img
Autor: JoseMiguelAguilar
El Unicaja ansía tres victorias en una semana
img
José Miguel Aguilar | 17-01-2018 | 12:26| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 17 de enero de 2018

 

 

Tres victorias en una semana: nuevo reto del Unicaja

 

Dani Díez ya es el décimo jugador con más partidos europeos disputados, Musli se sale en el Brose y Shermadini escala entre los más valorados de la Liga

 

 

Este Unicaja bipolar, capaz de lo mejor y de lo peor en estos cuatro meses de competición, imprevisible durante cuarenta minutos en los que puede forzar una prórroga tras ir por detrás en el marcador con una desventaja considerable (Zalguiris) o ceder un partido tras adquirir una diferencia importante (Valencia), tiene un nuevo reto en el ecuador de la temporada. Por cuarta vez disputará tres partidos semanales, y hasta ahora ha sido incapaz de saldar con éxito los tres. Una victoria, tres derrotas y dos triunfos es el balance de este calendario novedoso producto de una exigente Euroliga. Hoy juega en Milán, el viernes recibe al Real Madrid y el domingo cierra la primera vuelta de la Liga frente al Gran Canaria para candar su clasificación para la Copa del Rey como quinto. El entrenador del cuadro malagueño, Joan Plaza, espera aprovechar la inercia de su triunfo en Barcelona, una montaña rusa de sensaciones en quince minutos inolvidables de juego desenfadado para alcanzar una renta de 23 puntos en el Palau y ocho de sufrimiento desmesurado en el que llegó a sufrir para sumar la segunda victoria consecutiva en Barcelona en apenas un mes.

El partido de esta noche en Italia estará rodeado de nostalgia, debido a la presencia de Kuzminskas por primera vez como rival tras su frustrada aventura en la NBA. Las noticias alrededor de exjugadores del Unicaja se suceden en estos días, ya que Zoran Dragic fue el mejor de la pasada semana en la Euroliga y fue clave en el triunfo del Anadolu Efes ante el Estrella Roja. Mientras Dejan Musli se salió en el Brose con una deslumbrante actuación en Tel Aviv que casi vale una victoria: 20 puntos, 7 rebotes, una asistencia, un tapón y 29 de valoración en veinte minutos.

El Unicaja necesita cortar la racha de dos derrotas seguidas en Europa para mantener intactas sus aspiraciones y se enfrenta a un Milán que acumula cuatro encuentros perdidos de forma consecutiva (solo el Brose lleva más tiempo sin ganar, cinco encuentros). Se da la circunstancia de que el conjunto malagueño llevaba tres años, en los que ha disputado 80 partidos, en los que no perdía dos partidos seguidos por una canasta: 83-85 frente al Valencia y 79-77 en Kaunas.

En Lituania, Dani Díez logró alcanzar el ‘Top 10’ en la lista de jugadores con más partidos europeos disputados tras igualar con Santiago y Pietrus, con 58 encuentros. Ahora está a cuatro del noveno, Risacher.

Volviendo a la Liga, el Unicaja rompió un registro negativo con su victoria en Barcelona, ya que era el tercer peor equipo fuera de casa, pues solo el Tecnyconta Zaragoza y el Divina Seguros Joventut habían ganado menos partidos que el cuadro malagueño en la primera vuelta. Ahora solo cinco rivales se comportan mejor como visitantes: Madrid, Barça, Valencia, Fuenlabrada y UCAMMurcia.

Precisamente el conjunto que entrena Ibon Navarro llega a la jornada 17 con la ilusión de disputar la Copa del Rey (seguramente se jugará la plaza con el Iberostar Tenerife), lo que da gran mérito a su trayectoria y a la labor de su entrenador.

