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Autor: JoseMiguelAguilar
El maleficio del Unicaja que dura 10 años
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José Miguel Aguilar | 25-10-2017 | 5:41| 0

 

*****Artículo publicado en SUR el miércoles 25 de octubre de 2017

 

El Unicaja, a romper una racha de 10 años

Desde 2007 no es capaz de enlazar seis triunfos seguidos en casa. Más efemérides: Alberto Díaz llega a 50 partidos y el equipo puede anotar su punto 23.000 en la Euroliga

 

 

Hay rachas que causan sonrojo, sobre todo cuando se sufren ante la propia afición. Siempre se ha dicho que la fortaleza como local suele deparar grandes resultados a los equipos. Hoy puede demostrarlo el Unicaja: tras 87 partidos, puede encadenar seis victorias seguidas en casa, lo que no consigue desde el 15 de marzo de 2007, es decir, hace diez años y siete meses. Entonces encadenó 23 triunfos consecutivos, desde el 4 de enero de 2007 hasta el 14 de enero de 2009, constituyendo la racha más exitosa del cuadro malagueño en su vasta trayectoria europea. Fue tan prolongada que perdura su grato recuerdo. Pero desde entonces solo ha sido capaz de ganar cinco partidos seguidos en dos ocasiones (2012 y 2015). Esta noche, frente al Brose Basket puede finiquitar la racha y hacerse fuerte en el Palacio.

Nedovic ha alcanzado a Jamar Smith en la tabla de anotadores europeos, y está a tres puntos de superar a Dragic y colocarse entre los 25 mejores de la historia ‘cajista’. Con 334 puntos en su carrera vestido de verde, mantiene su promedio de 8,1 puntos por encuentro.

Alberto Díaz disputa hoy su partido 50 en Europa con el Unicaja, igualando casualmente a otro base, el mítico Pepe Sánchez. Cuando supere al argentino se situará entre los quince primeros del escalafón. Con lo joven que es puede batir todos los registros del club…

El Unicaja llegará esta semana a los 23.000 puntos anotados en la Euroliga, ya que le faltan sólo 83 para redondear la cifra, y tiene dos oportunidades de lograrlo, hoy o el viernes. El punto 22.000 lo consiguió Kuzminskas en un choque en casa frente al Cedevita.

Repasando los últimos acontecimientos, las palizas en la Liga Endesa a equipos débiles que se dejan ir en los partidos cuando sus opciones de victoria son nulas pueden ser un factor desequilibrante en esta primera fase de la competición en la que el número de victorias y la diferencia de puntos entre anotados y encajados son vitales para la clasificación para la Copa del Rey. ¡Ojo al dato!.

El inicio histórico del Fuenlabrada, con cinco victorias en otros tantos partidos, es un canto a la ilusión de un modesto cuya única aspiración es mantenerse año tras año en la élite. Si, además, saborea de vez en cuando una participación en la Copa del Rey o en el ‘play-off’, miel sobre hojuelas.

Las lesiones están marcando a fuego las primeras semanas de competición tanto en Europa como en la NBA. Imágenes escalofriantes de percances que causan dolor a la vista, caídas dolorosas cuya gravedad se aventura nada más observarlas, jugadores saliendo de la cancha en camilla, banquillos con demasiados componentes vestidos de calle por culpa de dolencias que le impiden vestirse de cortos… Ya se comienza a escuchar que el apretado calendario empieza a hacer estragos en la planificación, con una pretemporada más corta de lo habitual y demasiado esfuerzo continuado para que ligamentos, tendones y músculos aguanten el peso de los minutos.

Un repaso a la estadística alegra la vista: Pepe Pozas es el cuarto mejor asistente de la liga tras cinco jornadas disputadas. 5,6 pases de canasta por partido es una gran marca, que sólo mejoran bases consagrados como Cook, Heurtel y Granger. Casualmente tres de los cuatro tienen pasado en el Unicaja. Para el malagueño es un reto bonito mantenerse ahí todo el año.

