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Autor: JoseMiguelAguilar
Una Copa del Rey que abre una nueva era
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José Miguel Aguilar | 12-02-2018 | 2:13| 0

ESPECIAL COPA DEL REY LAS PALMAS 2018

 

 

Una Copa del Rey que abre una nueva era

 

El Real Madrid persigue un hito de hace 35 años; Baskonia y Barça, inéditos el pasado año, buscan sortear un prematuro fracaso; el Unicaja quiere cambiar la historia, el Valencia anhela prolongar su hegemonía y Gran Canaria, Tenerife y Fuenlabrada pugnarán por mantener la ilusión el mayor tiempo posible

 

 

 

Tras un 2017 histórico con cinco campeones distintos -un hito en el baloncesto español-, en una temporada, la pasada, donde la igualdad fue la nota más destacada y cuyo acierto en el tiro la convirtió en la campaña más anotadora de los últimos 12 años, el primer título que se dilucidará en 2018 deja un cuadro del sorteo con ciertas peculiaridades. Llegado febrero, y en pleno carnaval, siempre gritamos a los cuatro vientos viva la Copa del Rey. ¡Qué pena que la amenaza de huelga empañe los días más bonitos del curso!

A las primeras de cambio se enfrentarán entre sí cuatro de los cinco campeones que levantaron un trofeo el curso anterior y también se cruzarán en cuartos cuatro de los cinco que disputan la exigente Euroliga, ahí es nada. Es decir, que habrá damnificados desde el primer día, la seña de identidad y el atractivo de la Copa del Rey, que depara otras dos eliminatorias singulares: una en la que los rivales no saben lo que es ganar este título y otra en la que pondrán fin a una racha histórica con dos títulos consecutivos.

Será una Copa distinta. Hacía una década que no se veían tres campeones distintos en las tres competiciones nacionales (el Gran Canaria se llevó la Supercopa, el Real Madrid ganó la Copa y el Valencia conquista la Liga); en la 2006-2007, la Supercopa fue para el Baskonia, la Copa la levantó el Barça y la Liga se vistió con los colores del Real Madrid. Y es que no hay que olvidar que durante seis temporadas completas el Madrid o el Barcelona lo ganaban todo -incluso hace tres, en 2015, que uno lo ganó todo, el Madrid-, hasta que la pasada campaña se rompió esa tónica que comparte alegría entre aficiones distintas.

Esta Copa que proyecta el futuro con vistas al pasado es como abrir el balcón con la intención de que entre aire fresco y la brisa venga impregnada de recuerdos añejos.  En Las Palmas lo único seguro es que olerá a naftalina por el pasado entrecruzado de entrenadores y jugadores participantes en esta edición con todas las papeletas para marcar un antes y un después. Pase lo que pase, gane quien gane, será un torneo que abra una nueva era en el baloncesto español: además de por la amenaza de huelga, que en caso de cumplirse será la hecatombe, el título marcará a casi todos los equipos, empezando por el Real Madrid, que ha ganado los cuatro últimos, y terminando por el Barcelona, que calibrará el tamaño de su fracaso o el acierto de su apuesta de última hora con el relevo en el banquillo. Sin olvidar que el Unicaja llega dispuesto a cambiar la historia…

 

Una curiosidad: Los 7 medallistas del último Eurobasket van por el mismo lado del cuadro: Doncic, Randolph (oro), Kuzmic, Milosavljevic (plata), Sastre, Vives y San Emeterio (bronce)

 

 

Vamos con el análisis de las cuatro eliminatorias:

 