El fin de semana vimos un doble enfrentamiento entre los cuatro últimos que dejó dos damnificados: el Betis, que incomprensiblemente cayó en Burgos tras tener el partido en la mano, y el Joventut, que ahora ocupa plaza de descenso tras perder por 25 puntos en Bilbao. El conjunto que entrena Veljko Mrsic empieza a tomar aire desde la llegada al banquillo del croata.

Mucho se está hablando de la defensa del Unicaja, vital en su triunfo en Barcelona, y una jornada más es el equipo que menos puntos encaja. En las estadísticas aparecen Brooks, Suárez y Shermadini por su porcentaje en tiros libres (el georgiano, además, es ya el undécimo en valoración), Nedovic por su media de triples en los partidos y Wacyznski por su acierto desde la línea de 6,75, el octavo más eficaz de la Liga con un 45,1%.

Ver Post >
Las derrotas por la mínima del Unicaja en Europa
img
José Miguel Aguilar | 10-01-2018 | 12:01| 0

 

****Artículo publicado en SUR el miércoles 10 de enero de 2018

 

El lastre del Unicaja en Europa

 

La derrota en casa ante el Valencia confirmó la tendencia histórica del club malagueño: frente a un equipo español y por una canasta

 

 

Los números desnudan la identidad de los equipos, son como chivatos que evidencian las carencias de las plantillas. Las cifras, siempre frías cuando se analizan fuera de un contexto, hay que saber interpretarlas, porque de ellas se extraen una lectura acertada. Al hilo de la última derrota europea del Unicaja, dolorosa por muchos motivos (por caer frente al Valencia por la mínima, por sufrir una remontada de 17 puntos, por la bajas del rival), la afición se echa a temblar cuando mira el marcador igualado y se acerca el final del encuentro. Es consciente de que el cuadro malagueño no sabe cerrar los partidos y que pierde más partidos de los que gana en esas condiciones. No es un problema de Joan Plaza (éste no), sino que es un mal endémico que arrastra el club de Los Guindos. Una de cada cinco derrotas en competición europea llega por una canasta, ya que de los 193 partidos perdidos en su historia 39 (20,2%) fueron por solo una canasta (derrota por uno, dos o tres puntos), tendencia que se acentúa más en casa, ya que de las 67 derrotas como local 19 fueron por la mínima, es decir, casi una de cada tres, un 28,3%. Son datos para echarse a temblar cuando se mira el calendario y este refleja las próximas visitas a Málaga del Real Madrid y del Baskonia, y ya se sabe la asignatura pendiente del Unicaja en Europa frente a rivales españoles… Un lastre.

Nedovic es un jugador que siempre es protagonista por su juego, de ahí que aparezca en un sinfín de estadísticas europeas del Unicaja. La semana pasada fue el autor del punto 24.000 en la Euroliga, tercera vez que aparece en este registro de efemérides, ya que también logró los 27.000 y los 29.000 en competición europea. Lideran este ‘ranking’ Berni Rodríguez y Carlos Cabezas, que en cuatro ocasiones anotaron puntos para la historia.

Carlos Suárez, siempre sólido, a veces acertado cara al aro, ya está entre los diez máximos anotadores del Unicaja en competición europea con 533 puntos. El pasado jueves superó a Freeland (529), y está a solo cuatro puntos de Garbajosa para escalar hasta la novena posición. No obstante, Nedovic viene fuerte por detrás y solo tiene nueve puntos menos que el madrileño en el cómputo global.

Volviendo a la Liga española, la ACB publicó la semana pasada el listado de técnicos con más partidos en la competición nacional en estas tres últimas décadas. De los cinco primeros tres entrenaron al Unicaja: Aíto García Reneses, Luis Casimiro y Javier Imbroda, primero, cuarto y quinto, respectivamente en este escalafón. Pedro Martínez (2.º) y Manel Comas (3.º) no se sentaron en el banquillo malagueño.

