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Autor: JoseMiguelAguilar
La Euroliga 2018, en datos y sensaciones
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José Miguel Aguilar | 11-04-2018 | 6:50| 0

***Artículo publicado en SUR el miércoles 11 de abril de 2018

 

El análisis de la Euroliga según el Unicaja

 

Como experiencia fue fabulosa, cuajó un primer tercio de torneo en el que dilapidó sus opciones de futuro, Nedovic fue la estrella sin discusión y Okouo demostró su sitio en esta plantilla

 

 

Hay un error de base que marca cualquier análisis que se haga del Unicaja, y es el de la disfunción acerca de su papel en los torneos que participa. ¿Se valora según su presupuesto? ¿Se mide su grandeza? ¿O se echa un ojo a su palmarés para compararlo con sus rivales? En función de este parámetro sale un análisis u otro. Para mí, el Unicaja no ha defraudado en esta exigente Euroliga recién terminada, pero de ahí a ponerle una nota alta hay un abismo. Creo que el club y su entrenador, Joan Plaza, pecaron de falta de ambición. Solo hay que leer las declaraciones del técnico y el rendimiento del equipo en el primer tercio. Pienso que el Unicaja no está en el ‘Top 8’ por los pelos, pues con una victoria más y con tres de los triunfos que logró frente a equipos distintos hubiera accedido a las eliminatorias. Es decir, se lució frente a grandes equipos (dos victorias frente al Fenerbahce, una ante el Olympiacos, dos contra el Barça y una ante el Madrid) y decepcionó frente a los contrincantes con los que se jugaba la clasificación: dos derrotas frente al Baskonia, otras tantas frente al Brose, una en casa frente al Zalguiris… En fin, como experiencia ha sido fabulosa con una pizca agridulce por cómo dilapidó sus opciones de futuro.

Se comenta mucho, y como factor desequilibrante, el número de derrotas por una sola canasta sufridas por el Unicaja de Plaza, el 29,4%, cinco de las 17 con las que terminó el torneo. Y es así, pero ha ocurrido más veces. Javier Imbroda perdió dos de los tres partidos de la Copa Korac 97-98 por una canasta (66%); Bozidar Maljkovic cayó por un solo punto en cuatro de los siete partidos que perdió en la Euroliga 2001-02 (57%), y en la Euroliga 2008-09, Aíto perdió solo seis partidos y dos de ellos fueron por uno y dos puntos, respectivamente (33%).

Viendo el calendario, para mí es más determinante el desarrollo de la competición, ya que el Unicaja perdió ocho de los 17 partidos en los primeros once encuentros que disputó y solo ganó tres. En el segundo tercio de la competición, venció en cinco y perdió también cinco, mientras de los últimos nueve ganó cinco y perdió cuatro. Es decir, le costó adaptarse y lo pagó muy caro.

Lo que no tiene justificación, es que este Unicaja haya sufrido esta temporada tres de las nueve peores derrotas de su historia europea: cayó por 38 puntos en Valencia, por 32 en Madrid y por 25 en Moscú. Mientras, su mayor victoria fue por 14 puntos (Estrella Roja y Maccabi).

A nivel individual se han dado varios datos destacados, como que Nedovic, Suárez y Alberto Díaz han mejorado su anotación en esta Euroliga respecto a la de hace dos años, mientras Brooks, Waczynski y Okouo lo han hecho mejor en esta Euroliga que en la Eurocup de la pasada temporada, lo que también es llamativo. Solo Dani Díez ha empeorado sus registros.

Para mí ha habido dos nombres propios en esta Euroliga. Por un lado, Nedovic se ha llevado todos los elogios de una plantilla en la que es la estrella sin discusión, ha batido récords históricos del club y ha demostrado su categoría en la élite; por otra parte, Okouo, pese a la poca confianza que tiene su entrenador en él, ha demostrado que tiene un hueco en este equipo independientemente de la competición que juegue… Ayer cumplió 21 años, por lo que su margen de mejora es impresionante.

Si el rendimiento de Augustine ha sido extraordinario a nivel general, la gran decepción tiene nombre serbio, Milosalvjevic, con malos números y regulares sensaciones en más de 18 minutos en la cancha.

