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Autor: JoseMiguelAguilar
Plaza no brilla en la élite
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José Miguel Aguilar | 22-11-2017 | 9:31| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 22 de noviembre

 

Joan Plaza hace historia en un mal momento

 

El técnico del Unicaja llega a los 200 partidos en Europa con un palmarés brillante cuando no disputó la Euroliga, pero con una trayectoria discreta en la élite; en Málaga su balance es negativo

 

La historia no entiende de rachas, ni de momentos, ni de situaciones concretas. Te topas con ella sin avisar, y Joan Plaza se ha encontrado con ella al alcanzar un hito en su carrera: este viernes disputará su partido europeo número 200. Desde que el 31 de octubre de 2006 se estrenara en el viejo continente, el catalán se ha hecho un hueco en el panorama internacional, es un ‘clásico’, como se dice en el argot deportivo. No obstante, el entrenador nacido en Barcelona, que cumplirá 54 años dentro de un mes, no atraviesa su mejor momento, ya que está siendo cuestionado por el juego del equipo y con los resultados dejándole en evidencia, lo que hace que parte de la afición le silbe cuando es presentado en el Palacio de los Deportes. El técnico del Unicaja divide su aventura europea en diez temporadas, tres competiciones y cuatro equipos distintos.

Llama la atención que Plaza acumule un balance negativo con el Unicaja cuando con los otros tres equipos, Real Madrid, Zalguiris y Cajasol (hoy Betis), presente más victorias que derrotas en su andadura continental. En los 199 partidos lleva 109 victorias y 90 derrotas, repartidas así: 46 triunfos y 56 derrotas con el cuadro malagueño; 39 y 18 con el conjunto madridista; 14 y 10 con el equipo lituano y 10 y 6 en su etapa en Sevilla.

Es curioso el palmarés europeo del técnico catalán, ya que ha ganado una Copa Uleb con el Real Madrid, una Eurocup con el Unicaja y llevó al Cajasol a la final de la Uleb. Desde luego, brillante a todas luces. Es decir, cuando no jugó en la élite disputa la final. Sin embargo, Plaza no le ha tomado la medida a la Euroliga, ya que en sus seis participaciones anteriores (la actual no se sabe cómo acabará) solo una vez pasó más allá del ‘Top 16’, en el ‘play-off’ previo a la ‘Final Four’ (en 2009 con el Real Madrid).

Hay un dato demoledor que demuestra que el éxito no ha acompañado a Plaza en su trayectoria en la élite continental: el técnico del Unicaja es el sexto con más partidos en la Euroliga entre los que participan en la actual edición, pero es el único entre los diez primeros que nunca estuvo en una ‘Final Four’, y cinco de ellos fueron campeones continentales. Solo cuatro de ellos llevan más temporadas que Plaza disputando la mejor competición del mundo tras la NBA.

Sus 199 partidos europeos se reparten así: 102 con el Unicaja, 57 con el Real Madrid, 24 con el Zalguiris y 16 con el Cajasol. En cuanto a los torneos, lleva 144 encuentros en la Euroliga, 33 en la Copa Uleb y 22 en la Eurocup.

Su mejor racha de victorias la consiguió con el Real Madrid en la Copa Uleb, cuando ganó 10 partidos seguidos en la temporada 2006-2007 (con el Unicaja llegó a siete entre abril y noviembre de 2015). En cuanto a derrotas, en 2014 acumuló nueve seguidas: es la peor serie del Unicaja en toda su historia.

En Málaga acumula datos ciertamente negativos, ya que con Plaza en el banquillo el Unicaja sufrió cuatro de sus nueve peores derrotas (por 24 puntos de diferencia en Valencia en la Eurocup, por 27 puntos en Moscú frente al CSKA, por 32 puntos en la cancha del Madrid y por 38 también en Valencia en la Euroliga), mientras solo consiguió una de las trece victorias más abultadas (frente al Zielona Gora polaco por 33 puntos).

De los cinco entrenadores con más partidos disputados que ha tenido el Unicaja, Plaza es el que peor porcentaje presenta en Europa, sólo el 45%, ya que Javier Imbroda logró el 63% de victorias, Maljkovic el 60%, Aíto García Reneses el 57,1% y Scariolo el 56,6%.

