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Autor: JoseMiguelAguilar
20 años del viaje del Unicaja a Austria
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José Miguel Aguilar | 07-11-2017 | 8:59| 0

 

Artículo publicado el 3 de noviembre en SUR

 

Veinte años ya

 

 

Los recuerdos son como nubes, a veces amenazan tormenta, otras se difuminan empujados por el viento de la actualidad. Están almacenados en la memoria, que es ese baúl cerrado a cal y canto que se abre cuando una combinación de sensaciones y de vivencias se conectan con el pasado y rememoran lo vivido. Al destaparse el tarro de las esencias que conforman la existencia no sabes qué encontrarás porque la vida galopa a velocidad de vértigo, sobre todo cuando miras hacia atrás y al otear el camino recorrido los años se asemejan a siglos.
El otro día, tirando de archivo mientras almacenaba instantes recientes en forma de hojas escritas con la complicidad del tiempo, la hemeroteca de SUR me dio de bruces con la realidad. Se cumplen veinte años de mi primer viaje profesional con el Unicaja. Y la memoria empezó a bullir con una intensidad casi desconocida.
Tal día como hoy, el Unicaja viajó por primera y única vez a Austria, en el cuarto partido de la primera fase de la Copa Korac, para medirse al Stahlbau Oberwart. Con Javier Imbroda al frente, en la que sería su última temporada en el banquillo malagueño, fue un encuentro histórico por muchos motivos, entre ellos por la abultada victoria lograda (62-90), la tercera más contundente fuera de casa hasta ahora. Pero de esa visita a Oberwart, donde compré una figura de un anciano sentado en una mecedora y con una pipa en la boca viendo la vida pasar (algún significado tendría entonces que me hizo inclinarme por ese regalo y que guardo en un lugar privilegiado de la vitrina de mis sentimientos), me impactó la diferencia a nivel deportivo entre dos equipos que pertenecían a mundos distintos, hasta el punto de que los jugadores extranjeros e incluso los locales del conjunto austriaco se hacían fotos en el calentamiento antes de empezar el encuentro con Kenny Miller, ese pívot negro, voluminoso y de gran corazón que marcó una época en Ciudad Jardín.
Dos décadas después mantengo viva esa imagen como símbolo del crecimiento de un club señero en España y consolidado en Europa gracias a una afición que vibra intensamente con el baloncesto y a un patrocinador-dueño-mecenas garante de la estabilidad en su ambiciosa apuesta por el deporte. La moraleja de esta historia es que pasan entrenadores, jugadores, presidentes y queda el alma del Unicaja, lo único que siempre debe mantenerse incólume.

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El Unicaja se la juega en Estambul y frente al Baskonia
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José Miguel Aguilar | 07-11-2017 | 8:16| 0

********Artículo publicado el 2 de noviembre en SUR

 

Dos partidos clave para el futuro

El Unicaja dispone de 48 horas para definir su papel esta campaña, espectador pasivo o actor protagonista, tras sus resultados ante el Anadolu Efes y el Baskonia

El Unicaja dispone de 48 horas para definir su papel esta temporada: espectador pasivo o actor protagonista. Estamos en noviembre y comienzan a surgir las primeras urgencias en forma de resultados. El conjunto malagueño visita el viernes al Anadolu Efes, que no conoce la victoria en la Euroliga, y el domingo recibe al Baskonia, en su peor crisis deportiva en años. El equipo que entrena Plaza necesita conseguir victorias frente a rivales directos: en el torneo europeo porque el tropiezo en casa frente al Brose Basket debe compensarlo con una victoria fuera de casa, y qué mejor que en la cancha del colista; en la Liga Endesa se enfrenta como local a su primer rival de entidad tras superar sin problemas al Burgos, al Betis (los dos últimos) y al Estudiantes. El proyecto de la quinta campaña de Plaza en Málaga precisa refrendar sus aspiraciones. Y la única forma de hacerlo es con victorias de relumbrón, como la cosechada en el debut frente al Fenerbahce, la única hasta el momento.

Por cierto, el banquillo del Baskonia es una trituradora de entrenadores en los últimos años: desde noviembre de 2012 han pasado por él Dusko Ivanovic, Zan Tabak, Sergio Scariolo, Marco Crespi, Ibón Navarro, Velimir Perasovic, Sito Alonso, Pablo Prigioni, Sergio Valdeolmillos y Pedro Martínez. ¡Casi nada!

