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Fecha: enero, 2018
El Unicaja afronta un partido histórico frente al Baskonia
José Miguel Aguilar 25-01-2018 | 2:03 | 0

 

***Artículo publicado en SUR el jueves 25 de enero de 2018

En busca del triunfo 100 en la Euroliga

Plaza iguala hoy a Scariolo en partidos disputados en la Euroliga, y si gana iguala al italiano en victorias totales en Europa en el banquillo del cuadro malagueño

 

 

Que el futuro europeo del Unicaja pasa por los cinco próximos partidos es una evidencia si se observa detenidamente el calendario y los rivales a los que se enfrentará. Si el equipo malagueño, décimo en la actualidad, quiere seguir soñando con su clasificación para el ‘top 8’ de esta exigente, prestigiosa e ilusionante Euroliga debe vencer a los equipos que están en la novena, séptima, decimosexta, octava y duodécima posición, respectivamente. Es decir, Baskonia, Khimki, Efes, Maccabi y Estrella Roja, tres partidos en el Palacio y viajes a Moscú y Belgrado desde hoy hasta el 2 de marzo. El impresionante triunfo frente al Real Madrid alimenta las esperanzas de la afición de ver a su equipo más arriba en la clasificación, y eso pasa por amarrar los encuentros en casa, empezando por el de hoy frente al Baskonia, y de ganar sería la victoria número 100 en casa en la Euroliga. Un número redondo para un choque de esta trascendencia.

El partido de esta noche será también histórico para Joan Plaza, ya que iguala a Sergio Scariolo como el entrenador del Unicaja con más partidos en la Euroliga, con 92. Si la victoria se quedara en casa, el catalán también sería el técnico con más triunfos en el conjunto malagueño igualando al preparador italiano, que llegó a 52 en 92 partidos, mientras Plaza lleva ahora mismo 51 en 113 choques.

La semana continental dejó varios datos interesantes, pues Nedovic ya es el máximo anotador europeo del Unicaja de la actual plantilla, desbancando a Suárez (noveno en la tabla con 568 puntos, veinte más que el madrileño). Por delante tiene a Welsch con 624 puntos. Además, aprovechó la presencia de Walter Herrmann el domingo durante el partido frente al Gran Canaria para adelantarle en el ‘ranking’ histórico de anotadores (1.631 por 1.618 puntos del argentino). El serbio, además, está a un partido de alcanzar a Mrsic en la clasificación más añeja de la historia europea del Unicaja (número de veces en anotar veinte o más puntos), ya que el croata, actual entrenador del Bilbao, jugó en el Unicaja hasta 2002: 16 años de vigencia del ‘ranking’.

Brooks, en un gran estado de forma y con un grado de confianza notable, batió su tope anotador europeo con la camiseta verde. Hasta en dos ocasiones había logrado 18 puntos y en Milán se fue hasta los 19. Solo Nedovic y Wacynzski de esta plantilla han anotado más puntos que el estadounidense en un encuentro continental.

Carlos Suárez está escribiendo un bonito libro en su etapa en el Unicaja, y hoy igualará a Kenny Miller en la sexta posición de partidos jugados (280) con la camiseta verde en cualquiera de las competiciones. La historia le reserva un lugar privilegiado en la memoria colectiva del club de Los Guindos.

Milosavljevic también está de enhorabuena, ya que frente al Real Madrid disputó su partido europeo número 100, repartido entre los 66 de la Euroliga y los 34 de la Eurocup con tres equipos distintos: Partizán, Alba Berlín y Unicaja, con un promedio anotador en su carrera de 9,1 puntos por encuentro.

En un repaso somero de la Liga Endesa, el UCAMMurcia cumplió en la decimoséptima jornada y ganó, pero no acudirá a la Copa del Rey pese a quedar octavo porque el Gran Canaria le arrebata la clasificación por ser anfitrión y no ocupar una de las ocho primeras plazas (ambos con 9-8). No obstante, Ibón Navarro ha hecho historia porque el conjunto murciano nunca llegó a estas alturas de la Liga con más triunfos que derrotas.

