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20 años del viaje del Unicaja a Austria
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José Miguel Aguilar | 07-11-2017 | 19:59| 0

 

Artículo publicado el 3 de noviembre en SUR

 

Veinte años ya

 

 

Los recuerdos son como nubes, a veces amenazan tormenta, otras se difuminan empujados por el viento de la actualidad. Están almacenados en la memoria, que es ese baúl cerrado a cal y canto que se abre cuando una combinación de sensaciones y de vivencias se conectan con el pasado y rememoran lo vivido. Al destaparse el tarro de las esencias que conforman la existencia no sabes qué encontrarás porque la vida galopa a velocidad de vértigo, sobre todo cuando miras hacia atrás y al otear el camino recorrido los años se asemejan a siglos.
El otro día, tirando de archivo mientras almacenaba instantes recientes en forma de hojas escritas con la complicidad del tiempo, la hemeroteca de SUR me dio de bruces con la realidad. Se cumplen veinte años de mi primer viaje profesional con el Unicaja. Y la memoria empezó a bullir con una intensidad casi desconocida.
Tal día como hoy, el Unicaja viajó por primera y única vez a Austria, en el cuarto partido de la primera fase de la Copa Korac, para medirse al Stahlbau Oberwart. Con Javier Imbroda al frente, en la que sería su última temporada en el banquillo malagueño, fue un encuentro histórico por muchos motivos, entre ellos por la abultada victoria lograda (62-90), la tercera más contundente fuera de casa hasta ahora. Pero de esa visita a Oberwart, donde compré una figura de un anciano sentado en una mecedora y con una pipa en la boca viendo la vida pasar (algún significado tendría entonces que me hizo inclinarme por ese regalo y que guardo en un lugar privilegiado de la vitrina de mis sentimientos), me impactó la diferencia a nivel deportivo entre dos equipos que pertenecían a mundos distintos, hasta el punto de que los jugadores extranjeros e incluso los locales del conjunto austriaco se hacían fotos en el calentamiento antes de empezar el encuentro con Kenny Miller, ese pívot negro, voluminoso y de gran corazón que marcó una época en Ciudad Jardín.
Dos décadas después mantengo viva esa imagen como símbolo del crecimiento de un club señero en España y consolidado en Europa gracias a una afición que vibra intensamente con el baloncesto y a un patrocinador-dueño-mecenas garante de la estabilidad en su ambiciosa apuesta por el deporte. La moraleja de esta historia es que pasan entrenadores, jugadores, presidentes y queda el alma del Unicaja, lo único que siempre debe mantenerse incólume.

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El Unicaja se la juega en Estambul y frente al Baskonia
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José Miguel Aguilar | 07-11-2017 | 19:16| 0

********Artículo publicado el 2 de noviembre en SUR

 

Dos partidos clave para el futuro

El Unicaja dispone de 48 horas para definir su papel esta campaña, espectador pasivo o actor protagonista, tras sus resultados ante el Anadolu Efes y el Baskonia

El Unicaja dispone de 48 horas para definir su papel esta temporada: espectador pasivo o actor protagonista. Estamos en noviembre y comienzan a surgir las primeras urgencias en forma de resultados. El conjunto malagueño visita el viernes al Anadolu Efes, que no conoce la victoria en la Euroliga, y el domingo recibe al Baskonia, en su peor crisis deportiva en años. El equipo que entrena Plaza necesita conseguir victorias frente a rivales directos: en el torneo europeo porque el tropiezo en casa frente al Brose Basket debe compensarlo con una victoria fuera de casa, y qué mejor que en la cancha del colista; en la Liga Endesa se enfrenta como local a su primer rival de entidad tras superar sin problemas al Burgos, al Betis (los dos últimos) y al Estudiantes. El proyecto de la quinta campaña de Plaza en Málaga precisa refrendar sus aspiraciones. Y la única forma de hacerlo es con victorias de relumbrón, como la cosechada en el debut frente al Fenerbahce, la única hasta el momento.