La sexta jornada de la ACB pasará a la historia por dos hitos importantes que marcan el desarrollo de la competición y definen la parte alta de la clasificación. El UCAM Murcia ganó por primera vez en su historia en el Palau Blaugrana y el Tecnyconta Zaragoza hizo lo propio e inauguró su casillero de victorias en Vitoria frente a un Baskonia que estrenaba técnico. Fueron dos victorias muy parecidas con dominio durante muchos minutos y apuros finales para amarrar el triunfo. Un doble éxito para destacar de dos entrenadores de gran proyección, Ibón Navarro y J. Cuspinera.

Las rachas del Baskonia y del Barcelona están estrechamente relacionadas con su pasado. El cuadro vitoriano cambió de entrenador tras la dimisión de Prigioni, y al conjunto catalán, ahora a las órdenes del que fuera técnico del equipo vasco, se le aparecen los fantasmas de la pésima temporada anterior. Aunque en la clasificación están muy alejados el uno del otro, ambos atraviesan rachas peligrosas que ponen en solfa el proyecto, muy ambicioso el azulgrana (desde enero de 2008 no perdía cinco partidos seguidos) y arriesgado el del cuadro vasco (aún no conoce el triunfo en Europa).

Por cierto, la historia es muy caprichosa. Hace quince años el entonces Pamesa ganó en el Buesa Arena y provocó la destitución de Pedro Martínez al frente del otrora Tau, y la semana pasada el Valencia volvió a vencer en Vitoria y trajo consigo la dimisión de Prigioni. El conjunto ‘taronja’, en plan apisonadora, hizo temblar los cimientos en los que se asienta la confianza de Plaza en el Unicaja con su inapelable victoria por 38 puntos… Hay momentos en los que el alambre es demasiado fino.

Ha tardado en confirmar su enorme talento, el que descubrió el Unicaja de joven y que nunca pudo disfrutar, pero Dejan Todorovic se ha consolidado en Bilbao y la pasada jornada fue el mejor de la Liga, logrando su primera nominación de MVP y estableciendo varios de sus topes en la élite del baloncesto español. A sus 23 años, tras tres temporadas en la capital vizcaína, se puede decir ya que ha nacido una estrella. ¡Qué pena que no vista de verde! Con las esperanzas que se depositaron en él en Los Guindos…

Otra de las noticias de la semana llegó el sábado con la primera derrota del Fuenlabrada en la Liga Endesa, y fue en casa frente a un Monbus Obradoiro con Pepe Pozas al timón. El base malagueño fue el segundo más valorado de un equipo que no quiere atravesar por los problemas clasificatorios de la pasada temporada. El canterano del Unicaja (el cuarto que más asistencias reparte en la Liga) tiene mucha culpa de que en tierras gallegas se esboce la sonrisa con asiduidad.

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El maleficio del Unicaja que dura 10 años
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José Miguel Aguilar | 25-10-2017 | 5:41| 0

 

*****Artículo publicado en SUR el miércoles 25 de octubre de 2017

 

El Unicaja, a romper una racha de 10 años

Desde 2007 no es capaz de enlazar seis triunfos seguidos en casa. Más efemérides: Alberto Díaz llega a 50 partidos y el equipo puede anotar su punto 23.000 en la Euroliga

 

 

Hay rachas que causan sonrojo, sobre todo cuando se sufren ante la propia afición. Siempre se ha dicho que la fortaleza como local suele deparar grandes resultados a los equipos. Hoy puede demostrarlo el Unicaja: tras 87 partidos, puede encadenar seis victorias seguidas en casa, lo que no consigue desde el 15 de marzo de 2007, es decir, hace diez años y siete meses. Entonces encadenó 23 triunfos consecutivos, desde el 4 de enero de 2007 hasta el 14 de enero de 2009, constituyendo la racha más exitosa del cuadro malagueño en su vasta trayectoria europea. Fue tan prolongada que perdura su grato recuerdo. Pero desde entonces solo ha sido capaz de ganar cinco partidos seguidos en dos ocasiones (2012 y 2015). Esta noche, frente al Brose Basket puede finiquitar la racha y hacerse fuerte en el Palacio.

