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Autor: JoseMiguelAguilar
Alberto Díaz, en el ‘Top 10’ del Unicaja en Europa
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José Miguel Aguilar | hace 20 horas| 0

***Artículo publicado el miércoles 13 de diciembre de 2017

 

Alberto Díaz no tiene vértigo a las alturas

Mañana se convertirá en el noveno jugador del Unicaja con más partidos europeos; salvando a Doncic, es el joven con más experiencia en la élite

 

 

Posiblemente, si exceptuamos a Doncic, sea el joven más veterano de la Liga Endesa, el jugador que con 23 años acapare más experiencia en la élite. Alberto Díaz crece a pasos agigantados con una carrera recién empezada y ya exitosa. De promesa a realidad en un abrir y cerrar de ojos, ‘MVP’ de la final de la Eurocup, título incluido, el canterano se convertirá mañana en el noveno jugador con más partidos europeos en el Unicaja. Superará a Santiago y Pietrus y con 59 encuentros estará a tres de Risacher. Esta escalada hacia las alturas no le produce vértigo al malagueño, que atraviesa, ahora sí, un buen momento después de un par de meses de dificultades asombrosas, en los cuales no le salía nada en la pista. Pero como su cultura es la del trabajo continuo ha superado este bache con varios encuentros seguidos a gran nivel, superándose una y otra vez. En el viejo continente empieza a ser reconocida su labor, y las estadísticas le premian con buenas posiciones en los diferentes ‘rankings’.

Otro que va últimamente sobrado es Waczynski, con gran eficacia en el triple, del que es un consumado especialista, hasta el punto de a día de hoy encabeza la clasificación en la Liga Endesa con un 54,8%. Pero lo que llama la atención en el polaco es la fiabilidad de sus marcas: un 7 de diciembre de 2016 batió su tope anotador en el viejo continente con 17 puntos (en casa frente al UCAM Murcia), y un 7 de diciembre de 2017, esta vez en Vitoria, anotó 25 puntos en lo que es su mejor marca europea. Sin lugar a dudas debe ser un día muy especial para él a tenor de su rendimiento. Además, el pasado jueves se convirtió en el jugador número 53 que anota más de veinte puntos en un partido europeo con el Unicaja, en una clasificación que comanda Veljko Mrsic, que hasta en diez ocasiones logró esa cantidad importante de puntos en un encuentro.

Hablando de topes, hay uno muy negativo que debería corregir el Unicaja. Las últimas derrotas han vuelto a poner al cuadro malagueño con un balance negativo en la Euroliga. Ha encajado once puntos más de los que ha anotado a lo largo de su historia. Lo que no habla mucho a su favor de su rendimiento en la mejor competición continental. Esto ha ocurrido en escasas ocasiones a lo largo de su trayectoria, las últimas en la etapa de Plaza.

Siguiendo con el entrenador del Unicaja, el catalán sufrió en Vitoria su derrota número 50 con el Unicaja en la Euroliga. Hasta ahora se ha sentado en el banquillo del equipo malagueño en 83 ocasiones en lo que a la máxima competición internacional se refiere, y solo ha podido sumar 33 triunfos.

El Betis estrenó su casillero de victorias y Óscar Quintana respiró tranquilo por fin. La más difícil es la primera, y aunque el camino para la salvación se presenta sinuoso, este triunfo revitalizará sus esperanzas. Bonito duelo en Sevilla entre los malagueños Pepe Pozas y Alfonso Sánchez, con mejores números para el base, pero alegría final para el escolta.

800 partidos cumplió Pedro Martínez en la élite española, una cifra a considerar. El actual entrenador del Baskonia vive un momento dulce, ya que tras ganar la Liga en Valencia su irrupción en Vitoria es de las que marcan época. Felicidades.

En Madrid se vivió una locura de partido, con el UCAMMurcia buscando su primera victoria en la capital de España frente al conjunto blanco, y el equipo de Pablo Laso esquivando los obstáculos en forma de lesiones que se le han presentado esta temporada, el último Campazzo. Con tres puntos arriba y escaso segundos por jugar, Sadiel Rojas falló dos tiros libres y Trey Thompkins forzó la prórroga con un triple sobre la bocina. Luego, el pívot sentenciaría también desde la larga distancia. Hubiera sido una locura para Ibón Navarro ganar en el Palau y en el WiZink Center en un mes…