***Valencia-Iberostar Tenerife

El idilio con el éxito que mantienen estos dos equipos se acabará este jueves para uno de los dos. Campeón de Liga y Supercopa frente al ganador de la Champions y de la Intercontinental jugarán un partido desequilibrado a priori, abierto a la sorpresa debido a las bajas que arrastra el cuadro taronja. El sabor de la victoria que arrastran desde la última  primavera deparará un encuentro especial, sobre todo para el cuadro canario, que juega con el morbo de disputar el torneo en la cancha rival y con la ilusión de ganar su primer encuentro del torneo tras cuatro participaciones. El último finalista, que viene de superar al CSKA Moscú en un grandísimo partido y superar al Burgos en su casa, no querrá despedirse tan pronto y busca prolongar su hegemonía: viene de jugar todas las finales posibles y ganar dos títulos, entre ellos su primera Liga. Desde que el Tenerife regresó a la Liga Endesa en 2012-2013 el resultado es de 11-0 para los valencianos. Un dato demoledor para los amantes de las estadísticas.

Una curiosidad: Txus Vidorreta ha ganado solo dos títulos en su carrera y ambos han sido en las Islas Canarias: la Basketball Champions League con el Iberostar Tenerife en Tenerife y la Supercopa con el Valencia en Las Palmas.

El pasado: Tobey, San Miguel, Vidorreta y Doornekamp formaron parte del equipo al que ahora se enfrentan.

 

***Real Madrid-Unicaja

El ganador de las cuatro últimas Copas frente a un equipo que  solo ha ganado un partido en el torneo desde 2009. El Real Madrid persigue un hito de hace 35 años: ganar en cinco ediciones consecutivas; el Unicaja se aferra a la esencia del torneo, donde las sorpresas forman parte del mismo, para acabar con su gafe de la última década. Desde que Pablo Laso entrena al conjunto blanco solo conoce una derrota en la Copa, y fue tras dos prórrogas contra el eterno rival; Plaza mentalizará a sus jugadores que soñar es gratis y si eliminan al favorito las puertas de la ilusión se abren de par en par.

El Real Madrid venció al Iberostar Tenerife tras tres derrotas, lo que sembró de dudas al conjunto blanco; el cuadro malagueño llevaba seis victorias seguidas en la Liga y cayó de mala manera en Vitoria frente al Baskonia.

El pasado: Plaza, Suárez, Díez, Kuzmic, Chus Mateo y Pablo Laso han pertenecido a los dos equipos.

 

 

***Montakit Fuenlabrada-Herbalife Gran Canaria

Anfitrión frente a equipo revelación en la única eliminatoria en la que los equipos no saben lo que es ganar la Copa. Es la oportunidad de oro para el cuadro madrileño de sumar su primer triunfo en el torneo, tras cuatro ediciones cayendo el primer día, para ello se aferra a su histórica primera vuelta, un aval que espera hacer valer. Para el conjunto que entrena Luis Casimiro se trata de culminar el sueño de darle una alegría a su afición tras la decepción que supuso la Copa en Las palmas en 2015. El Herbalife viene de disputar las dos últimas Supercopas y ganar la primera de ellas, el único título que luce en sus vitrinas, además de jugar la final de Copa 2016.

Se enfrentaron el pasado domingo con clara victoria canaria en la cancha madrileña. El viernes se medirán al contrario y con la presión del torneo de por medio. Seguro que será un encuentro muy distinto.

Una curiosidad: El anfitrión solo ha ganado la Copa en dos de las últimas 34 ediciones.

El pasado: Casimiro y Rabaseda.

 

 

***Barcelona-Baskonia

Hacia 25 años que la ACB no veía algo igual. En 2017 estos dos equipos que visten de azulgrana no disputaron final alguna, lo que no ocurría desde 1993, cuando Real Madrid y Joventut se jugaron la Liga y la Copa, ambos para los blancos. Los dominadores del baloncesto español en el siglo XXI aspiran a recuperar su trono, y uno  abandonará Las Palmas sumido en el fracaso añadido a su nefasto curso anterior.

Una incógnita lo que deparará un partido con el cambio de escenario provocado por el Barcelona tras la destitución de Sito Alonso y la llamada urgente a Svetislav Pesic, el entrenador que ganó el único triplete en la historia del conjunto catalán.