Por cierto, el banquillo del Baskonia es una trituradora de entrenadores en los últimos años: desde noviembre de 2012 han pasado por él Dusko Ivanovic, Zan Tabak, Sergio Scariolo, Marco Crespi, Ibón Navarro, Velimir Perasovic, Sito Alonso, Pablo Prigioni, Sergio Valdeolmillos y Pedro Martínez. ¡Casi nada!

La sexta jornada de la ACB pasará a la historia por dos hitos importantes que marcan el desarrollo de la competición y definen la parte alta de la clasificación. El UCAM Murcia ganó por primera vez en su historia en el Palau Blaugrana y el Tecnyconta Zaragoza hizo lo propio e inauguró su casillero de victorias en Vitoria frente a un Baskonia que estrenaba técnico. Fueron dos victorias muy parecidas con dominio durante muchos minutos y apuros finales para amarrar el triunfo. Un doble éxito para destacar de dos entrenadores de gran proyección, Ibón Navarro y J. Cuspinera.

Las rachas del Baskonia y del Barcelona están estrechamente relacionadas con su pasado. El cuadro vitoriano cambió de entrenador tras la dimisión de Prigioni, y al conjunto catalán, ahora a las órdenes del que fuera técnico del equipo vasco, se le aparecen los fantasmas de la pésima temporada anterior. Aunque en la clasificación están muy alejados el uno del otro, ambos atraviesan rachas peligrosas que ponen en solfa el proyecto, muy ambicioso el azulgrana (desde enero de 2008 no perdía cinco partidos seguidos) y arriesgado el del cuadro vasco (aún no conoce el triunfo en Europa).

Por cierto, la historia es muy caprichosa. Hace quince años el entonces Pamesa ganó en el Buesa Arena y provocó la destitución de Pedro Martínez al frente del otrora Tau, y la semana pasada el Valencia volvió a vencer en Vitoria y trajo consigo la dimisión de Prigioni. El conjunto ‘taronja’, en plan apisonadora, hizo temblar los cimientos en los que se asienta la confianza de Plaza en el Unicaja con su inapelable victoria por 38 puntos… Hay momentos en los que el alambre es demasiado fino.

Ha tardado en confirmar su enorme talento, el que descubrió el Unicaja de joven y que nunca pudo disfrutar, pero Dejan Todorovic se ha consolidado en Bilbao y la pasada jornada fue el mejor de la Liga, logrando su primera nominación de MVP y estableciendo varios de sus topes en la élite del baloncesto español. A sus 23 años, tras tres temporadas en la capital vizcaína, se puede decir ya que ha nacido una estrella. ¡Qué pena que no vista de verde! Con las esperanzas que se depositaron en él en Los Guindos…

Otra de las noticias de la semana llegó el sábado con la primera derrota del Fuenlabrada en la Liga Endesa, y fue en casa frente a un Monbus Obradoiro con Pepe Pozas al timón. El base malagueño fue el segundo más valorado de un equipo que no quiere atravesar por los problemas clasificatorios de la pasada temporada. El canterano del Unicaja (el cuarto que más asistencias reparte en la Liga) tiene mucha culpa de que en tierras gallegas se esboce la sonrisa con asiduidad.

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El maleficio del Unicaja que dura 10 años
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José Miguel Aguilar | 25-10-2017 | 15:41| 0

 

*****Artículo publicado en SUR el miércoles 25 de octubre de 2017

 

El Unicaja, a romper una racha de 10 años

Desde 2007 no es capaz de enlazar seis triunfos seguidos en casa. Más efemérides: Alberto Díaz llega a 50 partidos y el equipo puede anotar su punto 23.000 en la Euroliga

 

 

Hay rachas que causan sonrojo, sobre todo cuando se sufren ante la propia afición. Siempre se ha dicho que la fortaleza como local suele deparar grandes resultados a los equipos. Hoy puede demostrarlo el Unicaja: tras 87 partidos, puede encadenar seis victorias seguidas en casa, lo que no consigue desde el 15 de marzo de 2007, es decir, hace diez años y siete meses. Entonces encadenó 23 triunfos consecutivos, desde el 4 de enero de 2007 hasta el 14 de enero de 2009, constituyendo la racha más exitosa del cuadro malagueño en su vasta trayectoria europea. Fue tan prolongada que perdura su grato recuerdo. Pero desde entonces solo ha sido capaz de ganar cinco partidos seguidos en dos ocasiones (2012 y 2015). Esta noche, frente al Brose Basket puede finiquitar la racha y hacerse fuerte en el Palacio.