Nedovic ha alcanzado a Jamar Smith en la tabla de anotadores europeos, y está a tres puntos de superar a Dragic y colocarse entre los 25 mejores de la historia ‘cajista’. Con 334 puntos en su carrera vestido de verde, mantiene su promedio de 8,1 puntos por encuentro.

Alberto Díaz disputa hoy su partido 50 en Europa con el Unicaja, igualando casualmente a otro base, el mítico Pepe Sánchez. Cuando supere al argentino se situará entre los quince primeros del escalafón. Con lo joven que es puede batir todos los registros del club…

El Unicaja llegará esta semana a los 23.000 puntos anotados en la Euroliga, ya que le faltan sólo 83 para redondear la cifra, y tiene dos oportunidades de lograrlo, hoy o el viernes. El punto 22.000 lo consiguió Kuzminskas en un choque en casa frente al Cedevita.

Repasando los últimos acontecimientos, las palizas en la Liga Endesa a equipos débiles que se dejan ir en los partidos cuando sus opciones de victoria son nulas pueden ser un factor desequilibrante en esta primera fase de la competición en la que el número de victorias y la diferencia de puntos entre anotados y encajados son vitales para la clasificación para la Copa del Rey. ¡Ojo al dato!.

El inicio histórico del Fuenlabrada, con cinco victorias en otros tantos partidos, es un canto a la ilusión de un modesto cuya única aspiración es mantenerse año tras año en la élite. Si, además, saborea de vez en cuando una participación en la Copa del Rey o en el ‘play-off’, miel sobre hojuelas.

Las lesiones están marcando a fuego las primeras semanas de competición tanto en Europa como en la NBA. Imágenes escalofriantes de percances que causan dolor a la vista, caídas dolorosas cuya gravedad se aventura nada más observarlas, jugadores saliendo de la cancha en camilla, banquillos con demasiados componentes vestidos de calle por culpa de dolencias que le impiden vestirse de cortos… Ya se comienza a escuchar que el apretado calendario empieza a hacer estragos en la planificación, con una pretemporada más corta de lo habitual y demasiado esfuerzo continuado para que ligamentos, tendones y músculos aguanten el peso de los minutos.

Un repaso a la estadística alegra la vista: Pepe Pozas es el cuarto mejor asistente de la liga tras cinco jornadas disputadas. 5,6 pases de canasta por partido es una gran marca, que sólo mejoran bases consagrados como Cook, Heurtel y Granger. Casualmente tres de los cuatro tienen pasado en el Unicaja. Para el malagueño es un reto bonito mantenerse ahí todo el año.

Y siguiendo con un amigo de Pozas, Alberto Díaz ya figura entre los mejores ‘ladrones’ de la liga. Es el quinto en recuperaciones con 1,4 por choque. Su actitud defensiva le permite destacar en este importante apartado estadístico tanto para él como para el equipo.

Tras el pésimo partido en la cancha del Madrid, el Unicaja ha desaparecido de los puestos de honor de los diferentes aspectos estadísticos, que no son otra cosa que la traducción en números de tu juego. Tras 5 jornadas solo comanda la clasificación de equipo que menos tapones recibe, algo menor, pero ahí queda.

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El Unicaja prescinde del talento de Musli en la Liga
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José Miguel Aguilar | 24-10-2017 | 6:05| 0

 