Hacía ocho años que los aficionados no veían una jornada de tanta producción ofensiva, ya que este fin de semana se registró la media más alta de puntos desde la vigésima jornada de la temporada 2008-09. Entre los nueve encuentros de esta jornada 15 se anotaron 1.542 tantos, 85,7 por partido y equipo. El Unicaja contribuyó sobremanera a este récord con sus 96 puntos ante el Obradoiro Monbus.

Por primera vez esta temporada se pueden analizar las estadísticas completas, ya que hasta el pasado jueves no se disputó el encuentro aplazado de la primera jornada entre el Estudiantes y el Joventut. El Unicaja presenta la mejor defensa, es decir, es el equipo que menos puntos encaja, y aparece en mitad de la tabla en ataque. Es el mejor en tiros libres, tercero en asistencias, sexto en valoración y noveno en rebotes.

A nivel individual, seis jugadores aparecen en los distintos apartados: Nedovic (8.º en asistencias y décimo en triples anotados), Augustine (4.º en rebotes ofensivos y 8.º en capturas totales), Waczynski (4.º en porcentaje en triples con un excelente 48%), y Brooks, Suárez y Shermadini en tiros libres, los tres entre los once mejores de la Liga.

Ver Post >
Al Unicaja se le dan mal los equipos españoles en Europa
img
José Miguel Aguilar | 08-01-2018 | 5:44| 0

 

***Artículo publicado en SUR el martes 2 de enero de 2018

 

La asignatura pendiente del Unicaja en Europa

 

Su balance frente a equipos españoles en competiciones europeas es desalentador, y los tres siguientes rivales en casa son Valencia, Real Madrid y Baskonia

 

 

Emulando la frase famosa, como decíamos ayer, el Unicaja mantuvo su idilio con Tel Aviv y logró el jueves una victoria que confirma la tradición de que sus triunfos en Israel coinciden con buenas rachas de resultados fuera de casa. Ahora ocurre todo lo contrario, al conjunto malagueño le toca aprobar la asignatura pendiente que tiene en Europa frente a los equipos españoles. Los tres partidos siguientes en casa son frente a Valencia, Real Madrid y Baskonia (entre medias debe viajar a Kaunas y Milán), y su balance frente a equipos nacionales no puede ser más desalentador. Se ha enfrentado a ocho de ellos que juegan la Liga Endesa, y con ninguno presenta un balance positivo. Solo gana el 37’7% de los partidos frente a conjuntos españoles, aunque el último precedente es ilusionante, con su importante victoria en Barcelona. Pero es que se da el caso que el equipo azulgrana, bestia negra cuando se trata de competición nacional, Liga o Copa, es el que mejor se le da cuando es un torneo europeo, ya que es el único de los grandes con el que no presenta balance negativo: 5 triunfos y 5 derrotas. Mientras, contra el Real Madrid solo sumó tres victorias en nueve partidos; frente al Baskonia ganó cinco choques de 12 disputados, y contra el Valencia, solo dos victorias en seis partidos, aunque ambas tuvieron un sabor muy dulce porque supusieron un título, el de la Eurocup. En cuanto al resto, ha ganado los mismos partidos que ha perdido frente al Estudiantes y al UCAM Murcia, y no ha ganado en Europa a Joventut y Bilbao, con los que se ha enfrentado dos veces. Toca romper esa racha si quiere mantener sus opciones intactas en esta exigente y preciosa Euroliga.

Si hay alguien capaz de voltear cualquier situación ese es Nedovic, que está en un momento excelso, y en Tel Aviv volvió a anotar con fruición. El serbio completó frente al Maccabi su séptima actuación estelar con la camiseta del Unicaja logrando veinte o más puntos, y en la historia europea del cuadro malagueño solo ha habido tres jugadores que hayan superado esa marca: Veljko Mrsic, que en diez encuentros anotó 20 o más puntos; Daniel Santiago, que lo hizo en nueve partidos, y Louis Bullock, que lo consiguió en ocho. Zoric aparece con siete, igual que Nedovic. Si no surge algún contratiempo está claro que el genio de Nova Varos batirá todos los registros posibles esta temporada.