Nedovic ha alcanzado a Jamar Smith en la tabla de anotadores europeos, y está a tres puntos de superar a Dragic y colocarse entre los 25 mejores de la historia ‘cajista’. Con 334 puntos en su carrera vestido de verde, mantiene su promedio de 8,1 puntos por encuentro.

Alberto Díaz disputa hoy su partido 50 en Europa con el Unicaja, igualando casualmente a otro base, el mítico Pepe Sánchez. Cuando supere al argentino se situará entre los quince primeros del escalafón. Con lo joven que es puede batir todos los registros del club…

El Unicaja llegará esta semana a los 23.000 puntos anotados en la Euroliga, ya que le faltan sólo 83 para redondear la cifra, y tiene dos oportunidades de lograrlo, hoy o el viernes. El punto 22.000 lo consiguió Kuzminskas en un choque en casa frente al Cedevita.

Repasando los últimos acontecimientos, las palizas en la Liga Endesa a equipos débiles que se dejan ir en los partidos cuando sus opciones de victoria son nulas pueden ser un factor desequilibrante en esta primera fase de la competición en la que el número de victorias y la diferencia de puntos entre anotados y encajados son vitales para la clasificación para la Copa del Rey. ¡Ojo al dato!.

El inicio histórico del Fuenlabrada, con cinco victorias en otros tantos partidos, es un canto a la ilusión de un modesto cuya única aspiración es mantenerse año tras año en la élite. Si, además, saborea de vez en cuando una participación en la Copa del Rey o en el ‘play-off’, miel sobre hojuelas.

Las lesiones están marcando a fuego las primeras semanas de competición tanto en Europa como en la NBA. Imágenes escalofriantes de percances que causan dolor a la vista, caídas dolorosas cuya gravedad se aventura nada más observarlas, jugadores saliendo de la cancha en camilla, banquillos con demasiados componentes vestidos de calle por culpa de dolencias que le impiden vestirse de cortos… Ya se comienza a escuchar que el apretado calendario empieza a hacer estragos en la planificación, con una pretemporada más corta de lo habitual y demasiado esfuerzo continuado para que ligamentos, tendones y músculos aguanten el peso de los minutos.

Un repaso a la estadística alegra la vista: Pepe Pozas es el cuarto mejor asistente de la liga tras cinco jornadas disputadas. 5,6 pases de canasta por partido es una gran marca, que sólo mejoran bases consagrados como Cook, Heurtel y Granger. Casualmente tres de los cuatro tienen pasado en el Unicaja. Para el malagueño es un reto bonito mantenerse ahí todo el año.

Y siguiendo con un amigo de Pozas, Alberto Díaz ya figura entre los mejores ‘ladrones’ de la liga. Es el quinto en recuperaciones con 1,4 por choque. Su actitud defensiva le permite destacar en este importante apartado estadístico tanto para él como para el equipo.

Tras el pésimo partido en la cancha del Madrid, el Unicaja ha desaparecido de los puestos de honor de los diferentes aspectos estadísticos, que no son otra cosa que la traducción en números de tu juego. Tras 5 jornadas solo comanda la clasificación de equipo que menos tapones recibe, algo menor, pero ahí queda.