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400 partidos del Unicaja en Europa
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José Miguel Aguilar | 10-12-2017 | 11:45| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 6 de diciembre de 2017

 

 

 

El Unicaja disputa su partido 400 en Europa

El cuadro malagueño celebrará mañana esta importante efeméride en Vitoria como colista de la Euroliga en un partido clave para el futuro

 

Son momentos para hablar del mal juego del Unicaja, de la decepción que supone su trayectoria en una temporada en la que no remonta, de la enorme frustración que representa ver al equipo colista de la máxima competición continental con la ilusión que había en la ciudad, de por qué vence a veces pero no convence casi nunca, de por qué cada día se le pita con más fuerza a Joan Plaza al ser presentado antes de los partidos… En fin, habría que analizar estas y muchas más cosas, pero hoy toca hablar de una efeméride que honra la historia del club de Los Guindos, pues mañana disputará en Vitoria su partido europeo número 400. Ahí queda eso. Una cifra considerable que pone en valor su apuesta por la élite europea. No obstante, el choque de mañana frente al Baskonia se antoja clave para el futuro, y un triunfo ante un rival directo endulzaría el camino y serviría de acicate para levantar el vuelo.

Estos 399 encuentros disputados hasta ahora se dividen en tres competiciones, sobresaliendo la Euroliga, el mejor torneo posible más allá de la NBA (313 encuentros, más los 64 de la extinta Copa Korac y los 22 de la última Eurocup). Se puede decir alto y claro porque es verdad: el Unicaja es un clásico en el viejo continente, reconocido así por sus rivales, conocido en todos los rincones y su continuidad en la élite es una de las mejores promociones turísticas para una provincia que presume de marca mundial bajo el paraguas de la Costa del Sol.

Su balance europeo es positivo, con dos títulos conquistados, uno de Copa Korac –el primero que dio brillo a sus vitrinas– y otro de Eurocup (muy apreciado por inesperado), más una final de Copa Korac y una ‘Final Four’ como hito mayúsculo en la Euroliga, en la que quedó tercero de Europa en ese mágico año de 2007, culminando un trienio inolvidable en lo que a títulos nacionales se refiere. Acumula más victorias (208) que derrotas (191) a lo largo de estos veintiocho años, repartidas así: 151 triunfos y 162 derrotas en la Euroliga, 44 y 20 en la Korac y 13 y 9 en la Eurocup.

Curiosamente, el del Fernando Buesa Arena será el partido de las efemérides con mayúsculas, ya que el Baskonia celebrará también su partido 400, pero exclusivamente en la Euroliga, una cifra solo alcanzada por Barça, Olympiacos y CSKA Moscú con el actual formato (hay que tener presente siempre que la antigua Copa de Europa nunca cuenta en estos ‘rankings’ hechos por los actuales responsables del torneo). El conjunto vitoriano ha disputado seis ‘Final Four’.

Otro salto más en una carrera que desde su debut ha estado más cerca del cielo que de la tierra. Fran Vázquez alcanzó el sábado a José Ángel Arcega y ya es el 16º jugador con más partidos disputados en la Liga Endesa. De no mediar lesión, en mayo habrá alcanzado a Berni Rodríguez y estará entre los doce más longevos de la historia (cuando llegue ese momento habrá siete jugadores entre los 13 principales que han vestido la camiseta del Unicaja: Nacho Rodríguez, Carlos Jiménez, Pablo Laso, Juan Antonio Orenga, Sergi Vidal, Fran Vázquez y Berni Rodríguez). El pívot de Chantada es el mejor en la clasificación de tapones y pronto también será histórico en rebotes al situarse entre los diez mejores. Toda una institución.

Ricky Rubio, Luka Doncic y Carlos Alocén. Estos son los tres últimos niños prodigio del baloncesto español. El primero ya está en la NBA, el segundo dará el salto en breve y el tercero, que cumplirá 17 años el 30 de diciembre, es base del Tecnyconta Zaragoza, el rival del Unicaja este domingo, e hizo historia el pasado fin de semana al conseguir frente al Barça 11 puntos de valoración, que a priori no son muchos pero solo los dos citados anteriormente lo consiguieron antes de cumplir la mayoría de edad. Habrá que seguirle de cerca.

Veljko Mrsic no tuvo el estreno esperado en Bilbao y cayó en casa frente a un rival directo por salir de la zona baja de la clasificación, un San Pablo Burgos que se aferra a la ilusión del debutante para encauzar la temporada

Notable actuación de Esperanza Mendoza en su estreno en el Palacio de los Deportes Martín Carpena. La única mujer que arbitra en la Liga española no notó la presión de un partido igualado y con continuos altibajos en el juego que dificultan la labor de los colegiados.