Y siguiendo con un amigo de Pozas, Alberto Díaz ya figura entre los mejores ‘ladrones’ de la liga. Es el quinto en recuperaciones con 1,4 por choque. Su actitud defensiva le permite destacar en este importante apartado estadístico tanto para él como para el equipo.

Tras el pésimo partido en la cancha del Madrid, el Unicaja ha desaparecido de los puestos de honor de los diferentes aspectos estadísticos, que no son otra cosa que la traducción en números de tu juego. Tras 5 jornadas solo comanda la clasificación de equipo que menos tapones recibe, algo menor, pero ahí queda.

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El Unicaja prescinde del talento de Musli en la Liga
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José Miguel Aguilar | 24-10-2017 | 6:05| 0

 

****Mi opinión sobre la situación de Musli (publicada en SUR el 24 de octubre de 2017)

El Unicaja no está en condiciones de prescindir del talento

Estoy convencido de que Joan Plaza tiene un plan, incluso puedo llegar a pensar en que será un gran plan, pero conforme pasan los encuentros empiezo a pensar que ahora mismo es un plan desacertado. ¿Por qué? Porque no hay plan que justifique no utilizar a un jugador en plena forma física y con un acierto cara al aro demoledor. A Musli se le pueden poner muchos reparos (indolencia, desidia, falta de carácter en defensa…), pero su calidad está fuera de duda y el Unicaja, precisamente, demanda talento a raudales a tenor de lo visto hasta ahora. No está en condiciones de prescindir de la calidad. Esa es la verdad. Ahora mismo es más oportuno el concurso de Musli que el de Okouo (es más, para lo que juega el canterano mejor haberlo cedido a otro equipo para que adquiera más experiencia).
El análisis de este comienzo de temporada no despeja las dudas surgidas en verano respecto al juego interior, y aquellos que siempre ven el vaso medio lleno –es una opción de vida maravillosa, pero peligrosa en el voluble mundo del deporte– deberían mirar la clasificación para saber que las tres victorias ligueras se produjeron frente a los dos últimos en casa y en Murcia (esa es de calidad, y si no que le pregunten al Valencia por la dificultad que entrañó el domingo), mientras en la Euroliga se ha registrado el único triunfo que invita a la ilusión, frente al actual campeón, el Fenerbahce.
Jugar rematadamente mal en Madrid puede tener una excusa, no estar acertado frente a un rival diezmado por las lesiones puede tratarse de un mal día, pero llegar a ceder una renta de 27 puntos es indicativo de que algo falla, de que Plaza no da con la tecla adecuada, empezando por no contar para la Liga con este Musli de grandes números y mejores sensaciones. El serbio se está mereciendo una oportunidad porque solo Augustine está siendo tan regular como él en este primer mes de competición. A la pregunta del millón no hay respuesta: si Plaza considera la defensa la piedra filosofal de su proyecto, ¿por qué ficha jugadores tan inconsistentes atrás? Prescindir en estos momentos de Musli para la mitad de las competiciones es darle ventaja al rival antes de empezar los partidos. Solo espero que el serbio no sea otro caso Markovic o Toolson, incluso Fran Vázquez, que está a un altísimo nivel en un equipo campeón como el Tenerife.

 

 

 

La opinión de Enrique Miranda sobre el tema

 