Una curiosidad: De las últimas nueve veces que se enfrentaron en la Copa en seis ganó el cuadro catalán, aunque en cuartos su balance es de una victoria para cada uno.

El pasado: Entre Barcelona y Vitoria se ha construido la autopista por donde circulan más jugadores  de un destino a otro: en la actualidad son Heurtel, Seraphin, Hanga, Ribas y Huertas.

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Un triunfo para mantener el sueño
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José Miguel Aguilar | 01-02-2018 | 6:39| 0

***Artículo publicado en SUR el miércoles 31 de enero

 

 

Un triunfo doble frente a un rival directo

 

El Unicaja debe ganarle al Khimki por segunda vez este año, lo que aún no ha conseguido en la Euroliga, para mantener vivo el sueño

 

 

Más difícil todavía, si cabe. La baja de Nedovic enturbia la dinámica del Unicaja en un momento clave de la temporada, y en una semana decisiva para su futuro inmediato. En la Euroliga rinde visita al Khimki, en otro partido determinante, ya que la victoria, de conseguirla, sería doble al enfrentarse séptimo y décimo con tres triunfos de diferencia, que se quedarían en dos y con el ‘basket average’ a favor del cuadro malagueño. Sería la primera vez que el conjunto que entrena Joan Plaza es capaz de vencer a un rival las dos veces en el torneo continental, ya que hasta ahora los ocho triunfos conseguidos han sido ante ocho rivales distintos. Si en la Liga estrenó la segunda vuelta con una victoria en Burgos, la segunda frente al debutante en la élite, en el torneo europeo este factor puede ser definitivo para las aspiraciones de meterse entre los ocho primeros.

A falta de diez jornadas para que concluya la fase regular de la Euroliga, la ilusión se jibariza por culpa de las matemáticas. El Unicaja tiene en Moscú uno de sus últimos cartuchos para dispararse en la tabla camino del ‘Top 8’, y solo hay que ver el calendario del Khimki en el próximo mes para calibrar la importancia del encuentro del viernes. El cuadro ruso se enfrentará al cuarto, Panathinaikos; sexto, Zalguiris; y a los dos equipos que luchan por arrebatarle su plaza, el noveno, Baskonia, y el décimo, el Unicaja. El cuadro malagueño tras viajar a Moscú recibe en Málaga al Anadolu Efes y al Maccabi y luego juega en Belgrado frente al Estrella Roja.

En cuanto a la Liga Endesa, solo cuatro equipos han enlazado una racha de triunfos como la que encadena ahora el Unicaja, lo que aún hace valorar más las cinco victorias seguidas que lleva (solo tres equipos han ganado más encuentros como visitante a estas alturas), siendo la mejor serie de la actualidad tras la del Real Madrid, cuyo rendimiento es incomparable con cualquiera de sus rivales, tal es su nivel de juego y rendimiento. Posiblemente son los dos mejores equipos del mes de enero, y se enfrentarán en la Copa del Rey dentro de quince días…

Habrá pocos partidos tan entretenidos para el espectador como el del Obradoiro-Valencia del domingo, con exhibiciones individuales destacables y un juego de conjunto, el del cuadro gallego, impresionante, además de un acierto desde el triple pocas veces visto con anterioridad, ya que en el minuto 35 llevaba un 77,7% con 14 triples de 18 intentos. Terminó con 15 de 22, un 68%, de ahí su cómodo y contundente triunfo frente al segundo clasificado de la Liga, cuyas bajas es un peaje demasiado alto a estas alturas de la temporada. El partido de Pozas fue, además de histórico, para enmarcar.

El Estudiantes celebró por todo lo alto su 70 aniversario, y la fiesta fue un éxito hasta casi el final, ya que después de cuajar un gran partido frente al Baskonia se vino abajo en el último cuarto y cedió el triunfo en el último segundo tras una canasta de Granger. En 48 horas, el equipo de Pedro Martínez ganó dos partidos con una jugada sobre la bocina. Esos detalles son los que marcan trayectorias.