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El Unicaja prescinde del talento de Musli en la Liga
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José Miguel Aguilar | 24-10-2017 | 16:05| 0

 

****Mi opinión sobre la situación de Musli (publicada en SUR el 24 de octubre de 2017)

El Unicaja no está en condiciones de prescindir del talento

Estoy convencido de que Joan Plaza tiene un plan, incluso puedo llegar a pensar en que será un gran plan, pero conforme pasan los encuentros empiezo a pensar que ahora mismo es un plan desacertado. ¿Por qué? Porque no hay plan que justifique no utilizar a un jugador en plena forma física y con un acierto cara al aro demoledor. A Musli se le pueden poner muchos reparos (indolencia, desidia, falta de carácter en defensa…), pero su calidad está fuera de duda y el Unicaja, precisamente, demanda talento a raudales a tenor de lo visto hasta ahora. No está en condiciones de prescindir de la calidad. Esa es la verdad. Ahora mismo es más oportuno el concurso de Musli que el de Okouo (es más, para lo que juega el canterano mejor haberlo cedido a otro equipo para que adquiera más experiencia).
El análisis de este comienzo de temporada no despeja las dudas surgidas en verano respecto al juego interior, y aquellos que siempre ven el vaso medio lleno –es una opción de vida maravillosa, pero peligrosa en el voluble mundo del deporte– deberían mirar la clasificación para saber que las tres victorias ligueras se produjeron frente a los dos últimos en casa y en Murcia (esa es de calidad, y si no que le pregunten al Valencia por la dificultad que entrañó el domingo), mientras en la Euroliga se ha registrado el único triunfo que invita a la ilusión, frente al actual campeón, el Fenerbahce.
Jugar rematadamente mal en Madrid puede tener una excusa, no estar acertado frente a un rival diezmado por las lesiones puede tratarse de un mal día, pero llegar a ceder una renta de 27 puntos es indicativo de que algo falla, de que Plaza no da con la tecla adecuada, empezando por no contar para la Liga con este Musli de grandes números y mejores sensaciones. El serbio se está mereciendo una oportunidad porque solo Augustine está siendo tan regular como él en este primer mes de competición. A la pregunta del millón no hay respuesta: si Plaza considera la defensa la piedra filosofal de su proyecto, ¿por qué ficha jugadores tan inconsistentes atrás? Prescindir en estos momentos de Musli para la mitad de las competiciones es darle ventaja al rival antes de empezar los partidos. Solo espero que el serbio no sea otro caso Markovic o Toolson, incluso Fran Vázquez, que está a un altísimo nivel en un equipo campeón como el Tenerife.

 

 

 

La opinión de Enrique Miranda sobre el tema

 

La temporada es larga y hay que dosificar a los jugadores

Después de ver a Musli tener dos grandes actuaciones en los partidos de Euroliga, parece un sinsentido que el serbio se quede en el banquillo en la competición española. Pero lo primero que hay que tener en cuenta en este debate es que esta temporada no es una temporada cualquiera. La exigencia de compaginar las dos mejores ligas de Europa ha hecho que el Unicaja configure una plantilla de 14 jugadores en las que los cambios, las rotaciones, son obligadas. Los hombres de Plaza ya sabían que se iban a quedar en el banquillo durante partidos enteros. Forma parte de la estrategia del equipo. Waczynski no jugó ante el Olympiacos, Milosavljevic se ha perdido los dos últimos partidos de la Liga Endesa, y Okouo y Soluade aún no han debitado en Europa. En el caso concreto de Musli, su ausencia en la ACBse ha visto relacionada con la cuestión de que Plaza no lo quería en el equipo este verano. El fichaje de Shermadini, un hombre de similares características a Musli, parecía condenar al serbio al banquillo.
Pero la realidad es que ese supuesto castigo ha servido para que Musli dé lo mejor de sí mismo en cada minuto que está en cancha. Si al exjugador del Manresa se le podía echar en cara cierta pasividad o falta de carácter en algunos momentos, el Musli de este inicio de temporada aprovecha cada segundo, sale a morder en cada choque y eso beneficia a su equipo. Ahí están sus números en la Euroliga. Plaza ya ha dicho que, al menos en estos primeros meses, Musli no jugará en la Liga Endesa. En la ACB hay un número de cambios limitado (15) y siempre tiene que haber cuatro ‘cupos’, jugadores formados localmente.
Entiendo que por ahora no se quieran gastar balas, ya que con Shermadini, Augustine y Okouo el puesto está cubierto y sólo estamos en el primer mes de competición. Hay que dosificar a los jugadores y por ahora a Musli le está sentando bien jugar poco, aunque lo lógico es que poco a poco vaya ganando minutos. Me gustaría verlo más tiempo en pista porque creo que es un jugador muy válido para el Unicaja. Pero si hay otro jugador en la plantilla similar (sigo sin entender bien el fichaje de Shermadini, con Musli en la plantilla), veo bien que uno de ellos descanse en la Liga Endesa. Otra cuestión es que el Unicaja utilice poco a sus ‘5’, que juegue poco interior. Pero ese es otro debate…