Es difícil verlo en estos cinco años de Plaza en Málaga, pero el jueves en Israel dos hombres interiores mejoraron o igualaron sus registros con la camiseta del Unicaja. Shermadini se fue hasta los 15 puntos y logró su tope personal, mientras Brooks igualó su marca de 18 puntos que databa del pasado mes de marzo.

El destino, tan caprichoso, ha permitido que Valencia y Unicaja se crucen en el camino con demasiada asiduidad últimamente. El equipo malagueño recibe al cuadro ‘taronja’ en una situación muy diferente al de la primera vuelta, donde perdió en la Fonteta por 38 puntos, situándose en la clasificación con una victoria y tres derrotas, al contrario que el conjunto que entrena Vidorreta, que sumaba tres triunfos. Desde entonces, hasta la semana pasada, sufrió diez derrotas seguidas, mientras el equipo malagueño ganó seis partidos. Además, da la casualidad que el Unicaja logró su punto 23.000 en la Euroliga ese día tan fatídico, y el jueves, si anota 77 conseguirá alcanzar los 24.000 en la máxima competición.

El viernes la Euroliga dejó un dato para la historia, ya que el Barça ganó en Rusia al Khimki y puso fin a una racha de seis derrotas seguidas, la peor en los últimos 50 años, según destacaron los medios catalanes. Curiosamente, el cuadro azulgrana venció al equipo entrenado por Bartzokas, el técnico de la pasada temporada que también acumuló varios registros negativos. Para algunos supuso su particular venganza.

Ver Post >
El idilio del Unicaja en Tel Aviv ante el Maccabi
img
José Miguel Aguilar | 27-12-2017 | 11:31| 0

 

***Artículo publicado en SUR el miércoles 27 de diciembre de 2017

 

El Unicaja, a seguir con la tradición frente al Maccabi

Sus cuatro victorias en Tel Aviv en nueve partidos han ido aparejadas a buenas rachas de triunfos fuera de casa. Ahora llega tras ganar en el Palau…

El Unicaja se ha hecho un nombre en el concierto internacional gracias a partidos como el de mañana frente al Maccabi, uno de los equipos históricos del viejo continente que mejor se le da, sobre todo como visitante. De hecho ha ganado en cuatro de las nueve visitas a Tel Aviv, y cada éxito cosechado en esta cancha mítica ha ido aparejado a buenas rachas de triunfos fuera de casa, lo que no es muy habitual en la trayectoria del conjunto de Los Guindos. Así ha ocurrido en cuatro de las últimas series triunfales del equipo malagueño en Europa. Cuando ganó en La Mano de Elías en octubre de 2002 era el tercer triunfo seguido como visitante; cuando se impuso en tierras hebreas en noviembre de 2008 fue la primera de cuatro victorias consecutivas; en noviembre de 2012 encadenó su tercera victoria consecutiva y en su última gran racha lejos de Málaga, en 2015, fue la segunda de tres, como llega ahora tras ganar en el Palau. ¿Casualidad? ¿Destino? ¿Continuará la tradición? Estas fechas navideñas, desde luego, son propicias para fidelizar la historia y mantener las costumbres. Desde luego, jugar en Tierra Santa en esta semana es atractivo. Hay otro dato revelador: en las dos rachas históricas de cinco triunfos seguidos como visitante no jugó contra el Maccabi e, incluso, no repitió rival, ya que en la de 2006 ganó en Belgrado, Estambul (Ulker), Siena, Atenas (Panathinaikos) y Pau, mientras en la de 2013 venció en Moscú, Berlín, Bamberg, Madrid y Estambul (Efes).