La temporada es larga y hay que dosificar a los jugadores

Después de ver a Musli tener dos grandes actuaciones en los partidos de Euroliga, parece un sinsentido que el serbio se quede en el banquillo en la competición española. Pero lo primero que hay que tener en cuenta en este debate es que esta temporada no es una temporada cualquiera. La exigencia de compaginar las dos mejores ligas de Europa ha hecho que el Unicaja configure una plantilla de 14 jugadores en las que los cambios, las rotaciones, son obligadas. Los hombres de Plaza ya sabían que se iban a quedar en el banquillo durante partidos enteros. Forma parte de la estrategia del equipo. Waczynski no jugó ante el Olympiacos, Milosavljevic se ha perdido los dos últimos partidos de la Liga Endesa, y Okouo y Soluade aún no han debitado en Europa. En el caso concreto de Musli, su ausencia en la ACBse ha visto relacionada con la cuestión de que Plaza no lo quería en el equipo este verano. El fichaje de Shermadini, un hombre de similares características a Musli, parecía condenar al serbio al banquillo.
Pero la realidad es que ese supuesto castigo ha servido para que Musli dé lo mejor de sí mismo en cada minuto que está en cancha. Si al exjugador del Manresa se le podía echar en cara cierta pasividad o falta de carácter en algunos momentos, el Musli de este inicio de temporada aprovecha cada segundo, sale a morder en cada choque y eso beneficia a su equipo. Ahí están sus números en la Euroliga. Plaza ya ha dicho que, al menos en estos primeros meses, Musli no jugará en la Liga Endesa. En la ACB hay un número de cambios limitado (15) y siempre tiene que haber cuatro ‘cupos’, jugadores formados localmente.
Entiendo que por ahora no se quieran gastar balas, ya que con Shermadini, Augustine y Okouo el puesto está cubierto y sólo estamos en el primer mes de competición. Hay que dosificar a los jugadores y por ahora a Musli le está sentando bien jugar poco, aunque lo lógico es que poco a poco vaya ganando minutos. Me gustaría verlo más tiempo en pista porque creo que es un jugador muy válido para el Unicaja. Pero si hay otro jugador en la plantilla similar (sigo sin entender bien el fichaje de Shermadini, con Musli en la plantilla), veo bien que uno de ellos descanse en la Liga Endesa. Otra cuestión es que el Unicaja utilice poco a sus ‘5’, que juegue poco interior. Pero ese es otro debate…

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La última gesta del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 18-10-2017 | 1:43| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 18 de octubre de 2017

 

Nueve días de desenfreno

De la semana fantástica a nueve días de pasión desenfrenada para cerrar octubre. Tras dos victorias importantes, del 20 al 29 el Unicaja afronta cinco partidos sin tiempo de digerir alegrías o tristezas. Los dos primeros de una exigencia tremenda, fuera de casa en apenas 48 horas frente al subcampeón de Europa, el Olympiacos, y contra el Real Madrid; y la siguiente semana, tres choques de dificultad en forma de dientes de sierra con la visita a Málaga del Brose y el Estudiantes y, entre medias, viaje a Valencia de gratos recuerdos recientes y fecha clave para dilucidar la parte alta de la clasificación europea. Cinco partidos de sensaciones contradictorias en los que sufrir y disfrutar como nunca antes se había soñado.

El Unicaja viene de hacer una gesta sin precedentes. Jamás le ganó al campeón de Europa en vigencia, y el Fenerbahce cayó en el Palacio de forma justa. Hasta el jueves, el cuadro malagueño se había enfrentado en once ocasiones al último ganador del título y jamás había logrado la victoria. Panathinaikos (2002-2003 y 2011-2012), CSKA (2006-2007, en el choque de la ‘Final Four’), Olympiacos (2013-2014, ese año como ahora abrió la competición frente al actual campeón, pero en tierras griegas, y luego también se encontrarían en el ‘Top 16’) y Maccabi (2014-2015) fueron los precedentes. En estos casi cinco lustros de aventura europea, el Madrid y el Barça saborearon dos veces las mieles del éxito, y el cuadro malagueño se enfrentó a ellos en competiciones nacionales en 14 duelos y solo saldó con un triunfo uno liguero frente a los azulgrana y otro en la Supercopa ante los blancos.

Las estadísticas hasta ahora reflejan el gran rendimiento colectivo de un Unicaja en el que aparecen destacados Nedovic (en valoración, asistencias y triples anotados); Augustine (rebotes); Alberto Díaz y Milosavljevic (recuperaciones); Brooks (eficaz en triples y tiros libres, y en rebotes de ataque); y Shermadini y McCallum, desde la personal. A nivel colectivo, la defensa es la mejor de la Liga y la segunda en la Euroliga, lo que habla bien del trabajo de equipo. Además, el conjunto que entrena Plaza es 5.º en ataque, 2.º en asistencias, 4.º en valoración, 1.º en porcentaje en tiros libres, 3.º en triples, el mejor en rebotes ofensivos y el 2.º en recuperaciones. Una gran carta de presentación.