La jornada también dejó una diferencia histórica en la clasificación, con el Real Madrid aventajando en cuatro triunfos al segundo tras la primera vuelta. Además, el Morabanc Andorra demostró la debilidad defensiva del Barcelona, que mejora mucho o la temporada amenaza ruina otro año más para el equipo que entrena Sito Alonso.

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El sueño del Unicaja en la Copa del Rey de Las Palmas
José Miguel Aguilar 23-01-2018 | 9:31 | 0

 

Puestos a pedir, y como no queda otra porque no depende de uno, prefiero un Real Madrid casi inaccesible, casi intratable, líder sólido de la Liga Endesa y con una de las mejores plantillas de Europa, que un Barcelona que aparenta debilidad y luego da el zarpazo a la hora de la verdad. Entre la Copa del Rey del pasado año y la que se celebrará del 15 al 18 de febrero hay un abismo de aspiraciones. En Las Palmas, lo lógico es perder frente al conjunto de Pablo Laso, pero en Vitoria, hace doce meses, la lógica guiaba al optimismo y el batacazo fue mayúsculo: éramos muchos los que pensábamos que se podía eliminar por primera vez al Barcelona y un año más nos quedamos con las ganas.

Ahora la afición seguro que no viajará confiada a Las Palmas, sino a disfrutar del espectáculo; el año pasado la esperanza era grande para los que viajaron a Vitoria y la frustración fue enorme. ¿Y si por una vez se voltea el grado de favoritismo?

Este es mi primer análisis del sorteo de la Copa del Rey celebrado esta mañana en tierras canarias.

Luego hay otro dato para aquellos que confiamos en la estadística. Al Real Madrid se le ha ganado una final de la Copa del Rey, mientras el Barcelona sigue siendo un año más la bestia negra del Unicaja, incapaz de eliminar al cuadro azulgrana en una competición nacional, ya sea Copa o en un play-off por el título liguero.

Conclusión: ha sido un sorteo muy duro para la ilusión de los aficionados malagueños, pero a un partido puede pasar cualquier cosa y seguro que el Real Madrid también está lamentándose de enfrentarse en cuartos de final al Unicaja, que el pasado viernes le dominó de cabo a rabo en un un grandísimo partido de baloncesto.

Por otra parte, si el conjunto que entrena Joan Plaza elimina al Real Madrid se puede soñar con cualquier cosa. Ya se saben que los sueños son gratis.

Hasta entonces, disfrutemos con la trayectoria del cuadro malagueño, empezando por el partido de este jueves frente al Baskonia en esta apasionante Euroliga que estamos viviendo con fruición y gran pasión.

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El Unicaja ansía tres victorias en una semana
José Miguel Aguilar 17-01-2018 | 12:26 | 0

 

****Artículo publicado en SUR el 17 de enero de 2018

 

 

Tres victorias en una semana: nuevo reto del Unicaja

 

Dani Díez ya es el décimo jugador con más partidos europeos disputados, Musli se sale en el Brose y Shermadini escala entre los más valorados de la Liga

 

 

Este Unicaja bipolar, capaz de lo mejor y de lo peor en estos cuatro meses de competición, imprevisible durante cuarenta minutos en los que puede forzar una prórroga tras ir por detrás en el marcador con una desventaja considerable (Zalguiris) o ceder un partido tras adquirir una diferencia importante (Valencia), tiene un nuevo reto en el ecuador de la temporada. Por cuarta vez disputará tres partidos semanales, y hasta ahora ha sido incapaz de saldar con éxito los tres. Una victoria, tres derrotas y dos triunfos es el balance de este calendario novedoso producto de una exigente Euroliga. Hoy juega en Milán, el viernes recibe al Real Madrid y el domingo cierra la primera vuelta de la Liga frente al Gran Canaria para candar su clasificación para la Copa del Rey como quinto. El entrenador del cuadro malagueño, Joan Plaza, espera aprovechar la inercia de su triunfo en Barcelona, una montaña rusa de sensaciones en quince minutos inolvidables de juego desenfadado para alcanzar una renta de 23 puntos en el Palau y ocho de sufrimiento desmesurado en el que llegó a sufrir para sumar la segunda victoria consecutiva en Barcelona en apenas un mes.