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Orgulloso de la selección española
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José Miguel Aguilar | 29-11-2017 | 12:57| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 27 de noviembre de 2017

Orgullo, actitud y compromiso

 

Orgullo, compromiso, actitud, responsabilidad… Pocas veces compiló la selección española de baloncesto tantas alabanzas como este fin de semana tras los dos primeros partidos clasificatorios para el Mundial de China. Sin los mejores jugadores por una guerra absurda entre la FIBA y la Euroliga, el seleccionador nacional, Sergio Scariolo, demostró su sapiencia en la pista y su capacidad de motivación en el vestuario para superar tanta dificultad en Montenegro y en Burgos frente a la actual campeona de Europa, una Eslovenia que no tenía a tres de sus mejores jugadores, pero sí jugó con el bloque que le dio el oro continental. Lograr dos victorias con ese grupo engrandece la labor del técnico y la de esos jugadores que no les ha importado ir en sustitución de los posibles titulares y darlo todo para que no se notara su ausencia. Lancemos un hurra alto y fuerte por este equipo con mayúsculas.

Sergio Scariolo supo acompañarse por un cuerpo técnico integrado por tres malagueños, Paco Aurioles, Enrique Salinas y Carlos Salas, a los que se le vio sufrir y disfrutar de lo lindo con España, pues ellos nunca tuvieron dudas a la hora de acudir a la llamada de su selección. Esta selección está impregnada de malagueñismo y cuyo origen es el Unicaja.

El fin de semana también dejó historias entrañables de profesionales que en el ocaso de sus carreras encontraron una importante recompensa a su esfuerzo. Empezando por Fran Vázquez, que nunca sospechó que volvería a ser internacional, pero que tras planteárselo Scariolo y el presidente de la Federación, Jorge Garbajosa, con quienes coincidió en el Unicaja, pensó en la ilusión que le haría a su hijo Aitor verle vestido del rojo pasión, la misma que le ha puesto él siempre a todo lo que ha hecho.

Otra historia conmovedora es la de Albert Oliver, el jugador más veterano de la Liga Endesa, que se ha estrenado con la selección a los 39 años. Ha pasado a la historia por ser el internacional novato más viejo, valga el juego de palabras. Las declaraciones del base del Herbalife Gran Canaria denotan la humanidad que arrastra un jugador que sigue sin pensar en la retirada porque su familia apoya que siga dedicándose a lo que más le gusta. De hecho, sus hijos creyeron que era una broma cuando les dijo que Scariolo le había llamado para formar parte de la selección. Luego, acudió toda la familia a Burgos para celebrar la buena nueva.

El fin de semana, aparte de los partidos de la selección, dejó la resaca del gran partido del Unicaja frente al CSKA Moscú. Hay noches en las que lo menos importante es ganar o perder, por muy increíble que parezca. Por primera vez esta temporada el cuadro malagueño superó todas las dificultades frente a un equipo que le triplica en presupuesto y estuvo a punto de dar la campanada. Solo la actuación de un genial Sergio Rodríguez impidió lo que hubiera sido el triunfo del año. Pero el éxito fue ver a la afición vibrar con su equipo, ilusionarse con los jugadores, animar sin descanso y aplaudir a rabiar el comportamiento de un Unicaja que hasta ese momento dejó mucho que desear. Si mantiene la actitud de ahora en adelante seguro que endereza su marcha. Ya sabemos que se trata de actitud, orgullo y compromiso.

En menos de dos meses de competición ya han caído cuatro entrenadores, dos de ellos aprovechando el parón en la Liga este fin de semana. Katsikaris vuelve a España para sustituir a Markovic en Tenerife, mientras Veljko Mrsic llega a Bilbao para estrenarse como primer entrenador en nuestro país. El croata está cada día más cerca, física y mentalmente, de cumplir su sueño: entrenar al Unicaja, donde jugó y dejó una huella indeleble con cifras históricas y récord para la posteridad.