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La última gesta del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 18-10-2017 | 11:43| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 18 de octubre de 2017

 

Nueve días de desenfreno

De la semana fantástica a nueve días de pasión desenfrenada para cerrar octubre. Tras dos victorias importantes, del 20 al 29 el Unicaja afronta cinco partidos sin tiempo de digerir alegrías o tristezas. Los dos primeros de una exigencia tremenda, fuera de casa en apenas 48 horas frente al subcampeón de Europa, el Olympiacos, y contra el Real Madrid; y la siguiente semana, tres choques de dificultad en forma de dientes de sierra con la visita a Málaga del Brose y el Estudiantes y, entre medias, viaje a Valencia de gratos recuerdos recientes y fecha clave para dilucidar la parte alta de la clasificación europea. Cinco partidos de sensaciones contradictorias en los que sufrir y disfrutar como nunca antes se había soñado.

El Unicaja viene de hacer una gesta sin precedentes. Jamás le ganó al campeón de Europa en vigencia, y el Fenerbahce cayó en el Palacio de forma justa. Hasta el jueves, el cuadro malagueño se había enfrentado en once ocasiones al último ganador del título y jamás había logrado la victoria. Panathinaikos (2002-2003 y 2011-2012), CSKA (2006-2007, en el choque de la ‘Final Four’), Olympiacos (2013-2014, ese año como ahora abrió la competición frente al actual campeón, pero en tierras griegas, y luego también se encontrarían en el ‘Top 16’) y Maccabi (2014-2015) fueron los precedentes. En estos casi cinco lustros de aventura europea, el Madrid y el Barça saborearon dos veces las mieles del éxito, y el cuadro malagueño se enfrentó a ellos en competiciones nacionales en 14 duelos y solo saldó con un triunfo uno liguero frente a los azulgrana y otro en la Supercopa ante los blancos.

Las estadísticas hasta ahora reflejan el gran rendimiento colectivo de un Unicaja en el que aparecen destacados Nedovic (en valoración, asistencias y triples anotados); Augustine (rebotes); Alberto Díaz y Milosavljevic (recuperaciones); Brooks (eficaz en triples y tiros libres, y en rebotes de ataque); y Shermadini y McCallum, desde la personal. A nivel colectivo, la defensa es la mejor de la Liga y la segunda en la Euroliga, lo que habla bien del trabajo de equipo. Además, el conjunto que entrena Plaza es 5.º en ataque, 2.º en asistencias, 4.º en valoración, 1.º en porcentaje en tiros libres, 3.º en triples, el mejor en rebotes ofensivos y el 2.º en recuperaciones. Una gran carta de presentación.

Transcurren los partidos, pasa el tiempo y la devoción por Alberto Díaz va in crescendo entre una afición que idolatra al pelirrojo. Su carácter, su trabajo, su saber estar en la pista, sus triples… Cada día hace más cosas y casi todas bien. Un lujo.

Como han podido comprobar los asistentes al Palacio de los Deportes no solo le sobran equipos a esta Liga (no hay 18 de máximo nivel, desgraciadamente), sino que a determinados árbitros les viene grande la máxima competición. ¡Qué pena de arbitraje en un partido sin tensión dada la superioridad del cuadro malagueño sobre el sevillano!
Intolerable la reacción de Prigioni en una protesta arbitral cuando su equipo iba ¡19 puntos abajo! en Fuenlabrada. Hace una semana un miembro del banquillo del Baskonia hizo ademán de saltar la valla para dirigirse a uno de los colegiados de mala manera… La marcha del cuadro vitoriano, con un triunfo en 4 partidos y con un juego que deja mucho que desear, no justifica el comportamiento de un entrenador debutante, pero con un nombre gracias a una trayectoria muy meritoria labrada en canchas como la del Fernando Martín. Su expulsión tras dos técnicas no sólo fue justa sino que debería acarrear una sanción más dura por encararse, contacto incluido, con un árbitro, Óscar Perea, con cara de circunstancias.