Transcurren los partidos, pasa el tiempo y la devoción por Alberto Díaz va in crescendo entre una afición que idolatra al pelirrojo. Su carácter, su trabajo, su saber estar en la pista, sus triples… Cada día hace más cosas y casi todas bien. Un lujo.

Como han podido comprobar los asistentes al Palacio de los Deportes no solo le sobran equipos a esta Liga (no hay 18 de máximo nivel, desgraciadamente), sino que a determinados árbitros les viene grande la máxima competición. ¡Qué pena de arbitraje en un partido sin tensión dada la superioridad del cuadro malagueño sobre el sevillano!
Intolerable la reacción de Prigioni en una protesta arbitral cuando su equipo iba ¡19 puntos abajo! en Fuenlabrada. Hace una semana un miembro del banquillo del Baskonia hizo ademán de saltar la valla para dirigirse a uno de los colegiados de mala manera… La marcha del cuadro vitoriano, con un triunfo en 4 partidos y con un juego que deja mucho que desear, no justifica el comportamiento de un entrenador debutante, pero con un nombre gracias a una trayectoria muy meritoria labrada en canchas como la del Fernando Martín. Su expulsión tras dos técnicas no sólo fue justa sino que debería acarrear una sanción más dura por encararse, contacto incluido, con un árbitro, Óscar Perea, con cara de circunstancias.

Vuelo sin motor, fortaleza en las alturas, una muralla defensiva. Fran Vázquez sigue cultivando su leyenda en un apartado al alcance de los elegidos. La jornada dejó la cifra redonda de 700 tapones puestos en una Liga tan exigente como ésta, lo que le otorga mayor valor.

Para los insomnes, para los soñadores, para los noctámbulos, para los que madrugan, para los que dispongan de tiempo libre… Una gran noticia: comienza la NBA, el torneo de las estrellas que reúne equipos de ensueño con figuras mundiales cuyos contratos deslumbran tanto como su juego. Este año varias franquicias se han reforzado a conciencia para desbancar a los Warriors. Con nueve españoles en la mejor Liga (incluidos Mirotic e Ibaka), nos esperan ocho meses de fantasía, aunque, dicho sea de paso, algunos encuentros se desarrollen entre bostezos, que hay de todo.

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Escuece la primera derrota del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 17-10-2017 | 8:16| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 11 de octubre de 2017

La hora de escuchar a Carlos Jiménez

 

Los pitos del último cuarto del Carpena frente al Burgos en protesta por la peligrosa desidia tras ir ganando por 30 puntos tornaron en lanzas en Fuenlabrada, donde el Unicaja se presentó líder y terminó magullado en su moral a causa de un juego ramplón, sin triple y sin rebote como claves de la derrota. Del barro en casa en esos minutos de correcalles frente al novato de la Liga ACB, al lodo en tierras madrileñas donde siempre hay que ponerse el mono de faena para intentar hacer una buena labor para ansiar un resultado exitoso. Conclusión: la segunda decepción de la temporada tras la de la Supercopa. Demasiadas en tan poco tiempo. Estamos todos de acuerdo en que este Unicaja es un equipo aún en formación, pero de ahí a lo visto en el Fernando Martín dista un abismo. ¡Ah, por cierto! El Valencia, con más problemas de lesiones, fue capaz de ganar en Tenerife…

Lo que empieza a ser frustrante es la poca paciencia de Plaza con Shermadini. ¡Es el décimo jugador de la plantilla en minutos jugados! Es increíble que en tres jornadas solo se hayan visto los defectos del georgiano y sus numerosas virtudes se hayan ido al limbo andorrano. ¿No hay nadie en el club que tome cartas en el asunto? Quizás sea el momento de Carlos Jiménez. Que el secretario técnico se siente con el entrenador y le haga ver la importancia del hombre grande si este año quiere ser el Unicaja un equipo grande.