El partido de esta noche en Italia estará rodeado de nostalgia, debido a la presencia de Kuzminskas por primera vez como rival tras su frustrada aventura en la NBA. Las noticias alrededor de exjugadores del Unicaja se suceden en estos días, ya que Zoran Dragic fue el mejor de la pasada semana en la Euroliga y fue clave en el triunfo del Anadolu Efes ante el Estrella Roja. Mientras Dejan Musli se salió en el Brose con una deslumbrante actuación en Tel Aviv que casi vale una victoria: 20 puntos, 7 rebotes, una asistencia, un tapón y 29 de valoración en veinte minutos.

El Unicaja necesita cortar la racha de dos derrotas seguidas en Europa para mantener intactas sus aspiraciones y se enfrenta a un Milán que acumula cuatro encuentros perdidos de forma consecutiva (solo el Brose lleva más tiempo sin ganar, cinco encuentros). Se da la circunstancia de que el conjunto malagueño llevaba tres años, en los que ha disputado 80 partidos, en los que no perdía dos partidos seguidos por una canasta: 83-85 frente al Valencia y 79-77 en Kaunas.

En Lituania, Dani Díez logró alcanzar el ‘Top 10’ en la lista de jugadores con más partidos europeos disputados tras igualar con Santiago y Pietrus, con 58 encuentros. Ahora está a cuatro del noveno, Risacher.

Volviendo a la Liga, el Unicaja rompió un registro negativo con su victoria en Barcelona, ya que era el tercer peor equipo fuera de casa, pues solo el Tecnyconta Zaragoza y el Divina Seguros Joventut habían ganado menos partidos que el cuadro malagueño en la primera vuelta. Ahora solo cinco rivales se comportan mejor como visitantes: Madrid, Barça, Valencia, Fuenlabrada y UCAMMurcia.

Precisamente el conjunto que entrena Ibon Navarro llega a la jornada 17 con la ilusión de disputar la Copa del Rey (seguramente se jugará la plaza con el Iberostar Tenerife), lo que da gran mérito a su trayectoria y a la labor de su entrenador.

El fin de semana vimos un doble enfrentamiento entre los cuatro últimos que dejó dos damnificados: el Betis, que incomprensiblemente cayó en Burgos tras tener el partido en la mano, y el Joventut, que ahora ocupa plaza de descenso tras perder por 25 puntos en Bilbao. El conjunto que entrena Veljko Mrsic empieza a tomar aire desde la llegada al banquillo del croata.

Mucho se está hablando de la defensa del Unicaja, vital en su triunfo en Barcelona, y una jornada más es el equipo que menos puntos encaja. En las estadísticas aparecen Brooks, Suárez y Shermadini por su porcentaje en tiros libres (el georgiano, además, es ya el undécimo en valoración), Nedovic por su media de triples en los partidos y Wacyznski por su acierto desde la línea de 6,75, el octavo más eficaz de la Liga con un 45,1%.

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Las derrotas por la mínima del Unicaja en Europa
José Miguel Aguilar 10-01-2018 | 12:01 | 0

 

****Artículo publicado en SUR el miércoles 10 de enero de 2018

 

El lastre del Unicaja en Europa

 

La derrota en casa ante el Valencia confirmó la tendencia histórica del club malagueño: frente a un equipo español y por una canasta

 

 