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Plaza no brilla en la élite
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José Miguel Aguilar | 22-11-2017 | 9:31| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 22 de noviembre

 

Joan Plaza hace historia en un mal momento

 

El técnico del Unicaja llega a los 200 partidos en Europa con un palmarés brillante cuando no disputó la Euroliga, pero con una trayectoria discreta en la élite; en Málaga su balance es negativo

 

La historia no entiende de rachas, ni de momentos, ni de situaciones concretas. Te topas con ella sin avisar, y Joan Plaza se ha encontrado con ella al alcanzar un hito en su carrera: este viernes disputará su partido europeo número 200. Desde que el 31 de octubre de 2006 se estrenara en el viejo continente, el catalán se ha hecho un hueco en el panorama internacional, es un ‘clásico’, como se dice en el argot deportivo. No obstante, el entrenador nacido en Barcelona, que cumplirá 54 años dentro de un mes, no atraviesa su mejor momento, ya que está siendo cuestionado por el juego del equipo y con los resultados dejándole en evidencia, lo que hace que parte de la afición le silbe cuando es presentado en el Palacio de los Deportes. El técnico del Unicaja divide su aventura europea en diez temporadas, tres competiciones y cuatro equipos distintos.

Llama la atención que Plaza acumule un balance negativo con el Unicaja cuando con los otros tres equipos, Real Madrid, Zalguiris y Cajasol (hoy Betis), presente más victorias que derrotas en su andadura continental. En los 199 partidos lleva 109 victorias y 90 derrotas, repartidas así: 46 triunfos y 56 derrotas con el cuadro malagueño; 39 y 18 con el conjunto madridista; 14 y 10 con el equipo lituano y 10 y 6 en su etapa en Sevilla.

Es curioso el palmarés europeo del técnico catalán, ya que ha ganado una Copa Uleb con el Real Madrid, una Eurocup con el Unicaja y llevó al Cajasol a la final de la Uleb. Desde luego, brillante a todas luces. Es decir, cuando no jugó en la élite disputa la final. Sin embargo, Plaza no le ha tomado la medida a la Euroliga, ya que en sus seis participaciones anteriores (la actual no se sabe cómo acabará) solo una vez pasó más allá del ‘Top 16’, en el ‘play-off’ previo a la ‘Final Four’ (en 2009 con el Real Madrid).

Hay un dato demoledor que demuestra que el éxito no ha acompañado a Plaza en su trayectoria en la élite continental: el técnico del Unicaja es el sexto con más partidos en la Euroliga entre los que participan en la actual edición, pero es el único entre los diez primeros que nunca estuvo en una ‘Final Four’, y cinco de ellos fueron campeones continentales. Solo cuatro de ellos llevan más temporadas que Plaza disputando la mejor competición del mundo tras la NBA.

Sus 199 partidos europeos se reparten así: 102 con el Unicaja, 57 con el Real Madrid, 24 con el Zalguiris y 16 con el Cajasol. En cuanto a los torneos, lleva 144 encuentros en la Euroliga, 33 en la Copa Uleb y 22 en la Eurocup.

Su mejor racha de victorias la consiguió con el Real Madrid en la Copa Uleb, cuando ganó 10 partidos seguidos en la temporada 2006-2007 (con el Unicaja llegó a siete entre abril y noviembre de 2015). En cuanto a derrotas, en 2014 acumuló nueve seguidas: es la peor serie del Unicaja en toda su historia.

En Málaga acumula datos ciertamente negativos, ya que con Plaza en el banquillo el Unicaja sufrió cuatro de sus nueve peores derrotas (por 24 puntos de diferencia en Valencia en la Eurocup, por 27 puntos en Moscú frente al CSKA, por 32 puntos en la cancha del Madrid y por 38 también en Valencia en la Euroliga), mientras solo consiguió una de las trece victorias más abultadas (frente al Zielona Gora polaco por 33 puntos).

De los cinco entrenadores con más partidos disputados que ha tenido el Unicaja, Plaza es el que peor porcentaje presenta en Europa, sólo el 45%, ya que Javier Imbroda logró el 63% de victorias, Maljkovic el 60%, Aíto García Reneses el 57,1% y Scariolo el 56,6%.

Como curiosidad, Plaza se ha enfrentado diez veces al CSKAMoscú, cinco veces en casa y otras tantas fuera, con tres equipos distintos, Real Madrid, Zalguiris y Unicaja, y cosecha ocho derrotas y dos victorias, pero ambas como visitante, una con el conjunto blanco y otra con el cuadro malagueño.