McCallum empieza a mostrar los primeros síntomas de impotencia por su nula repercusión en el juego del equipo, y aunque su último cuarto en Fuenlabrada dejó pinceladas interesantes terminó desquiciado, a tono con sus compañeros. Resulta descorazonador no tener una sola opción de triunfo frente a un rival notablemente inferior.

Este comienzo de liga nos ha dejado un dato: el equipo revelación de la pasada temporada es hoy la gran decepción del campeonato. El Morabanc Andorra no sabe aún lo que es ganar.

Si el Unicaja dejó mucho que desear, lo del Baskonia en Las Palmas resultó sonrojante pese al recital de Granger, demostrándose una vez más que el baloncesto de equipo casi siempre suele imponerse a las individualidades. Tremendo trabajo de Luis Casimiro y de un Herbalife Gran Canaria de nuevo arriba en la clasificación.

Ver a Pepe Pozas entre los mejores asistentes de la jornada es una alegría inmensa, y recuerda que la labor de cantera siempre da sus frutos. Del fruto malagueño se aprovecha el Monbus Obradoiro, que ha ganado dos de sus tres partidos.

Y mañana vuelve la Euroliga a Málaga, y lo hace a lo grande, entre dos de los tres campeones europeos de la pasada temporada. El Unicaja recibe al Fenerbahce en un duelo que merece abrir un torneo que quiere asentarse este año tras la revolución de la pasada campaña. El ganador de la Eurocup anhela demostrar que su sitio natural es la élite continental, y nada mejor que reestrenarse frente al rey de los banquillos, un Zeljko Obradovic que convierte en oro todo lo que toca. ¡Qué forma tan meritoria de convertirse en leyenda!

De presupuesto anda bajo el Unicaja respecto a los grandes de Europa, pero que nadie olvide que el cuadro malagueño es uno de los clásicos de la competición en las dos últimas décadas. Es un aviso a navegantes. Nada de ir con la cabeza gacha, excusándose en la falsa modestia. De hecho, Joan Plaza es, de entre los participantes, el sexto entrenador del torneo con más experiencia en la Euroliga. Esperemos que se note ese bagaje.

Honores máximos a un hacedor de ilusiones cuyos sueños los convierte en grata realidad allá donde va. Obradovic (Fenerbahce) comenzará en Málaga su 16.ª temporada en la Euroliga, donde acumula 353 partidos. Sentado en un banquillo al máximo nivel le sigue este año Xavi Pascual (Panathinaikos), en la que será su 11.ª campaña –243 partidos–; Pablo Laso (Real Madrid), 169 partidos antes de empezar su séptimo año; Velimir Perasovic (Efes), empieza su 9.ª campaña y encadena 167 partidos; Bartzokas (Khimki), 137 partidos y estrenará su 6.ª campaña, y Joan Plaza lleva dirigidos 136 encuentros y arranca mañana su séptima temporada en la Euroliga. Vidorreta (Valencia), Prigioni (Baskonia) y Alimpijevic (Estrella Roja) debutan en la máxima competición.

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Los nombres propios de la jornada
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José Miguel Aguilar | 04-10-2017 | 11:11| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 4 de octubre de 2017

El mejor comienzo en 22 años

Siempre hay que abrigarse con los fríos datos para que el calor de las emociones no despierte instintos equivocados. La impresión de la solvente victoria del Unicaja en Murcia se sostiene con una ojeada a la hemeroteca, pues hacía 22 años que no ocupaba en la clasificación tan privilegiada posición, la cuarta, tras la primera jornada fuera de casa. De hecho, en más de cuatro lustros ha jugado como visitante hasta en 14 ocasiones y nunca venció de forma tan cómoda como este domingo. La última vez ocurrió en Huesca en 1995, cuando ganó por 68-80. No se debería lanzar las campanas al vuelo porque solo han transcurrido los primeros 40 minutos de una temporada excesivamente larga, pero empezar con un triunfo tan convincente siempre es positivo. En ningún momento vio peligrar la victoria, síntoma de poderío y consistencia, la que le ha faltado en otras ocasiones ante rivales tan debilitados como este UCAMMurcia.