Dejo para el final a Plaza, que pasará a la historia por el título de la Eurocup, pero también por no haberle tomado a la medida a la Euroliga, con solo el 43,3% de triunfos este año y un máximo del 45,8% en las tres anteriores. Por comparar en la Euroliga, Maljkovic alcanzó el 46,1% de triunfos; Scariolo, el 75%, el 56% o el 65%; Aíto el 62,5%, 56% y 50%; y Repesa, el 62,5%.

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La preocupación se instala en el Unicaja
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José Miguel Aguilar | 10-04-2018 | 9:13| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 4 de abril de 2018

 

Una octava plaza para la reflexión

 

El Unicaja disputa el domingo una final ante el Iberostar Tenerife por un puesto entre los ocho mejores, algo impensable a comienzos de temporada. A estas alturas es la peor clasificación en los cinco años de Plaza

Es para estar cuanto menos preocupado, como Joan Plaza en la imagen de la derecha. Que a comienzos de abril el Unicaja dispute un partido frente al Iberostar Tenerife que asemeja a una final para situarse entre los ocho mejores de la clasificación es para echarse a temblar. Tres derrotas seguidas en la Liga Endesa, dos de ellas en casa, han complicado la situación del cuadro malagueño, que no termina de carburar pese a las victorias intrascendentes contra el Barcelona y el Olympiacos en la Euroliga. El equipo encara la recta final de la temporada muy lejos de su objetivo, que no es otro que terminar la fase regular entre los cuatro primeros para tener el factor cancha a favor en la primera eliminatoria de ‘play-off’, y a partir de ahí luchar por mantener la plaza en la Euroliga la próxima temporada. Ahora se ve muy cuesta arriba…

El Unicaja ha ido esta campaña de más a menos, en una trayectoria idéntica seguida por el entrenador en los cinco años que lleva en Málaga. Si las dos primeras temporadas de Plaza invitaron a la ilusión de una vuelta a los buenos tiempos, a partir de la tercera empezó a declinar su estrella y este año es el peor en su lustro en la capital de la Costa del Sol.

Como se aprecia en el cuadro adjunto, es la peor clasificación del Unicaja en la jornada 25.ª con Plaza como entrenador. Un atisbo de esperanza se esboza en el horizonte a tenor de lo ocurrido la pasada temporada, cuando remontó posiciones con un sprint final increíble. Pero si en su estreno como técnico en Málaga estuvo siempre arriba y a la siguiente campaña llevó al Unicaja hasta el liderato, luego se han sucedido los reveses y los sinsabores con resultados que dejaban mucho que desear tanto en la Copa del Rey como en la Liga. El título de la Eurocup logrado hace ahora un año le permitió continuar un año más en Málaga y regresar a la Euroliga, cuyo balance está a un partido de escribir, con grandes victorias y también enormes decepciones.

En un partido donde no hay nada en juego frente al Fenerbahce, Nedovic se puede despedir a lo grande de esta Euroliga. Si mañana lograra más de 20 puntos lideraría la clasificación de grandes anotadores históricos del Unicaja, pues ahora está empatado con Veljko Mrsic, con diez encuentros en dobles dígitos cada uno. Pero, además, si llegara a los 22 puntos igualaría a Fran Vázquez en el tercer lugar de máximos anotadores europeos.

Salin logró frente al Olympiacos el punto 25.000 del Unicaja en la Euroliga, y por segunda vez entra en el ‘ranking’ de efemérides pues también consiguió el 23.000. Sólo Carlos Cabezas, Welsch y Carlos Jiménez han hecho doblete en la máxima competición continental.

El de hoy será el viaje número 21 a Estambul, una de las ciudades míticas que hay que visitar al menos una vez en la vida. Aunque ahora por la situación política no es el mejor momento para ir, merece la pena apuntarse en la agenda una escapada a la capital de las tres culturas. Es la segunda ciudad más visitada por el Unicaja, ya que a Atenas acudió en 25 ocasiones.