La renovación de Moncho Fernández en Santiago de Compostela es un canto a la cordura, al buen hacer y a la inteligencia de los dirigentes del conjunto gallego. Desde 2010 en el Obradoiro, el técnico, profeta en su tierra, ha firmado hasta 2020.

El detalle de la jornada fue el homenaje que recibió en Madrid Martín Bertrán en su partido número 1.000 en la Liga Endesa. Reconocer la labor de un árbitro engrandece a la competición. Los aficionados malagueños le recordarán siempre por haber pitado la final de la Copa del Rey ganada por el Unicaja en 2005 y dos de los tres partidos de la final de Liga conquistada en 2006.

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El Unicaja afronta un partido histórico frente al Baskonia
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José Miguel Aguilar | 25-01-2018 | 2:03| 0

 

***Artículo publicado en SUR el jueves 25 de enero de 2018

En busca del triunfo 100 en la Euroliga

Plaza iguala hoy a Scariolo en partidos disputados en la Euroliga, y si gana iguala al italiano en victorias totales en Europa en el banquillo del cuadro malagueño

 

 

Que el futuro europeo del Unicaja pasa por los cinco próximos partidos es una evidencia si se observa detenidamente el calendario y los rivales a los que se enfrentará. Si el equipo malagueño, décimo en la actualidad, quiere seguir soñando con su clasificación para el ‘top 8’ de esta exigente, prestigiosa e ilusionante Euroliga debe vencer a los equipos que están en la novena, séptima, decimosexta, octava y duodécima posición, respectivamente. Es decir, Baskonia, Khimki, Efes, Maccabi y Estrella Roja, tres partidos en el Palacio y viajes a Moscú y Belgrado desde hoy hasta el 2 de marzo. El impresionante triunfo frente al Real Madrid alimenta las esperanzas de la afición de ver a su equipo más arriba en la clasificación, y eso pasa por amarrar los encuentros en casa, empezando por el de hoy frente al Baskonia, y de ganar sería la victoria número 100 en casa en la Euroliga. Un número redondo para un choque de esta trascendencia.

El partido de esta noche será también histórico para Joan Plaza, ya que iguala a Sergio Scariolo como el entrenador del Unicaja con más partidos en la Euroliga, con 92. Si la victoria se quedara en casa, el catalán también sería el técnico con más triunfos en el conjunto malagueño igualando al preparador italiano, que llegó a 52 en 92 partidos, mientras Plaza lleva ahora mismo 51 en 113 choques.

La semana continental dejó varios datos interesantes, pues Nedovic ya es el máximo anotador europeo del Unicaja de la actual plantilla, desbancando a Suárez (noveno en la tabla con 568 puntos, veinte más que el madrileño). Por delante tiene a Welsch con 624 puntos. Además, aprovechó la presencia de Walter Herrmann el domingo durante el partido frente al Gran Canaria para adelantarle en el ‘ranking’ histórico de anotadores (1.631 por 1.618 puntos del argentino). El serbio, además, está a un partido de alcanzar a Mrsic en la clasificación más añeja de la historia europea del Unicaja (número de veces en anotar veinte o más puntos), ya que el croata, actual entrenador del Bilbao, jugó en el Unicaja hasta 2002: 16 años de vigencia del ‘ranking’.

Brooks, en un gran estado de forma y con un grado de confianza notable, batió su tope anotador europeo con la camiseta verde. Hasta en dos ocasiones había logrado 18 puntos y en Milán se fue hasta los 19. Solo Nedovic y Wacynzski de esta plantilla han anotado más puntos que el estadounidense en un encuentro continental.

Carlos Suárez está escribiendo un bonito libro en su etapa en el Unicaja, y hoy igualará a Kenny Miller en la sexta posición de partidos jugados (280) con la camiseta verde en cualquiera de las competiciones. La historia le reserva un lugar privilegiado en la memoria colectiva del club de Los Guindos.

