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Fecha: abril 10, 2018
La preocupación se instala en el Unicaja
José Miguel Aguilar 10-04-2018 | 9:13 | 0

 

***Artículo publicado en SUR el 4 de abril de 2018

 

Una octava plaza para la reflexión

 

El Unicaja disputa el domingo una final ante el Iberostar Tenerife por un puesto entre los ocho mejores, algo impensable a comienzos de temporada. A estas alturas es la peor clasificación en los cinco años de Plaza

Es para estar cuanto menos preocupado, como Joan Plaza en la imagen de la derecha. Que a comienzos de abril el Unicaja dispute un partido frente al Iberostar Tenerife que asemeja a una final para situarse entre los ocho mejores de la clasificación es para echarse a temblar. Tres derrotas seguidas en la Liga Endesa, dos de ellas en casa, han complicado la situación del cuadro malagueño, que no termina de carburar pese a las victorias intrascendentes contra el Barcelona y el Olympiacos en la Euroliga. El equipo encara la recta final de la temporada muy lejos de su objetivo, que no es otro que terminar la fase regular entre los cuatro primeros para tener el factor cancha a favor en la primera eliminatoria de ‘play-off’, y a partir de ahí luchar por mantener la plaza en la Euroliga la próxima temporada. Ahora se ve muy cuesta arriba…

El Unicaja ha ido esta campaña de más a menos, en una trayectoria idéntica seguida por el entrenador en los cinco años que lleva en Málaga. Si las dos primeras temporadas de Plaza invitaron a la ilusión de una vuelta a los buenos tiempos, a partir de la tercera empezó a declinar su estrella y este año es el peor en su lustro en la capital de la Costa del Sol.

Como se aprecia en el cuadro adjunto, es la peor clasificación del Unicaja en la jornada 25.ª con Plaza como entrenador. Un atisbo de esperanza se esboza en el horizonte a tenor de lo ocurrido la pasada temporada, cuando remontó posiciones con un sprint final increíble. Pero si en su estreno como técnico en Málaga estuvo siempre arriba y a la siguiente campaña llevó al Unicaja hasta el liderato, luego se han sucedido los reveses y los sinsabores con resultados que dejaban mucho que desear tanto en la Copa del Rey como en la Liga. El título de la Eurocup logrado hace ahora un año le permitió continuar un año más en Málaga y regresar a la Euroliga, cuyo balance está a un partido de escribir, con grandes victorias y también enormes decepciones.

En un partido donde no hay nada en juego frente al Fenerbahce, Nedovic se puede despedir a lo grande de esta Euroliga. Si mañana lograra más de 20 puntos lideraría la clasificación de grandes anotadores históricos del Unicaja, pues ahora está empatado con Veljko Mrsic, con diez encuentros en dobles dígitos cada uno. Pero, además, si llegara a los 22 puntos igualaría a Fran Vázquez en el tercer lugar de máximos anotadores europeos.

Salin logró frente al Olympiacos el punto 25.000 del Unicaja en la Euroliga, y por segunda vez entra en el ‘ranking’ de efemérides pues también consiguió el 23.000. Sólo Carlos Cabezas, Welsch y Carlos Jiménez han hecho doblete en la máxima competición continental.

El de hoy será el viaje número 21 a Estambul, una de las ciudades míticas que hay que visitar al menos una vez en la vida. Aunque ahora por la situación política no es el mejor momento para ir, merece la pena apuntarse en la agenda una escapada a la capital de las tres culturas. Es la segunda ciudad más visitada por el Unicaja, ya que a Atenas acudió en 25 ocasiones.

 

La trayectoria de Joan Plaza en el Unicaja en la jornada 25

2013-2014 –  Llevaba 16 victorias y 9 derrotas. Terminó la fase regular 4.º con 23 triunfos y 11 partidos perdidos

 

2014-2015 – Llevaba 21 victorias y 4 derrotas. Terminó la fase regular 3.º con 25 triunfos y 9 partidos perdidos

 

2015-2016 – Llevaba 13 victorias y 12 derrotas (a cinco victorias del 4.º y una más que el noveno más el ‘basket average’). Terminó la fase regular 6.º con 20 triunfos y 14 derrotas.