 

La trayectoria de Joan Plaza en el Unicaja en la jornada 25

2013-2014 –  Llevaba 16 victorias y 9 derrotas. Terminó la fase regular 4.º con 23 triunfos y 11 partidos perdidos

 

2014-2015 – Llevaba 21 victorias y 4 derrotas. Terminó la fase regular 3.º con 25 triunfos y 9 partidos perdidos

 

2015-2016 – Llevaba 13 victorias y 12 derrotas (a cinco victorias del 4.º y una más que el noveno más el ‘basket average’). Terminó la fase regular 6.º con 20 triunfos y 14 derrotas.

 

2016-2017 – Llevaba 16 victorias y 9 derrotas (a dos victorias del 4.º y cuatro más que el noveno). Terminó la fase regular 4.º con 22 triunfos y 10 derrotas en una Liga de 17 equipos

 

2017-2018 – Lleva 14 victorias y 11 derrotas (a dos victorias del 4.º y empatado con el noveno).  Es el peor puesto del Unicaja en los cinco años de Joan Plaza

 

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Un bache de juego en el peor momento
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José Miguel Aguilar | 10-04-2018 | 9:07| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 29 de marzo de 1018

 

La astenia primaveral del Unicaja

 

Seis derrotas en los últimos nueve partidos. ¿A qué juega el equipo de Plaza? ¿Por qué el cuadro de Los Guindos ha perdido su identidad en un momento clave de la temporada?

 

Si febrero dejó sensaciones contrapuestas –decentes resultados en la Liga y victorias ilusionantes en la Euroliga con algún batacazo sonado y fracaso en la Copa por no saber eliminar al Real Madrid cuando lo tenía contra las cuerdas–, marzo ha desnudado todas las carencias del Unicaja y encara la recta final de la temporada muy tocado por su pésimo juego y peores resultados. Es como si la primavera le hubiera afectado en forma de astenia a una plantilla que se despidió pronto y mal de Europa –cayó de mala manera frente al Panathinaikos tras llegar al descanso 14 puntos arriba y perdió frente a un Brose inferior– y encajó dos derrotas consecutivas en la Liga que le alejan de su objetivo. Si nadie lo remedia, se encomienda a una gesta en los ‘playoff’ para salvar la campaña. Aunque si sigue sin saber solventar los finales apretados… mal vamos.

 

 

A estas alturas, la pregunta está clara: ¿A qué juega el Unicaja de Plaza? ¿Cómo es posible perder la identidad del equipo en el momento clave del año? ¿Por qué el equipo ha bajado tanto su rendimiento cuando el resto de sus rivales aceleran hacia sus objetivos? ¿Por qué en el Real Madrid de Laso, en el Barça de Pesic, en el Valencia de Vidorreta y en el Baskonia de Pedro Martínez se nota tanto la mano del entrenador y en el conjunto malagueño no es así? Si alguien acierta a contestar que es la defensa, ahí va un ejemplo: en Belgrado encajó 80 puntos, en Moscú, 101; frente al Delteco, 88; contra el Panathinaikos, 90; ante el Fuenlabrada, 86; frente al Barça, 91; en Alemania, 93, y en Sevilla, 89. Por cierto, ya no lidera el ‘ranking’ de mejor defensa de la Liga Endesa…

 

Con estos guarismos, es normal que en el mes de marzo solo haya ganado tres partidos de los nueve que ha disputado, y mañana llega el Olympiacos para hurgar en la herida en un partido sin nada en juego. Mientras la marcha de los cuatro principales contrincantes del Unicaja deja el título liguero muy abierto –como se dice vulgarmente, van como una moto–, en Málaga la sensación a estas alturas es de otra temporada perdida por culpa de no se sabe qué o quién. De Europa habrá tiempo para hablar cuando se termine la Euroliga. Habrá que hacer balance, y a lo mejor más de uno se sorprende de algunos datos.

 

Pese a sus errores, es el líder incuestionable del equipo, y en las derrotas se nota más su aportación. Nedovic ya es el cuarto máximo anotador europeo en la historia del Unicaja. Ya solo tiene por delante a Berni Rodríguez, Carlos Cabezas y Fran Vázquez, tras adelantar a Kuzminskas, Mrsic y Santiago. Además, igualó al croata como el jugador que más veces ha anotado veinte o más puntos en la competición continental vestido de verde. Ambos en diez ocasiones. Quedan dos partidos para quedarse en solitario al frente de esta clasificación tan importante para el equipo.