Los números desnudan la identidad de los equipos, son como chivatos que evidencian las carencias de las plantillas. Las cifras, siempre frías cuando se analizan fuera de un contexto, hay que saber interpretarlas, porque de ellas se extraen una lectura acertada. Al hilo de la última derrota europea del Unicaja, dolorosa por muchos motivos (por caer frente al Valencia por la mínima, por sufrir una remontada de 17 puntos, por la bajas del rival), la afición se echa a temblar cuando mira el marcador igualado y se acerca el final del encuentro. Es consciente de que el cuadro malagueño no sabe cerrar los partidos y que pierde más partidos de los que gana en esas condiciones. No es un problema de Joan Plaza (éste no), sino que es un mal endémico que arrastra el club de Los Guindos. Una de cada cinco derrotas en competición europea llega por una canasta, ya que de los 193 partidos perdidos en su historia 39 (20,2%) fueron por solo una canasta (derrota por uno, dos o tres puntos), tendencia que se acentúa más en casa, ya que de las 67 derrotas como local 19 fueron por la mínima, es decir, casi una de cada tres, un 28,3%. Son datos para echarse a temblar cuando se mira el calendario y este refleja las próximas visitas a Málaga del Real Madrid y del Baskonia, y ya se sabe la asignatura pendiente del Unicaja en Europa frente a rivales españoles… Un lastre.

Nedovic es un jugador que siempre es protagonista por su juego, de ahí que aparezca en un sinfín de estadísticas europeas del Unicaja. La semana pasada fue el autor del punto 24.000 en la Euroliga, tercera vez que aparece en este registro de efemérides, ya que también logró los 27.000 y los 29.000 en competición europea. Lideran este ‘ranking’ Berni Rodríguez y Carlos Cabezas, que en cuatro ocasiones anotaron puntos para la historia.

Carlos Suárez, siempre sólido, a veces acertado cara al aro, ya está entre los diez máximos anotadores del Unicaja en competición europea con 533 puntos. El pasado jueves superó a Freeland (529), y está a solo cuatro puntos de Garbajosa para escalar hasta la novena posición. No obstante, Nedovic viene fuerte por detrás y solo tiene nueve puntos menos que el madrileño en el cómputo global.

Volviendo a la Liga española, la ACB publicó la semana pasada el listado de técnicos con más partidos en la competición nacional en estas tres últimas décadas. De los cinco primeros tres entrenaron al Unicaja: Aíto García Reneses, Luis Casimiro y Javier Imbroda, primero, cuarto y quinto, respectivamente en este escalafón. Pedro Martínez (2.º) y Manel Comas (3.º) no se sentaron en el banquillo malagueño.

Hacía ocho años que los aficionados no veían una jornada de tanta producción ofensiva, ya que este fin de semana se registró la media más alta de puntos desde la vigésima jornada de la temporada 2008-09. Entre los nueve encuentros de esta jornada 15 se anotaron 1.542 tantos, 85,7 por partido y equipo. El Unicaja contribuyó sobremanera a este récord con sus 96 puntos ante el Obradoiro Monbus.

Por primera vez esta temporada se pueden analizar las estadísticas completas, ya que hasta el pasado jueves no se disputó el encuentro aplazado de la primera jornada entre el Estudiantes y el Joventut. El Unicaja presenta la mejor defensa, es decir, es el equipo que menos puntos encaja, y aparece en mitad de la tabla en ataque. Es el mejor en tiros libres, tercero en asistencias, sexto en valoración y noveno en rebotes.

A nivel individual, seis jugadores aparecen en los distintos apartados: Nedovic (8.º en asistencias y décimo en triples anotados), Augustine (4.º en rebotes ofensivos y 8.º en capturas totales), Waczynski (4.º en porcentaje en triples con un excelente 48%), y Brooks, Suárez y Shermadini en tiros libres, los tres entre los once mejores de la Liga.