 

2016-2017 – Llevaba 16 victorias y 9 derrotas (a dos victorias del 4.º y cuatro más que el noveno). Terminó la fase regular 4.º con 22 triunfos y 10 derrotas en una Liga de 17 equipos

 

2017-2018 – Lleva 14 victorias y 11 derrotas (a dos victorias del 4.º y empatado con el noveno).  Es el peor puesto del Unicaja en los cinco años de Joan Plaza

 

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Un bache de juego en el peor momento
José Miguel Aguilar 10-04-2018 | 9:07 | 0

 

****Artículo publicado en SUR el 29 de marzo de 1018

 

La astenia primaveral del Unicaja

 

Seis derrotas en los últimos nueve partidos. ¿A qué juega el equipo de Plaza? ¿Por qué el cuadro de Los Guindos ha perdido su identidad en un momento clave de la temporada?

 

Si febrero dejó sensaciones contrapuestas –decentes resultados en la Liga y victorias ilusionantes en la Euroliga con algún batacazo sonado y fracaso en la Copa por no saber eliminar al Real Madrid cuando lo tenía contra las cuerdas–, marzo ha desnudado todas las carencias del Unicaja y encara la recta final de la temporada muy tocado por su pésimo juego y peores resultados. Es como si la primavera le hubiera afectado en forma de astenia a una plantilla que se despidió pronto y mal de Europa –cayó de mala manera frente al Panathinaikos tras llegar al descanso 14 puntos arriba y perdió frente a un Brose inferior– y encajó dos derrotas consecutivas en la Liga que le alejan de su objetivo. Si nadie lo remedia, se encomienda a una gesta en los ‘playoff’ para salvar la campaña. Aunque si sigue sin saber solventar los finales apretados… mal vamos.

 

 

A estas alturas, la pregunta está clara: ¿A qué juega el Unicaja de Plaza? ¿Cómo es posible perder la identidad del equipo en el momento clave del año? ¿Por qué el equipo ha bajado tanto su rendimiento cuando el resto de sus rivales aceleran hacia sus objetivos? ¿Por qué en el Real Madrid de Laso, en el Barça de Pesic, en el Valencia de Vidorreta y en el Baskonia de Pedro Martínez se nota tanto la mano del entrenador y en el conjunto malagueño no es así? Si alguien acierta a contestar que es la defensa, ahí va un ejemplo: en Belgrado encajó 80 puntos, en Moscú, 101; frente al Delteco, 88; contra el Panathinaikos, 90; ante el Fuenlabrada, 86; frente al Barça, 91; en Alemania, 93, y en Sevilla, 89. Por cierto, ya no lidera el ‘ranking’ de mejor defensa de la Liga Endesa…

 

Con estos guarismos, es normal que en el mes de marzo solo haya ganado tres partidos de los nueve que ha disputado, y mañana llega el Olympiacos para hurgar en la herida en un partido sin nada en juego. Mientras la marcha de los cuatro principales contrincantes del Unicaja deja el título liguero muy abierto –como se dice vulgarmente, van como una moto–, en Málaga la sensación a estas alturas es de otra temporada perdida por culpa de no se sabe qué o quién. De Europa habrá tiempo para hablar cuando se termine la Euroliga. Habrá que hacer balance, y a lo mejor más de uno se sorprende de algunos datos.

 

Pese a sus errores, es el líder incuestionable del equipo, y en las derrotas se nota más su aportación. Nedovic ya es el cuarto máximo anotador europeo en la historia del Unicaja. Ya solo tiene por delante a Berni Rodríguez, Carlos Cabezas y Fran Vázquez, tras adelantar a Kuzminskas, Mrsic y Santiago. Además, igualó al croata como el jugador que más veces ha anotado veinte o más puntos en la competición continental vestido de verde. Ambos en diez ocasiones. Quedan dos partidos para quedarse en solitario al frente de esta clasificación tan importante para el equipo.

 

El Unicaja le dio una alegría a su afición con la victoria frente al Barcelona, y además logró la anotación más alta en cuatro temporadas. Desde el 10 de abril de 2014 que derrotó al Armani Milan por 95-85 no se veía un marcador tan alto. Como visitante hay que remontarse a marzo de 2009 cuando en Atenas perdió frente al Panathinaikos por 103-95

 

Y como avanzamos ya la pasada semana, el Barça se le da especialmente bien al Unicaja cuando no se trata de un torneo nacional. De hecho, es el único equipo español con el que presenta balance positivos en sus enfrentamientos europeos. Se ha enfrentado en 11 partidos y ha conseguido 6 victorias y 5 derrotas. Ya resulta curioso que en España nunca le haya eliminado en la Copa del Rey o en un ‘play-off’ liguero…

 

El partido de mañana pasará a la historia, aparte de ser el último en casa del Unicaja en esta Euroliga, porque cuando llegue a 23 habrá logrado 25.000 puntos en Europa a lo largo de su trayectoria.

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