresaliendo la Euroliga, el mejor torneo posible más allá de la NBA (313 encuentros, más los 64 de la extinta Copa Korac y los 22 de la última Eurocup). Se puede decir alto y claro porque es verdad: el Unicaja es un clásico en el viejo continente, reconocido así por sus rivales, conocido en todos los rincones y su continuidad en la élite es una de las mejores promociones turísticas para una provincia que presume de marca mundial bajo el paraguas de la Costa del Sol.

Su balance europeo es positivo, con dos títulos conquistados, uno de Copa Korac –el primero que dio brillo a sus vitrinas– y otro de Eurocup (muy apreciado por inesperado), más una final de Copa Korac y una ‘Final Four’ como hito mayúsculo en la Euroliga, en la que quedó tercero de Europa en ese mágico año de 2007, culminando un trienio inolvidable en lo que a títulos nacionales se refiere. Acumula más victorias (208) que derrotas (191) a lo largo de estos veintiocho años, repartidas así: 151 triunfos y 162 derrotas en la Euroliga, 44 y 20 en la Korac y 13 y 9 en la Eurocup.

Curiosamente, el del Fernando Buesa Arena será el partido de las efemérides con mayúsculas, ya que el Baskonia celebrará también su partido 400, pero exclusivamente en la Euroliga, una cifra solo alcanzada por Barça, Olympiacos y CSKA Moscú con el actual formato (hay que tener presente siempre que la antigua Copa de Europa nunca cuenta en estos ‘rankings’ hechos por los actuales responsables del torneo). El conjunto vitoriano ha disputado seis ‘Final Four’.

Otro salto más en una carrera que desde su debut ha estado más cerca del cielo que de la tierra. Fran Vázquez alcanzó el sábado a José Ángel Arcega y ya es el 16º jugador con más partidos disputados en la Liga Endesa. De no mediar lesión, en mayo habrá alcanzado a Berni Rodríguez y estará entre los doce más longevos de la historia (cuando llegue ese momento habrá siete jugadores entre los 13 principales que han vestido la camiseta del Unicaja: Nacho Rodríguez, Carlos Jiménez, Pablo Laso, Juan Antonio Orenga, Sergi Vidal, Fran Vázquez y Berni Rodríguez). El pívot de Chantada es el mejor en la clasificación de tapones y pronto también será histórico en rebotes al situarse entre los diez mejores. Toda una institución.

Ricky Rubio, Luka Doncic y Carlos Alocén. Estos son los tres últimos niños prodigio del baloncesto español. El primero ya está en la NBA, el segundo dará el salto en breve y el tercero, que cumplirá 17 años el 30 de diciembre, es base del Tecnyconta Zaragoza, el rival del Unicaja este domingo, e hizo historia el pasado fin de semana al conseguir frente al Barça 11 puntos de valoración, que a priori no son muchos pero solo los dos citados anteriormente lo consiguieron antes de cumplir la mayoría de edad. Habrá que seguirle de cerca.

Veljko Mrsic no tuvo el estreno esperado en Bilbao y cayó en casa frente a un rival directo por salir de la zona baja de la clasificación, un San Pablo Burgos que se aferra a la ilusión del debutante para encauzar la temporada

Notable actuación de Esperanza Mendoza en su estreno en el Palacio de los Deportes Martín Carpena. La única mujer que arbitra en la Liga española no notó la presión de un partido igualado y con continuos altibajos en el juego que dificultan la labor de los colegiados.

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