Carlos Suárez se gana a pulso todo lo bueno que le pase, pues es de esos jugadores que hasta en los malos días de acierto ofensivo su rendimiento en la pista es alabado por el entrenador, dada su briega constante. Pero las estadísticas también reflejan su buen hacer: números redondos para celebrar sus 80 partidos de Euroliga vestido de verde y 400 puntos logrados en la máxima competición. A punto de entrar en el ‘Top 10’ en anotación europea, ya es el cuarto en encuentros disputados, solo superado por tres mitos: los canteranos Berni Rodríguez, Carlos Cabezas y Fran Vázquez.

Joan Plaza, que cumplió ayer 54 años, puede tener esta semana una doble celebración, ya que podría conseguir en Tel Aviv su victoria número 50 en Europa sentado en el banquillo del Unicaja, repartidas entre las 36 que lleva en la Euroliga y las 13 que logró en la exitosa Eurocup. ¡Felicidades!

Nedovic ha llegado a los 50 partidos europeos con el Unicaja en su mejor momento desde que llegó a Málaga. Baluarte del equipo, referente en ataque, líder en la cancha, el serbio ha aumentado su producción ofensiva, y acumula en su carrera una media de 9,6 puntos por partido, lo que tiene mayor valor si tenemos en cuenta la exigencia de esta Euroliga.

Volviendo a la Liga Endesa, aunque faltan tres partidos para completar la jornada, las estadísticas reflejan datos curiosos. Como el nivel de acierto de Shermadini en sus dos distancias naturales: es el duodécimo de la Liga que más tiros libres lanza y el cuarto con mejor porcentaje desde la personal, y el undécimo con mayor eficacia en tiros de dos. El pívot del Unicaja tiene cada día más relevancia en el equipo en los partidos, acorde a su categoría y a lo demostrado en la competición en años anteriores. En cuanto a los triples, Nedovic es el quinto que más anota (más de dos por encuentro) y Waczynski lidera esta clasificación en cuanto a acierto, con un extraordinario 53,1%. A nivel de equipo, el Unicaja es el que menos puntos encaja, el primero en tiros libres, el tercero en asistencias y el penúltimo en tiros de dos, una montaña rusa, como su trayectoria en el torneo.

Los resultados del sábado han partido la tabla en tres grupos: los que luchan por ser cabeza de serie en la Copa del Rey, los que pugnan por jugar el torneo en Las Palmas y los que evitan a toda costa ocupar los dos últimos puestos de descenso. El Unicaja dilucidará su aspiración en los dos próximos partidos para conocer en qué grupo se posicionará: el sábado juega en Bilbao con dos victorias sobre su rival y el martes recibe al Valencia, del que le separan tres triunfos.

Las victorias del Burgos y del Betis previas a la Nochebuena han convertido la lucha por el descenso en una maravillosa carrera contra el reloj que pondrá a prueba el ritmo cardiaco de muchos de los implicados. Seis equipos separados por un solo triunfo denotan una igualdad que le otorgan a la Liga un plus de competitividad necesario para mantener la tensión.

Ver Post >
Unicaja: 200 partidos como local en Europa
img
José Miguel Aguilar | 20-12-2017 | 11:16| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 20 de diciembre de 2017

 

 

El Unicaja, tras el B arça, disputa su partido 200 en casa

Por quinta vez, Nedovic superó los 20 puntos en Europa, lo que ha ocurrido en 150 ocasiones, con Mrsic encabezando esta particular clasificación

A un mes del primer análisis de la temporada, a cinco partidos del corte para la Copa del Rey, la situación del Unicaja es acuciante, preocupante y frustrante. Fuera de los ochos primeros, a una victoria del objetivo, y solo dos por encima de los equipos que luchan por evitar el descenso, el conjunto de Joan Plaza es todo confusión, alternando partidos de gran competitividad con encuentros de juego inexistente, y con la derrota en ambos escenarios a veces. No fue el caso del choque frente al Khimki, en el que divirtió a la afición, aunque solo 48 horas después sufrió un serio revés ante un rival directo por acudir a la cita de Las Palmas en febrero, un Iberostar Tenerife que es otro desde que Katsikaris se sentó en el banquillo lagunero.