 

El Unicaja le dio una alegría a su afición con la victoria frente al Barcelona, y además logró la anotación más alta en cuatro temporadas. Desde el 10 de abril de 2014 que derrotó al Armani Milan por 95-85 no se veía un marcador tan alto. Como visitante hay que remontarse a marzo de 2009 cuando en Atenas perdió frente al Panathinaikos por 103-95

 

Y como avanzamos ya la pasada semana, el Barça se le da especialmente bien al Unicaja cuando no se trata de un torneo nacional. De hecho, es el único equipo español con el que presenta balance positivos en sus enfrentamientos europeos. Se ha enfrentado en 11 partidos y ha conseguido 6 victorias y 5 derrotas. Ya resulta curioso que en España nunca le haya eliminado en la Copa del Rey o en un ‘play-off’ liguero…

 

El partido de mañana pasará a la historia, aparte de ser el último en casa del Unicaja en esta Euroliga, porque cuando llegue a 23 habrá logrado 25.000 puntos en Europa a lo largo de su trayectoria.

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La toma de decisiones del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 22-03-2018 | 12:30| 0

***Artículo publicado el miércoles 21 de marzo de 2018

La realidad deja en mal lugar a Plaza

 

Los números de Musli en el Brose cuestionan  la decisión del entrenador del Unicaja de prescindir del pívot serbio ahora que Shermadini es baja por lesión, aunque sea el décimo jugador en minutos

En esta época de falsas noticias que corren como la pólvora por las redes sociales, de bulos intencionados para maquillar la actualidad, hay una realidad palpable que deja en mal lugar a Joan Plaza, en sus últimas decisiones y en la trayectoria del Unicaja en estos dos últimos meses. Igual que en su día no se entendió que no siguieran Markovic o Toolson, por poner dos ejemplos, o que se prescindiera a mitad de temporada de Gist –un referente en el Panathinaikos–, ahora resulta incomprensible que Musli no siga vistiendo de verde cuando la lesión de Shermadini ha dejado un hueco casi imposible de llenar. Los números del pívot serbio en el Brose, donde recaló por obra y gracia del club malagueño dada la escasa confianza del entrenador en este jugador interior de calidad, son llamativos. En los últimos cuatro partidos de Euroliga acumula una media de 13,5 puntos, 16,5 de valoración, 7,2 rebotes, una asistencia y una pérdida. ¿De quién era la culpa de su bajo rendimiento en Málaga?

Todo esto viene a colación de las dos últimas derrotas, la de la Euroliga porque al descanso le iba ganando al Panathinaikos por 12 puntos, y la de la Liga Endesa porque perdió en casa frente a un rival directo para ser cabeza de serie en el ‘play-off’. Fueron dos dardos directos al corazón de la ilusión de los aficionados. En ambas derrotas Plaza echó de menos a Shermadini, pero es que resulta que es el décimo jugador de la plantilla en minutos, ya que de los 43 partidos disputados por el georgiano solo en 9 jugó veinte o más minutos. Es más, en 7 de los 23 partidos de Euroliga no jugó más de 12 minutos. Llamativo es cuanto menos. Con tan poco tiempo en pista es el mejor del equipo en varios apartados estadísticos de la Liga Endesa (el que más tiros libres anota y con mejor porcentaje, el mejor de la Liga en porcentaje de tiro de dos puntos, el que más faltas recibe, y además es el 2.º máximo anotador de la plantilla). Una baja sensible, evidentemente, pero desaprovechada meses atrás. Nos gusta imaginar qué hubiera sido de este Unicaja con un Shermadini que hubiera tenido la confianza de su entrenador…

La del viernes fue, además, una derrota dolorosa por muchas cuestiones, incluida la de la efemérides, ya que frente al Panathinaikos fue el partido número 200 que perdía el Unicaja en Europa, de ellos 171 corresponden a la Euroliga, 20 a la Korac y 9 a la Eurocup. En casa ha perdido 69 partidos y como visitante 131.