****Mi opinión sobre la situación de Musli (publicada en SUR el 24 de octubre de 2017)

El Unicaja no está en condiciones de prescindir del talento

Estoy convencido de que Joan Plaza tiene un plan, incluso puedo llegar a pensar en que será un gran plan, pero conforme pasan los encuentros empiezo a pensar que ahora mismo es un plan desacertado. ¿Por qué? Porque no hay plan que justifique no utilizar a un jugador en plena forma física y con un acierto cara al aro demoledor. A Musli se le pueden poner muchos reparos (indolencia, desidia, falta de carácter en defensa…), pero su calidad está fuera de duda y el Unicaja, precisamente, demanda talento a raudales a tenor de lo visto hasta ahora. No está en condiciones de prescindir de la calidad. Esa es la verdad. Ahora mismo es más oportuno el concurso de Musli que el de Okouo (es más, para lo que juega el canterano mejor haberlo cedido a otro equipo para que adquiera más experiencia).
El análisis de este comienzo de temporada no despeja las dudas surgidas en verano respecto al juego interior, y aquellos que siempre ven el vaso medio lleno –es una opción de vida maravillosa, pero peligrosa en el voluble mundo del deporte– deberían mirar la clasificación para saber que las tres victorias ligueras se produjeron frente a los dos últimos en casa y en Murcia (esa es de calidad, y si no que le pregunten al Valencia por la dificultad que entrañó el domingo), mientras en la Euroliga se ha registrado el único triunfo que invita a la ilusión, frente al actual campeón, el Fenerbahce.
Jugar rematadamente mal en Madrid puede tener una excusa, no estar acertado frente a un rival diezmado por las lesiones puede tratarse de un mal día, pero llegar a ceder una renta de 27 puntos es indicativo de que algo falla, de que Plaza no da con la tecla adecuada, empezando por no contar para la Liga con este Musli de grandes números y mejores sensaciones. El serbio se está mereciendo una oportunidad porque solo Augustine está siendo tan regular como él en este primer mes de competición. A la pregunta del millón no hay respuesta: si Plaza considera la defensa la piedra filosofal de su proyecto, ¿por qué ficha jugadores tan inconsistentes atrás? Prescindir en estos momentos de Musli para la mitad de las competiciones es darle ventaja al rival antes de empezar los partidos. Solo espero que el serbio no sea otro caso Markovic o Toolson, incluso Fran Vázquez, que está a un altísimo nivel en un equipo campeón como el Tenerife.

 

 

 

La opinión de Enrique Miranda sobre el tema

 

La temporada es larga y hay que dosificar a los jugadores

Después de ver a Musli tener dos grandes actuaciones en los partidos de Euroliga, parece un sinsentido que el serbio se quede en el banquillo en la competición española. Pero lo primero que hay que tener en cuenta en este debate es que esta temporada no es una temporada cualquiera. La exigencia de compaginar las dos mejores ligas de Europa ha hecho que el Unicaja configure una plantilla de 14 jugadores en las que los cambios, las rotaciones, son obligadas. Los hombres de Plaza ya sabían que se iban a quedar en el banquillo durante partidos enteros. Forma parte de la estrategia del equipo. Waczynski no jugó ante el Olympiacos, Milosavljevic se ha perdido los dos últimos partidos de la Liga Endesa, y Okouo y Soluade aún no han debitado en Europa. En el caso concreto de Musli, su ausencia en la ACBse ha visto relacionada con la cuestión de que Plaza no lo quería en el equipo este verano. El fichaje de Shermadini, un hombre de similares características a Musli, parecía condenar al serbio al banquillo.
Pero la realidad es que ese supuesto castigo ha servido para que Musli dé lo mejor de sí mismo en cada minuto que está en cancha. Si al exjugador del Manresa se le podía echar en cara cierta pasividad o falta de carácter en algunos momentos, el Musli de este inicio de temporada aprovecha cada segundo, sale a morder en cada choque y eso beneficia a su equipo. Ahí están sus números en la Euroliga. Plaza ya ha dicho que, al menos en estos primeros meses, Musli no jugará en la Liga Endesa. En la ACB hay un número de cambios limitado (15) y siempre tiene que haber cuatro ‘cupos’, jugadores formados localmente.
Entiendo que por ahora no se quieran gastar balas, ya que con Shermadini, Augustine y Okouo el puesto está cubierto y sólo estamos en el primer mes de competición. Hay que dosificar a los jugadores y por ahora a Musli le está sentando bien jugar poco, aunque lo lógico es que poco a poco vaya ganando minutos. Me gustaría verlo más tiempo en pista porque creo que es un jugador muy válido para el Unicaja. Pero si hay otro jugador en la plantilla similar (sigo sin entender bien el fichaje de Shermadini, con Musli en la plantilla), veo bien que uno de ellos descanse en la Liga Endesa. Otra cuestión es que el Unicaja utilice poco a sus ‘5’, que juegue poco interior. Pero ese es otro debate…

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La última gesta del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 18-10-2017 | 1:43| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 18 de octubre de 2017

 

Nueve días de desenfreno

De la semana fantástica a nueve días de pasión desenfrenada para cerrar octubre. Tras dos victorias importantes, del 20 al 29 el Unicaja afronta cinco partidos sin tiempo de digerir alegrías o tristezas. Los dos primeros de una exigencia tremenda, fuera de casa en apenas 48 horas frente al subcampeón de Europa, el Olympiacos, y contra el Real Madrid; y la siguiente semana, tres choques de dificultad en forma de dientes de sierra con la visita a Málaga del Brose y el Estudiantes y, entre medias, viaje a Valencia de gratos recuerdos recientes y fecha clave para dilucidar la parte alta de la clasificación europea. Cinco partidos de sensaciones contradictorias en los que sufrir y disfrutar como nunca antes se había soñado.