Esta semana previa a la Navidad espera doble jornada europea, y puede que sea la más especial del año. El Unicaja tiene la oportunidad de hurgar en la herida del Barcelona, que acumula cuatro derrotas seguidas que tambalean un proyecto renovado tras el fracaso anterior. Son muchos los aficionados que piensan que el cuadro malagueño debe aprovechar esta oportunidad para vencer a un rival que casi siempre le ha dado quebraderos de cabeza. Ambos juegan en el Palau apremiados por la clasificación.

Y el viernes recibe al Armani Milán en lo que será el partido número 200 del Unicaja en casa, una cifra apreciable sin duda. De estos, 157 corresponden a la Euroliga, 32 a la Copa Korac y 10 a la Eurocup. En la máxima competición ha logrado 97 victorias y 60 derrotas como local, en la segunda su balance es extraordinario, con 28 triunfos por solo cuatro encuentros perdidos, mientras en el torneo más reciente consiguió ganar ocho choques y solo perdió dos.

Su mejor racha en casa en competición europea es de veinte triunfos seguidos, logrados entre el 11 de noviembre de 1998 y el 15 de noviembre de 2001, diecisiete de ellos correspondientes a la Korac y los tres últimos a la Euroliga. Mientras, del 24 de noviembre de 2011 al 11 de octubre de 2012 perdió siete partidos seguidos, su peor serie como local.

El partido frente al Khimki dejó una cifra para la posteridad. Hasta 53 jugadores del Unicaja han anotado veinte o más puntos en un choque europeo, el último Nedovic, que se fue hasta los 21 puntos. Esto ha ocurrido en 150 ocasiones, y el que más se ha prodigado es Veljko Mrsic, hasta diez veces. Nedovic lo ha hecho en cinco partidos.

La pasada semana dejó la destitución de Perasovic en el Anadolu Efes tras caer en casa frente al Baskonia. Curiosamente son los dos equipos que han registrado movimientos en el banquillo en los tres primeros meses de competición.

El fin de semana liguero nos dejó una encarnizada lucha por evitar el descenso, con victorias de tres de los cuatro últimos de la clasificación. La del Betis en Murcia viene a confirmar la trayectoria ascendente del cuadro sevillano desde que Óscar Quintana se hizo cargo del equipo, mientras la del Joventut en casa frente al Tecnyconta Zaragoza deja al cuadro aragonés muy tocado y en una situación preocupante. La rajada de Cuspinera contra el árbitro Martín Bertrán es de las que hacen época. Veremos las consecuencias.

Bilbao sonrió con la primera victoria de Veljko Mrsic en la Liga Endesa. El croata ha vivido su primera semana fantástica tras dos triunfos seguidos, uno en Europa y otro en competición nacional. El exjugador del Unicaja no podía disimular su alegría tras derrotar al Movistar Estudiantes.

Histórico día en Santiago de Compostela, que vivió el partido con más triples en la historia de la Liga Endesa, con un Real Madrid que para ganar tuvo que igualar su mejor marca de triples, y con un Mombus Obradoiro que tras verse veinte puntos abajo llegó a ponerse a cuatro. Pero el líder no se dejó sorprender y manda con rotundidad en la clasificación.

En Fontes do Sar se midieron los dos hombres más altos de la Liga, Tavares y Pustovyi, el primero de 2,20 y el segundo de 2,18. Esta es otra de las grandes contradicciones del Unicaja, que tiene a dos de los 16 jugadores con al menos 2,14 metros de estatura. Uno ni juega, Okouo, y el otro, Shermadini, no cuenta con la confianza del entrenador. La pregunta es clara: ¿Es que Plaza no sabe jugar con hombres altos? En caso afirmativo, ¿para qué los ficha? En la era de los gigantes, el equipo malagueño no saca provecho de su altura. En fin…

Ver Post >