Vuelo sin motor, fortaleza en las alturas, una muralla defensiva. Fran Vázquez sigue cultivando su leyenda en un apartado al alcance de los elegidos. La jornada dejó la cifra redonda de 700 tapones puestos en una Liga tan exigente como ésta, lo que le otorga mayor valor.

Para los insomnes, para los soñadores, para los noctámbulos, para los que madrugan, para los que dispongan de tiempo libre… Una gran noticia: comienza la NBA, el torneo de las estrellas que reúne equipos de ensueño con figuras mundiales cuyos contratos deslumbran tanto como su juego. Este año varias franquicias se han reforzado a conciencia para desbancar a los Warriors. Con nueve españoles en la mejor Liga (incluidos Mirotic e Ibaka), nos esperan ocho meses de fantasía, aunque, dicho sea de paso, algunos encuentros se desarrollen entre bostezos, que hay de todo.

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Escuece la primera derrota del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 17-10-2017 | 18:16| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 11 de octubre de 2017

La hora de escuchar a Carlos Jiménez

 

Los pitos del último cuarto del Carpena frente al Burgos en protesta por la peligrosa desidia tras ir ganando por 30 puntos tornaron en lanzas en Fuenlabrada, donde el Unicaja se presentó líder y terminó magullado en su moral a causa de un juego ramplón, sin triple y sin rebote como claves de la derrota. Del barro en casa en esos minutos de correcalles frente al novato de la Liga ACB, al lodo en tierras madrileñas donde siempre hay que ponerse el mono de faena para intentar hacer una buena labor para ansiar un resultado exitoso. Conclusión: la segunda decepción de la temporada tras la de la Supercopa. Demasiadas en tan poco tiempo. Estamos todos de acuerdo en que este Unicaja es un equipo aún en formación, pero de ahí a lo visto en el Fernando Martín dista un abismo. ¡Ah, por cierto! El Valencia, con más problemas de lesiones, fue capaz de ganar en Tenerife…

Lo que empieza a ser frustrante es la poca paciencia de Plaza con Shermadini. ¡Es el décimo jugador de la plantilla en minutos jugados! Es increíble que en tres jornadas solo se hayan visto los defectos del georgiano y sus numerosas virtudes se hayan ido al limbo andorrano. ¿No hay nadie en el club que tome cartas en el asunto? Quizás sea el momento de Carlos Jiménez. Que el secretario técnico se siente con el entrenador y le haga ver la importancia del hombre grande si este año quiere ser el Unicaja un equipo grande.

McCallum empieza a mostrar los primeros síntomas de impotencia por su nula repercusión en el juego del equipo, y aunque su último cuarto en Fuenlabrada dejó pinceladas interesantes terminó desquiciado, a tono con sus compañeros. Resulta descorazonador no tener una sola opción de triunfo frente a un rival notablemente inferior.

Este comienzo de liga nos ha dejado un dato: el equipo revelación de la pasada temporada es hoy la gran decepción del campeonato. El Morabanc Andorra no sabe aún lo que es ganar.

Si el Unicaja dejó mucho que desear, lo del Baskonia en Las Palmas resultó sonrojante pese al recital de Granger, demostrándose una vez más que el baloncesto de equipo casi siempre suele imponerse a las individualidades. Tremendo trabajo de Luis Casimiro y de un Herbalife Gran Canaria de nuevo arriba en la clasificación.

Ver a Pepe Pozas entre los mejores asistentes de la jornada es una alegría inmensa, y recuerda que la labor de cantera siempre da sus frutos. Del fruto malagueño se aprovecha el Monbus Obradoiro, que ha ganado dos de sus tres partidos.