Como curiosidad, Plaza se ha enfrentado diez veces al CSKAMoscú, cinco veces en casa y otras tantas fuera, con tres equipos distintos, Real Madrid, Zalguiris y Unicaja, y cosecha ocho derrotas y dos victorias, pero ambas como visitante, una con el conjunto blanco y otra con el cuadro malagueño.

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200 viajes del Unicaja en Europa
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José Miguel Aguilar | 17-11-2017 | 12:28| 0

*****Artículo publicado en SUR el jueves 16 de diciembre de 2017

 

18 países, 65 ciudades y 200 viajes

 

El Unicaja alcanza hoy en Madrid el segundo centenar de partidos europeos fuera de casa, en una trayectoria que refleja cómo ha cambiado el viejo continente en el último cuarto de siglo

 

 

Es enriquecedor admirar la trayectoria europea del Unicaja bajo el prisma geopolítico por el que se ha movido el viejo continente en estas décadas. Países nuevos, ciudades sacadas del anonimato, clubes desaparecidos, alternativas a los poderosos que representan a los países emergentes y un sinfín de anécdotas y experiencias que narrar… Un recorrido por su historia esboza una imagen fidedigna de los cambios registrados en los países que conforman el entorno deportivo del conjunto de Los Guindos, y ahora que cumple 200 partidos lejos de Málaga merece la pena echar un vistazo al listado de naciones y ciudades que ha visitado y a los rivales a los que se han enfrentado. Esta noche, frente al Madrid, no solo cumplirá una efeméride, sino que el encuentro en la capital de España es un guiño al destino en forma de cifra redonda que llega en un momento crucial en este comienzo de temporada.

Los 199 partidos jugados por el Unicaja como visitante hasta hoy se reparten en tres competiciones, desde aquellos de la Copa Korac recordados con nostalgia (32 viajes) hasta los 155 de la remozada Euroliga, pasando por los 12 exitosos de la Eurocup de la pasada campaña. El club malagueño luce en sus vitrinas los trofeos conquistados de los dos torneos menores, y tiene como orgullo haber luchado por el título más elitista en esa ‘Final Four’ inolvidable disputada en 2007 en Atenas.

Es Grecia donde más partidos ha disputado lejos de casa, hasta 27 (incluidos los dos prestigiosos en ese mítico 2007), con Italia en segundo lugar con 25, y con España completando el podio con hasta 21 visitas a Madrid, Barcelona, Vitoria, Valencia, Badalona, Bilbao y Murcia, que acogieron encuentros europeos con el Unicaja como adversario. Después está Turquía, con 20, Alemania (19), Rusia (17), Francia (13), Israel (11), Lituania (10), Croacia (9), Bélgica (7), Serbia (6), Polonia (5), Eslovenia (4), Montenegro (2) y Portugal, Holanda y Austria con un encuentro. En total, 18 países.
En cuanto a las ciudades, 65 han acogido algún partido europeo del Unicaja, con Atenas en cabeza con 24 –incluidos los del Pireo contra el Olympiacos–, seguida por Estambul con 20, y Moscú con 13.

El balance es irregular, ya que ha ganado 76 partidos lejos de casa (solo el 38%) y ha perdido 123 encuentros como visitante (el 62%), con la Copa Korac como espejo que refleja los mejores registros obviamente, ya que disputó dos finales y conquistó un título.

Al equipo que más veces se ha enfrentado como visitante es al CSKA de Moscú, en 13 ocasiones, después al Panathinaikos, en 11, y al Olympiacos, en 10. Se da la circunstancia de que ha viajado veinte veces a Estambul para medirse a seis equipos distintos: Besiktas, Darussafaka, Efes Pilsen, Fenerbahce, Galatasaray y Ulker, alguno ya desaparecido y otros fusionados.

En cuanto al último partido continental, por fin se vio a un gran McCallum. Aunque fue irregular, su carácter y personalidad en el último cuarto fueron claves para que el Unicaja forzara la prorroga frente al Zalguiris. El estadounidense batió su marca anotadora al lograr 19 puntos, y sólo Nedovic ha logrado más canastas de la actual plantilla en un encuentro europeo.