La adaptación de McCallum a la exigente competición española trae de cabeza a más de uno. Lo positivo es que el equipo vence sin necesitar de la mejor versión de su director de juego, y el lado negativo trasciende el aspecto mental, pues el estadounidense podría perderse entre dudas acerca de su capacidad para sortear estos obstáculos iniciales. Como parece que su cabeza procesa los datos de forma inteligente no parece que este sea un caso a vigilar. Personalmente tengo ganas de que comience a mostrar su calidad.

El juego de Shermadini es sencillamente desesperante. ¿Cómo es posible que un jugador de su talento, con una trayectoria refrendada en actuaciones descollantes, tenga tan poco peso en el juego del Unicaja? Resulta descorazonador, y lo peor es que si se echa la vista atrás aparecen los pésimos precedentes de Golubovic o el mismo Musli… (Ya escribió Juan Calderón en su día que el serbio y el georgiano llegaron a Málaga con idénticos avales numéricos y mira el papel actual del balcánico). Esperemos que no cunda el ejemplo, aunque los recuerdos causan escozor porque el entrenador es el mismo…

Es mi actor favorito y encarna ese personaje inolvidable de ‘Casablanca’, la mítica película para noches insomnes y de constantes pesadillas: siempre nos quedará Alberto, el que más tiempo jugó en Murcia. El malagueño es el tapón que cierra todo agujero defensivo cuando la desesperación cunde en el banquillo, es la solución de emergencia independientemente del resto del quinteto que esté en cancha. Sigue en la misma línea de su triunfal temporada pasada. ¡Qué alegría!

El liderazgo de Nedovic empieza a ser perceptible y tangible. Cuando el serbio se gusta el partido de baloncesto se convierte en una fiesta, y hasta la afición rival queda embelesada con acciones de ensueño y triples imposibles que marean el marcador. ¡Qué satisfacción verlo vestido de verde! La mejor decisión del club en mucho tiempo.

En Murcia la grata sorpresa corrió a cargo de Brooks, posiblemente el pegamento del juego interior malagueño que posibilita combinaciones de éxito. Defiende, anota, rebotea… Comienza la Liga liderando los principales apartados estadísticos. Terminó la temporada pasada sin brillantez, y se reivindicó a las primeras de cambio con un gran partido.

La Liga arrancó bajo la impronta de la cada vez más importancia del triple, acuciante en ocasiones, necesaria siempre, pero peligrosamente convertida en táctica única. Es una obviedad que es más importante anotar de tres puntos que de dos, pero tampoco debe ocultarse que es más fácil encestar de cerca que de lejos. El acierto es trabajo, pero también inspiración. Hasta los mejores tiradores tienen un mal día, y entonces…

Fue una jornada de nombres propios, Pau Ribas, Corbacho, Beirán, Saúl Blanco, Llorca… Es la crónica de un regreso anunciado, el de los lesionados, todos de larga duración. Al hilo de esto, en el futuro en vez de quintetos titulares habrá que hablar de parte de bajas; entre las reales, las figuradas y las inventadas han convertido las ruedas de prensa en un paripé en el que no se engaña a nadie. ¡Ya está bien!

Un detalle: 6 victorias oficiales seguidas le han valido al Valencia para ganar 2 títulos (Liga y Supercopa) y empezar la siguiente temporada en plan campeón.

Tras la peor campaña de su historia reciente, el Barcelona ha vuelto. El Baskonia, con un Granger estelar (verle en Vitoria es un gancho directo al sentimiento cajista), tuvo el partido en su mano, pero llevado en volandas por un Palau con ganas de voltear la situación, el cuadro catalán remontó y se llevó una victoria muy necesaria para disipar la incertidumbre sobre el nuevo proyecto de Sito Alonso. Pocas veces se verá un cruce de jugadores tan acusado, aunque ya sea algo habitual…

Llull en el recuerdo y Sergio Rodríguez en Moscú. El Real Madrid sufrió para derrotar al Morabanc Andorra, su rival más enconado en este 2017, y la baja por lesión de su líder puede causar estragos a medio plazo.

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