Hacía tres años menos tres días que el Unicaja no recibía 90 o más puntos en casa. La anotación del Panathinaikos el pasado viernes no se veía en el Palacio de los Deportes Martín Carpena desde el 19 de marzo de 2015 cuando el CSKAMoscú venció por 77-95. Por cierto, el cuadro malagueño, que llevaba cuatro años sin perder por once puntos, ha cedido esa ventaja en los dos partidos de esta temporada frente al conjunto que entrena Xavi Pascual.

El viernes será otro partido especial más para Joan Plaza, ya que cumplirá cien encuentros de Euroliga sentado en el banquillo malagueño. En los 98 choques que lleva dirigidos al Unicaja su balance es de 40 victorias y 58 derrotas.

A tenor de cómo ha transcurrido la temporada europea, la semana no depara nada bueno, primero porque el Unicaja no ha sido capaz nunca de ganar los dos partidos europeos cuando apenas transcurrían 48 horas entre ellos. Y segundo porque uno de los rivales esta semana es español, y el balance del conjunto malagueño con los contrincantes de la Liga Endesa es pésimo (solo dos victorias en siete partidos esta campaña, y 18 triunfos en la historia en 48 enfrentamientos). Lo único bueno es que llega el Barcelona, que se le da bien en competición continental (ha ganado cinco veces de las diez en las que se han visto las caras) y ya fue capaz de ganar en la Ciudad Condal, aunque entonces no estaba Pesic en el banquillo azulgrana…

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El placer de los números
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José Miguel Aguilar | 19-03-2018 | 6:51| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 14 de marzo de 2018

 

El espectáculo de los números

El Unicaja brinda a su afición un gran espectáculo y las estadísticas refrendan su gran momento liguero, mientras en Europa se diluyen sus aspiraciones

Después del espectáculo que brindó el Unicaja a su afición el pasado domingo, con un festival anotador que marca una época, conviene repasar las estadísticas generales de la Liga Endesa, pues algunas llaman poderosamente la atención. El equipo malagueño mantiene el liderato en una de las facetas más importantes del juego, como es la de puntos encajados, lo que habla muy bien de su defensa, pilar fundamental sobre el que construir algo importante. Y lo hace sin destacar en un aspecto que suele ir parejo al trabajo atrás, como es el de la intimidación, pues el conjunto que entrena Joan Plaza es el que menos tapones coloca de la competición junto al Betis. Muy llamativo, teniendo hombres muy grandes. Además, es el segundo equipo que menos balones pierde en el torneo, lo que influye en su ataque, pero también en su defensa, pues no permite canastas fáciles a sus rivales. Al final, todo está relacionado, lógicamente, como el hecho de ser el segundo conjunto que menos faltas hace, lo que impide al contrario anotar tiros libres.

Otra jornada más, la parte alta de la clasificación está que arde, con solo dos victorias de diferencia entre el segundo y el octavo, y una nada más entre el perseguidor del líder y el séptimo. Una de las razones de esta igualdad se debe a que cuatro de esos ocho equipos mantienen una racha de victorias impresionante, ya que Baskonia y Andorra acumulan seis triunfos consecutivos y el Herbalife Gran Canaria lleva cinco. Además, el Unicaja solo ha sufrido una derrota en los últimos ocho encuentros ligueros. Curiosamente, el Real Madrid, líder destacado toda la Liga, ha perdido más partidos en las cuatro últimas jornadas, dos, que en las dieciocho anteriores, en las que sólo cayó una vez.

En la Euroliga, las cosas marchan peor para el Unicaja en cuanto a sus aspiraciones de clasificarse en el ‘Top 8’, sobre todo tras las dos últimas derrotas, incluida la abultada en Moscú, la novena peor de toda su historia continental –el Delteco BC pagó los platos rotos en la Liga dos días después y el cuadro malagueño estableció varios topes históricos en cuanto a anotación como local y triples logrados el día que Nedovic se acercó a la perfección–. Por cierto, es la primera vez que el cuadro malagueño pierde en competición europea por 25 puntos (101-76 en tierras rusas).

Cuatro jugadores de la actual plantilla ya están entre los once que más veces han vestido la camiseta del Unicaja en Europa: Suárez, Alberto Díaz, Dani Díez y Nedovic. El serbio igualó en Moscú a Santiago y a Pietrus, los tres con 58 partidos. Se nota el cargado calendario de esta apasionante Euroliga, y todavía quedan cinco jornadas.

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