Un apunte de la pasada jornada liguera referente al criterio arbitral: en dos partidos diferentes, el Retabet Bilbao-Valencia y el Movistar Estudiantes-Montakit Fuenlabrada, se produjeron situaciones similares en finales igualados. Y los tríos arbitrales tomaron decisiones contradictorias al aplicar la regla de la antideportiva: Jiménez-Serrano-Sánchez Monserrat favorecieron al colíder de la Liga, que terminó ganando; Cortés-Araña-Sánchez Mohedas no señalaron una acción al cuadro visitante en el derbi madrileño, que pese a salir perjudicado terminó llevándose la victoria. No se trata de ganar o perder, sino de sincronizar la norma para no volver loco al espectador que asiste atónito a dos finales resueltos de forma distinta.

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La gran noche de Salin
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José Miguel Aguilar | 11-11-2017 | 12:17| 0

Salin rompe su récord anotador en el Unicaja en solo nueve minutos

 

El escolta finlandés anotó cuatro triples consecutivos sin fallo

 

 

En un pletórico primer cuarto, con un acierto demoledor desde el triple, Sasu Salin batió su récord anotador con la camiseta del Unicaja en apenas nueve minutos, en los que anotó 12 puntos frente al Estrella Roja. Su tope con la camiseta verde estaba en 11 puntos, logrados en Murcia frente al UCAM en la primera jornada de Liga, mientras en competición europea su plusmarca estaba en 9 puntos, logrados en Estambul contra el Anadolu Efes.

El finlandés consiguió cuatro triples consecutivos sin fallo, proporcionando al Unicaja una sustanciosa ventaja desde el comienzo frente al cuadro serbio. Tal exhibición le valió la ovación del público malagueño, atónito ante el acierto ofensivo del exterior nórdico.

 

Terminó el partido con 15 puntos y cinco triples de cinco intentos, y fue el segundo máximo anotador del Unicaja y el segundo más valorado en una importante victoria de los locales (79-65). Fue, sin duda, la gran noche de Salin.

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100 partidos europeos de Plaza en el Unicaja
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José Miguel Aguilar | 08-11-2017 | 7:44| 0

****Artículo publicado en SUR el 8 de noviembre de 2017

 

 

 

Comienza el ‘Año Plaza’ en el Unicaja

 

El entrenador catalán dirigirá el viernes su partido europeo número cien en el banquillo malagueño; encuentro especial para Alberto Díaz y para Nedovic y Suárez

 

Como ese artista cuya obra le hace pasar a la posteridad y se conmemoran las fechas más significativas de su vida, Joan Plaza está en ese año donde tiene muchas efemérides que celebrar. Su quinta temporada en el Unicaja le da para batir récords, sobre todo los referentes a perdurabilidad, ya que el cambio en las normas que rigen el baloncesto moderno permite ahora a los equipos disputar muchos partidos de octubre a junio, casi el doble que hace dos décadas. Si la semana pasada el catalán se convirtió en el segundo entrenador con más partidos sentado en el banquillo malagueño superando a Javier Imbroda, el viernes se convertirá en centenario en encuentros europeos dirigiendo al club de Los Guindos. Con un balance de 45 victorias y 54 derrotas en competiciones internacionales, entre Euroliga y Eurocup, Plaza establece una nueva marca en su carrera, la primera de unas cuantas hasta el cierre de esta campaña tan larga. El segundo en esta lista compuesta por 12 nombres que de una u otra forma han dejado su huella es Sergio Scariolo, el técnico que más veces ha estado al frente del equipo en todas las competiciones y que llegó a 92 choques en el viejo continente, todas en la máxima competición, con la ‘Final Four’ de Atenas como hito emblemático. A gran distancia está Bozidar Maljkovic, con 65 encuentros europeos. El Unicaja anhela celebrar a lo grande este ‘Año Plaza’

Suárez y Nedovic están ya entre los veinte máximos anotadores del Unicaja en Europa, y subiendo posiciones, sobre todo el serbio con su liderazgo en la pista. En esta Euroliga de prolongado calendario ambos pueden conseguir registros muy destacados.