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Al Unicaja se le dan mal los equipos españoles en Europa
José Miguel Aguilar 08-01-2018 | 5:44 | 0

 

***Artículo publicado en SUR el martes 2 de enero de 2018

 

La asignatura pendiente del Unicaja en Europa

 

Su balance frente a equipos españoles en competiciones europeas es desalentador, y los tres siguientes rivales en casa son Valencia, Real Madrid y Baskonia

 

 

Emulando la frase famosa, como decíamos ayer, el Unicaja mantuvo su idilio con Tel Aviv y logró el jueves una victoria que confirma la tradición de que sus triunfos en Israel coinciden con buenas rachas de resultados fuera de casa. Ahora ocurre todo lo contrario, al conjunto malagueño le toca aprobar la asignatura pendiente que tiene en Europa frente a los equipos españoles. Los tres partidos siguientes en casa son frente a Valencia, Real Madrid y Baskonia (entre medias debe viajar a Kaunas y Milán), y su balance frente a equipos nacionales no puede ser más desalentador. Se ha enfrentado a ocho de ellos que juegan la Liga Endesa, y con ninguno presenta un balance positivo. Solo gana el 37’7% de los partidos frente a conjuntos españoles, aunque el último precedente es ilusionante, con su importante victoria en Barcelona. Pero es que se da el caso que el equipo azulgrana, bestia negra cuando se trata de competición nacional, Liga o Copa, es el que mejor se le da cuando es un torneo europeo, ya que es el único de los grandes con el que no presenta balance negativo: 5 triunfos y 5 derrotas. Mientras, contra el Real Madrid solo sumó tres victorias en nueve partidos; frente al Baskonia ganó cinco choques de 12 disputados, y contra el Valencia, solo dos victorias en seis partidos, aunque ambas tuvieron un sabor muy dulce porque supusieron un título, el de la Eurocup. En cuanto al resto, ha ganado los mismos partidos que ha perdido frente al Estudiantes y al UCAM Murcia, y no ha ganado en Europa a Joventut y Bilbao, con los que se ha enfrentado dos veces. Toca romper esa racha si quiere mantener sus opciones intactas en esta exigente y preciosa Euroliga.

Si hay alguien capaz de voltear cualquier situación ese es Nedovic, que está en un momento excelso, y en Tel Aviv volvió a anotar con fruición. El serbio completó frente al Maccabi su séptima actuación estelar con la camiseta del Unicaja logrando veinte o más puntos, y en la historia europea del cuadro malagueño solo ha habido tres jugadores que hayan superado esa marca: Veljko Mrsic, que en diez encuentros anotó 20 o más puntos; Daniel Santiago, que lo hizo en nueve partidos, y Louis Bullock, que lo consiguió en ocho. Zoric aparece con siete, igual que Nedovic. Si no surge algún contratiempo está claro que el genio de Nova Varos batirá todos los registros posibles esta temporada.

Es difícil verlo en estos cinco años de Plaza en Málaga, pero el jueves en Israel dos hombres interiores mejoraron o igualaron sus registros con la camiseta del Unicaja. Shermadini se fue hasta los 15 puntos y logró su tope personal, mientras Brooks igualó su marca de 18 puntos que databa del pasado mes de marzo.

El destino, tan caprichoso, ha permitido que Valencia y Unicaja se crucen en el camino con demasiada asiduidad últimamente. El equipo malagueño recibe al cuadro ‘taronja’ en una situación muy diferente al de la primera vuelta, donde perdió en la Fonteta por 38 puntos, situándose en la clasificación con una victoria y tres derrotas, al contrario que el conjunto que entrena Vidorreta, que sumaba tres triunfos. Desde entonces, hasta la semana pasada, sufrió diez derrotas seguidas, mientras el equipo malagueño ganó seis partidos. Además, da la casualidad que el Unicaja logró su punto 23.000 en la Euroliga ese día tan fatídico, y el jueves, si anota 77 conseguirá alcanzar los 24.000 en la máxima competición.

El viernes la Euroliga dejó un dato para la historia, ya que el Barça ganó en Rusia al Khimki y puso fin a una racha de seis derrotas seguidas, la peor en los últimos 50 años, según destacaron los medios catalanes. Curiosamente, el cuadro azulgrana venció al equipo entrenado por Bartzokas, el técnico de la pasada temporada que también acumuló varios registros negativos. Para algunos supuso su particular venganza.

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