Milosavljevic también está de enhorabuena, ya que frente al Real Madrid disputó su partido europeo número 100, repartido entre los 66 de la Euroliga y los 34 de la Eurocup con tres equipos distintos: Partizán, Alba Berlín y Unicaja, con un promedio anotador en su carrera de 9,1 puntos por encuentro.

En un repaso somero de la Liga Endesa, el UCAMMurcia cumplió en la decimoséptima jornada y ganó, pero no acudirá a la Copa del Rey pese a quedar octavo porque el Gran Canaria le arrebata la clasificación por ser anfitrión y no ocupar una de las ocho primeras plazas (ambos con 9-8). No obstante, Ibón Navarro ha hecho historia porque el conjunto murciano nunca llegó a estas alturas de la Liga con más triunfos que derrotas.

La jornada también dejó una diferencia histórica en la clasificación, con el Real Madrid aventajando en cuatro triunfos al segundo tras la primera vuelta. Además, el Morabanc Andorra demostró la debilidad defensiva del Barcelona, que mejora mucho o la temporada amenaza ruina otro año más para el equipo que entrena Sito Alonso.

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El sueño del Unicaja en la Copa del Rey de Las Palmas
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José Miguel Aguilar | 23-01-2018 | 9:31| 0

 

Puestos a pedir, y como no queda otra porque no depende de uno, prefiero un Real Madrid casi inaccesible, casi intratable, líder sólido de la Liga Endesa y con una de las mejores plantillas de Europa, que un Barcelona que aparenta debilidad y luego da el zarpazo a la hora de la verdad. Entre la Copa del Rey del pasado año y la que se celebrará del 15 al 18 de febrero hay un abismo de aspiraciones. En Las Palmas, lo lógico es perder frente al conjunto de Pablo Laso, pero en Vitoria, hace doce meses, la lógica guiaba al optimismo y el batacazo fue mayúsculo: éramos muchos los que pensábamos que se podía eliminar por primera vez al Barcelona y un año más nos quedamos con las ganas.

Ahora la afición seguro que no viajará confiada a Las Palmas, sino a disfrutar del espectáculo; el año pasado la esperanza era grande para los que viajaron a Vitoria y la frustración fue enorme. ¿Y si por una vez se voltea el grado de favoritismo?

Este es mi primer análisis del sorteo de la Copa del Rey celebrado esta mañana en tierras canarias.

Luego hay otro dato para aquellos que confiamos en la estadística. Al Real Madrid se le ha ganado una final de la Copa del Rey, mientras el Barcelona sigue siendo un año más la bestia negra del Unicaja, incapaz de eliminar al cuadro azulgrana en una competición nacional, ya sea Copa o en un play-off por el título liguero.

Conclusión: ha sido un sorteo muy duro para la ilusión de los aficionados malagueños, pero a un partido puede pasar cualquier cosa y seguro que el Real Madrid también está lamentándose de enfrentarse en cuartos de final al Unicaja, que el pasado viernes le dominó de cabo a rabo en un un grandísimo partido de baloncesto.

Por otra parte, si el conjunto que entrena Joan Plaza elimina al Real Madrid se puede soñar con cualquier cosa. Ya se saben que los sueños son gratis.

Hasta entonces, disfrutemos con la trayectoria del cuadro malagueño, empezando por el partido de este jueves frente al Baskonia en esta apasionante Euroliga que estamos viviendo con fruición y gran pasión.