Y mañana vuelve la Euroliga a Málaga, y lo hace a lo grande, entre dos de los tres campeones europeos de la pasada temporada. El Unicaja recibe al Fenerbahce en un duelo que merece abrir un torneo que quiere asentarse este año tras la revolución de la pasada campaña. El ganador de la Eurocup anhela demostrar que su sitio natural es la élite continental, y nada mejor que reestrenarse frente al rey de los banquillos, un Zeljko Obradovic que convierte en oro todo lo que toca. ¡Qué forma tan meritoria de convertirse en leyenda!

De presupuesto anda bajo el Unicaja respecto a los grandes de Europa, pero que nadie olvide que el cuadro malagueño es uno de los clásicos de la competición en las dos últimas décadas. Es un aviso a navegantes. Nada de ir con la cabeza gacha, excusándose en la falsa modestia. De hecho, Joan Plaza es, de entre los participantes, el sexto entrenador del torneo con más experiencia en la Euroliga. Esperemos que se note ese bagaje.

Honores máximos a un hacedor de ilusiones cuyos sueños los convierte en grata realidad allá donde va. Obradovic (Fenerbahce) comenzará en Málaga su 16.ª temporada en la Euroliga, donde acumula 353 partidos. Sentado en un banquillo al máximo nivel le sigue este año Xavi Pascual (Panathinaikos), en la que será su 11.ª campaña –243 partidos–; Pablo Laso (Real Madrid), 169 partidos antes de empezar su séptimo año; Velimir Perasovic (Efes), empieza su 9.ª campaña y encadena 167 partidos; Bartzokas (Khimki), 137 partidos y estrenará su 6.ª campaña, y Joan Plaza lleva dirigidos 136 encuentros y arranca mañana su séptima temporada en la Euroliga. Vidorreta (Valencia), Prigioni (Baskonia) y Alimpijevic (Estrella Roja) debutan en la máxima competición.

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Los nombres propios de la jornada
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José Miguel Aguilar | 04-10-2017 | 09:11| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 4 de octubre de 2017

El mejor comienzo en 22 años

Siempre hay que abrigarse con los fríos datos para que el calor de las emociones no despierte instintos equivocados. La impresión de la solvente victoria del Unicaja en Murcia se sostiene con una ojeada a la hemeroteca, pues hacía 22 años que no ocupaba en la clasificación tan privilegiada posición, la cuarta, tras la primera jornada fuera de casa. De hecho, en más de cuatro lustros ha jugado como visitante hasta en 14 ocasiones y nunca venció de forma tan cómoda como este domingo. La última vez ocurrió en Huesca en 1995, cuando ganó por 68-80. No se debería lanzar las campanas al vuelo porque solo han transcurrido los primeros 40 minutos de una temporada excesivamente larga, pero empezar con un triunfo tan convincente siempre es positivo. En ningún momento vio peligrar la victoria, síntoma de poderío y consistencia, la que le ha faltado en otras ocasiones ante rivales tan debilitados como este UCAMMurcia.

La adaptación de McCallum a la exigente competición española trae de cabeza a más de uno. Lo positivo es que el equipo vence sin necesitar de la mejor versión de su director de juego, y el lado negativo trasciende el aspecto mental, pues el estadounidense podría perderse entre dudas acerca de su capacidad para sortear estos obstáculos iniciales. Como parece que su cabeza procesa los datos de forma inteligente no parece que este sea un caso a vigilar. Personalmente tengo ganas de que comience a mostrar su calidad.