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200 viajes del Unicaja en Europa
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José Miguel Aguilar | 17-11-2017 | 12:28| 0

*****Artículo publicado en SUR el jueves 16 de diciembre de 2017

 

18 países, 65 ciudades y 200 viajes

 

El Unicaja alcanza hoy en Madrid el segundo centenar de partidos europeos fuera de casa, en una trayectoria que refleja cómo ha cambiado el viejo continente en el último cuarto de siglo

 

 

Es enriquecedor admirar la trayectoria europea del Unicaja bajo el prisma geopolítico por el que se ha movido el viejo continente en estas décadas. Países nuevos, ciudades sacadas del anonimato, clubes desaparecidos, alternativas a los poderosos que representan a los países emergentes y un sinfín de anécdotas y experiencias que narrar… Un recorrido por su historia esboza una imagen fidedigna de los cambios registrados en los países que conforman el entorno deportivo del conjunto de Los Guindos, y ahora que cumple 200 partidos lejos de Málaga merece la pena echar un vistazo al listado de naciones y ciudades que ha visitado y a los rivales a los que se han enfrentado. Esta noche, frente al Madrid, no solo cumplirá una efeméride, sino que el encuentro en la capital de España es un guiño al destino en forma de cifra redonda que llega en un momento crucial en este comienzo de temporada.

Los 199 partidos jugados por el Unicaja como visitante hasta hoy se reparten en tres competiciones, desde aquellos de la Copa Korac recordados con nostalgia (32 viajes) hasta los 155 de la remozada Euroliga, pasando por los 12 exitosos de la Eurocup de la pasada campaña. El club malagueño luce en sus vitrinas los trofeos conquistados de los dos torneos menores, y tiene como orgullo haber luchado por el título más elitista en esa ‘Final Four’ inolvidable disputada en 2007 en Atenas.

Es Grecia donde más partidos ha disputado lejos de casa, hasta 27 (incluidos los dos prestigiosos en ese mítico 2007), con Italia en segundo lugar con 25, y con España completando el podio con hasta 21 visitas a Madrid, Barcelona, Vitoria, Valencia, Badalona, Bilbao y Murcia, que acogieron encuentros europeos con el Unicaja como adversario. Después está Turquía, con 20, Alemania (19), Rusia (17), Francia (13), Israel (11), Lituania (10), Croacia (9), Bélgica (7), Serbia (6), Polonia (5), Eslovenia (4), Montenegro (2) y Portugal, Holanda y Austria con un encuentro. En total, 18 países.
En cuanto a las ciudades, 65 han acogido algún partido europeo del Unicaja, con Atenas en cabeza con 24 –incluidos los del Pireo contra el Olympiacos–, seguida por Estambul con 20, y Moscú con 13.

El balance es irregular, ya que ha ganado 76 partidos lejos de casa (solo el 38%) y ha perdido 123 encuentros como visitante (el 62%), con la Copa Korac como espejo que refleja los mejores registros obviamente, ya que disputó dos finales y conquistó un título.

Al equipo que más veces se ha enfrentado como visitante es al CSKA de Moscú, en 13 ocasiones, después al Panathinaikos, en 11, y al Olympiacos, en 10. Se da la circunstancia de que ha viajado veinte veces a Estambul para medirse a seis equipos distintos: Besiktas, Darussafaka, Efes Pilsen, Fenerbahce, Galatasaray y Ulker, alguno ya desaparecido y otros fusionados.

En cuanto al último partido continental, por fin se vio a un gran McCallum. Aunque fue irregular, su carácter y personalidad en el último cuarto fueron claves para que el Unicaja forzara la prorroga frente al Zalguiris. El estadounidense batió su marca anotadora al lograr 19 puntos, y sólo Nedovic ha logrado más canastas de la actual plantilla en un encuentro europeo.

Un apunte de la pasada jornada liguera referente al criterio arbitral: en dos partidos diferentes, el Retabet Bilbao-Valencia y el Movistar Estudiantes-Montakit Fuenlabrada, se produjeron situaciones similares en finales igualados. Y los tríos arbitrales tomaron decisiones contradictorias al aplicar la regla de la antideportiva: Jiménez-Serrano-Sánchez Monserrat favorecieron al colíder de la Liga, que terminó ganando; Cortés-Araña-Sánchez Mohedas no señalaron una acción al cuadro visitante en el derbi madrileño, que pese a salir perjudicado terminó llevándose la victoria. No se trata de ganar o perder, sino de sincronizar la norma para no volver loco al espectador que asiste atónito a dos finales resueltos de forma distinta.

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