Alberto Díaz superará este viernes a Dani Romero en partidos disputados en Europa. Empatados los malagueños a 52 encuentros, el base ascenderá frente al Estrella Roja a la decimocuarta posición en la clasificación histórica del club en competiciones continentales. Con lo joven que es le queda mucho por decir sobre una cancha y en los distintos apartados estadísticos.

Esperanza Mendoza ha tomado el relevo de Anna Cardús, que tras quince años en la élite ya no pita esta temporada en la ACB, y de Pilar Landeira, como la tercera mujer que arbitra en la Liga de baloncesto, y los que la conocen bien dicen que hará carrera en el mundo del arbitraje. Hablan muy bien de esta cacereña de 33 años que tras su debut en el Real Madrid-Tecnyconta Zaragoza dirigió la pasada jornada el Valencia-San Pablo Burgos.

El partido que dejó mejor sabor de boca a los aficionados neutrales se disputó en Murcia. David Navarro sentenció el choque con un mate en el último segundo que dejó a la afición pimentonera con la miel en los labios y al Monbus Obradoiro en lo más alto de la clasificación, hasta el punto de realizar un comienzo histórico, pues nunca había ganado cinco partidos en las primeras siete jornadas de Liga. Por cierto, Pepe Pozas, desacertado en el tiro, volvió a brillar en otros aspectos del juego y jugó con personalidad los minutos decisivos de un choque tan igualado. El malagueño repartió cinco asistencias.

Ganar, ganar y volver a… perder es lo que hizo el Morabanc Andorra en Badalona, que cayó frente al DKV Joventut tras dos prórrogas cuando tenía ganado el partido en los cuarenta minutos y tras los cinco primeros extra. Pero una gran dosis de infortunio, resbalón incluido que facilitó una canasta fácil de los locales (que vieron eliminados hasta cinco jugadores), y pésimas decisiones de los visitantes en esos instantes decisivos llevaron la alegría a las despobladas gradas del Olimpic. El conjunto verdinegro respira y el cuadro que entrena Peñarroya sigue sin salir de la parte baja de la clasificación.

Es una gran noticia la vuelta de Óscar Quintana a los banquillos, pero no pudo estrenarse con victoria en Sevilla en un partido que dominó el Real Betis Energía Plus pero que fue incapaz de superar el acierto en el triple de un Movistar Estudiantes que tuvo en Cook, Caner Medley y Landesberg a su trío estelar. Entre los tres, 11 triples en 17 intentos. El exterior con pasaporte israelí, gracias a sus 28 puntos en San Pablo, lidera la clasificación de máximos anotadores de la Liga, con 18,3 de media.

El único invicto que queda en la Liga es el Real Madrid, y más allá de los colores hay que reconocerle el mérito de su clasificación cuando las lesiones hacen mella en el vestuario. El último en caer fue Ayón… y este domingo recibe al Barcelona.

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Nedovic, en la historia del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 07-11-2017 | 9:07| 0

 

Nedovic ya está entre los máximos anotadores en la historia europea del Unicaja

 

Apenas cinco minutos necesitó Nedovic para colarse entre los 25 máximos anotadores del Unicaja en Europa. Tras superar hace una semana a Jamar Smith, el serbio superó en el primer cuarto a Dragic, del que le separaban solo tres puntos. Al descanso, la estrella balcánica ya había anotado 14, casi doblando su promedio vestido de verde en competiciones continentales, 8,1 puntos por encuentro. Ya lleva 348 puntos anotados en el viejo continente.

En el primer cuarto también saltó a cancha Alberto Díaz, en lo que es su encuentro 50 en Europa con la camiseta del Unicaja. Su juventud invita a pensar que batirá todos las marcas posibles con el cuadro malagueño. Frente al Brose superó a un mito de los ‘cajistas’ como es Pepe Sánchez.

En el descanso, para seguir con las efemérides, el Unicaja homenajeó a Los Mijitas, la banda de animación del club que en los últimos 20 años ha puesto la música y la pasión no sólo en el Palacio de los Deportes Martín Carpena sino fuera de Málaga en las grandes ocasiones. Conocidas a nivel nacional, su presencia detrás de una de las canastas es una de las imágenes icónicas del baloncesto malagueño

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