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El Unicaja ansía tres victorias en una semana
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José Miguel Aguilar | 17-01-2018 | 12:26| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 17 de enero de 2018

 

 

Tres victorias en una semana: nuevo reto del Unicaja

 

Dani Díez ya es el décimo jugador con más partidos europeos disputados, Musli se sale en el Brose y Shermadini escala entre los más valorados de la Liga

 

 

Este Unicaja bipolar, capaz de lo mejor y de lo peor en estos cuatro meses de competición, imprevisible durante cuarenta minutos en los que puede forzar una prórroga tras ir por detrás en el marcador con una desventaja considerable (Zalguiris) o ceder un partido tras adquirir una diferencia importante (Valencia), tiene un nuevo reto en el ecuador de la temporada. Por cuarta vez disputará tres partidos semanales, y hasta ahora ha sido incapaz de saldar con éxito los tres. Una victoria, tres derrotas y dos triunfos es el balance de este calendario novedoso producto de una exigente Euroliga. Hoy juega en Milán, el viernes recibe al Real Madrid y el domingo cierra la primera vuelta de la Liga frente al Gran Canaria para candar su clasificación para la Copa del Rey como quinto. El entrenador del cuadro malagueño, Joan Plaza, espera aprovechar la inercia de su triunfo en Barcelona, una montaña rusa de sensaciones en quince minutos inolvidables de juego desenfadado para alcanzar una renta de 23 puntos en el Palau y ocho de sufrimiento desmesurado en el que llegó a sufrir para sumar la segunda victoria consecutiva en Barcelona en apenas un mes.

El partido de esta noche en Italia estará rodeado de nostalgia, debido a la presencia de Kuzminskas por primera vez como rival tras su frustrada aventura en la NBA. Las noticias alrededor de exjugadores del Unicaja se suceden en estos días, ya que Zoran Dragic fue el mejor de la pasada semana en la Euroliga y fue clave en el triunfo del Anadolu Efes ante el Estrella Roja. Mientras Dejan Musli se salió en el Brose con una deslumbrante actuación en Tel Aviv que casi vale una victoria: 20 puntos, 7 rebotes, una asistencia, un tapón y 29 de valoración en veinte minutos.

El Unicaja necesita cortar la racha de dos derrotas seguidas en Europa para mantener intactas sus aspiraciones y se enfrenta a un Milán que acumula cuatro encuentros perdidos de forma consecutiva (solo el Brose lleva más tiempo sin ganar, cinco encuentros). Se da la circunstancia de que el conjunto malagueño llevaba tres años, en los que ha disputado 80 partidos, en los que no perdía dos partidos seguidos por una canasta: 83-85 frente al Valencia y 79-77 en Kaunas.

En Lituania, Dani Díez logró alcanzar el ‘Top 10’ en la lista de jugadores con más partidos europeos disputados tras igualar con Santiago y Pietrus, con 58 encuentros. Ahora está a cuatro del noveno, Risacher.

Volviendo a la Liga, el Unicaja rompió un registro negativo con su victoria en Barcelona, ya que era el tercer peor equipo fuera de casa, pues solo el Tecnyconta Zaragoza y el Divina Seguros Joventut habían ganado menos partidos que el cuadro malagueño en la primera vuelta. Ahora solo cinco rivales se comportan mejor como visitantes: Madrid, Barça, Valencia, Fuenlabrada y UCAMMurcia.

Precisamente el conjunto que entrena Ibon Navarro llega a la jornada 17 con la ilusión de disputar la Copa del Rey (seguramente se jugará la plaza con el Iberostar Tenerife), lo que da gran mérito a su trayectoria y a la labor de su entrenador.

El fin de semana vimos un doble enfrentamiento entre los cuatro últimos que dejó dos damnificados: el Betis, que incomprensiblemente cayó en Burgos tras tener el partido en la mano, y el Joventut, que ahora ocupa plaza de descenso tras perder por 25 puntos en Bilbao. El conjunto que entrena Veljko Mrsic empieza a tomar aire desde la llegada al banquillo del croata.

Mucho se está hablando de la defensa del Unicaja, vital en su triunfo en Barcelona, y una jornada más es el equipo que menos puntos encaja. En las estadísticas aparecen Brooks, Suárez y Shermadini por su porcentaje en tiros libres (el georgiano, además, es ya el undécimo en valoración), Nedovic por su media de triples en los partidos y Wacyznski por su acierto desde la línea de 6,75, el octavo más eficaz de la Liga con un 45,1%.

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