El Unicaja viene de hacer una gesta sin precedentes. Jamás le ganó al campeón de Europa en vigencia, y el Fenerbahce cayó en el Palacio de forma justa. Hasta el jueves, el cuadro malagueño se había enfrentado en once ocasiones al último ganador del título y jamás había logrado la victoria. Panathinaikos (2002-2003 y 2011-2012), CSKA (2006-2007, en el choque de la ‘Final Four’), Olympiacos (2013-2014, ese año como ahora abrió la competición frente al actual campeón, pero en tierras griegas, y luego también se encontrarían en el ‘Top 16’) y Maccabi (2014-2015) fueron los precedentes. En estos casi cinco lustros de aventura europea, el Madrid y el Barça saborearon dos veces las mieles del éxito, y el cuadro malagueño se enfrentó a ellos en competiciones nacionales en 14 duelos y solo saldó con un triunfo uno liguero frente a los azulgrana y otro en la Supercopa ante los blancos.

Las estadísticas hasta ahora reflejan el gran rendimiento colectivo de un Unicaja en el que aparecen destacados Nedovic (en valoración, asistencias y triples anotados); Augustine (rebotes); Alberto Díaz y Milosavljevic (recuperaciones); Brooks (eficaz en triples y tiros libres, y en rebotes de ataque); y Shermadini y McCallum, desde la personal. A nivel colectivo, la defensa es la mejor de la Liga y la segunda en la Euroliga, lo que habla bien del trabajo de equipo. Además, el conjunto que entrena Plaza es 5.º en ataque, 2.º en asistencias, 4.º en valoración, 1.º en porcentaje en tiros libres, 3.º en triples, el mejor en rebotes ofensivos y el 2.º en recuperaciones. Una gran carta de presentación.

Transcurren los partidos, pasa el tiempo y la devoción por Alberto Díaz va in crescendo entre una afición que idolatra al pelirrojo. Su carácter, su trabajo, su saber estar en la pista, sus triples… Cada día hace más cosas y casi todas bien. Un lujo.

Como han podido comprobar los asistentes al Palacio de los Deportes no solo le sobran equipos a esta Liga (no hay 18 de máximo nivel, desgraciadamente), sino que a determinados árbitros les viene grande la máxima competición. ¡Qué pena de arbitraje en un partido sin tensión dada la superioridad del cuadro malagueño sobre el sevillano!
Intolerable la reacción de Prigioni en una protesta arbitral cuando su equipo iba ¡19 puntos abajo! en Fuenlabrada. Hace una semana un miembro del banquillo del Baskonia hizo ademán de saltar la valla para dirigirse a uno de los colegiados de mala manera… La marcha del cuadro vitoriano, con un triunfo en 4 partidos y con un juego que deja mucho que desear, no justifica el comportamiento de un entrenador debutante, pero con un nombre gracias a una trayectoria muy meritoria labrada en canchas como la del Fernando Martín. Su expulsión tras dos técnicas no sólo fue justa sino que debería acarrear una sanción más dura por encararse, contacto incluido, con un árbitro, Óscar Perea, con cara de circunstancias.

Vuelo sin motor, fortaleza en las alturas, una muralla defensiva. Fran Vázquez sigue cultivando su leyenda en un apartado al alcance de los elegidos. La jornada dejó la cifra redonda de 700 tapones puestos en una Liga tan exigente como ésta, lo que le otorga mayor valor.

Para los insomnes, para los soñadores, para los noctámbulos, para los que madrugan, para los que dispongan de tiempo libre… Una gran noticia: comienza la NBA, el torneo de las estrellas que reúne equipos de ensueño con figuras mundiales cuyos contratos deslumbran tanto como su juego. Este año varias franquicias se han reforzado a conciencia para desbancar a los Warriors. Con nueve españoles en la mejor Liga (incluidos Mirotic e Ibaka), nos esperan ocho meses de fantasía, aunque, dicho sea de paso, algunos encuentros se desarrollen entre bostezos, que hay de todo.

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