El juego de Shermadini es sencillamente desesperante. ¿Cómo es posible que un jugador de su talento, con una trayectoria refrendada en actuaciones descollantes, tenga tan poco peso en el juego del Unicaja? Resulta descorazonador, y lo peor es que si se echa la vista atrás aparecen los pésimos precedentes de Golubovic o el mismo Musli… (Ya escribió Juan Calderón en su día que el serbio y el georgiano llegaron a Málaga con idénticos avales numéricos y mira el papel actual del balcánico). Esperemos que no cunda el ejemplo, aunque los recuerdos causan escozor porque el entrenador es el mismo…

Es mi actor favorito y encarna ese personaje inolvidable de ‘Casablanca’, la mítica película para noches insomnes y de constantes pesadillas: siempre nos quedará Alberto, el que más tiempo jugó en Murcia. El malagueño es el tapón que cierra todo agujero defensivo cuando la desesperación cunde en el banquillo, es la solución de emergencia independientemente del resto del quinteto que esté en cancha. Sigue en la misma línea de su triunfal temporada pasada. ¡Qué alegría!

El liderazgo de Nedovic empieza a ser perceptible y tangible. Cuando el serbio se gusta el partido de baloncesto se convierte en una fiesta, y hasta la afición rival queda embelesada con acciones de ensueño y triples imposibles que marean el marcador. ¡Qué satisfacción verlo vestido de verde! La mejor decisión del club en mucho tiempo.

En Murcia la grata sorpresa corrió a cargo de Brooks, posiblemente el pegamento del juego interior malagueño que posibilita combinaciones de éxito. Defiende, anota, rebotea… Comienza la Liga liderando los principales apartados estadísticos. Terminó la temporada pasada sin brillantez, y se reivindicó a las primeras de cambio con un gran partido.

La Liga arrancó bajo la impronta de la cada vez más importancia del triple, acuciante en ocasiones, necesaria siempre, pero peligrosamente convertida en táctica única. Es una obviedad que es más importante anotar de tres puntos que de dos, pero tampoco debe ocultarse que es más fácil encestar de cerca que de lejos. El acierto es trabajo, pero también inspiración. Hasta los mejores tiradores tienen un mal día, y entonces…

Fue una jornada de nombres propios, Pau Ribas, Corbacho, Beirán, Saúl Blanco, Llorca… Es la crónica de un regreso anunciado, el de los lesionados, todos de larga duración. Al hilo de esto, en el futuro en vez de quintetos titulares habrá que hablar de parte de bajas; entre las reales, las figuradas y las inventadas han convertido las ruedas de prensa en un paripé en el que no se engaña a nadie. ¡Ya está bien!

Un detalle: 6 victorias oficiales seguidas le han valido al Valencia para ganar 2 títulos (Liga y Supercopa) y empezar la siguiente temporada en plan campeón.

Tras la peor campaña de su historia reciente, el Barcelona ha vuelto. El Baskonia, con un Granger estelar (verle en Vitoria es un gancho directo al sentimiento cajista), tuvo el partido en su mano, pero llevado en volandas por un Palau con ganas de voltear la situación, el cuadro catalán remontó y se llevó una victoria muy necesaria para disipar la incertidumbre sobre el nuevo proyecto de Sito Alonso. Pocas veces se verá un cruce de jugadores tan acusado, aunque ya sea algo habitual…

Llull en el recuerdo y Sergio Rodríguez en Moscú. El Real Madrid sufrió para derrotar al Morabanc Andorra, su rival más enconado en este 2017, y la baja por lesión de su líder puede causar estragos a medio plazo.

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Esta Liga 2016-2017 huele a salitre
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José Miguel Aguilar | 03-10-2017 | 20:17| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 29 de septiembre de 2017

Una Liga con aroma mediterráneo

Hay una primera impresión acerca de la temporada venidera del Unicaja y una sensación inicial de por dónde pueden ir los ánimos. La cita con la que se daba la bienvenida al nuevo curso, la Supercopa, fue decepcionante por la puesta en escena del equipo que entrena Joan Plaza y por la respuesta final cuando se decidía el pase a una final, de las que no abundan en el historial del cuadro malagueño. No obstante, el equipo apunta maneras, lo que trasladado a las gradas aventura diversión, sinónimo de buen juego y de abundancia de triunfos. Ojalá se cumplan las previsiones.

Correr más no significa defender peor. Cuanta más velocidad se imprime al juego, más posesiones hay en el partido. Se suele confundir rapidez con falta de intensidad y con correcalles, lo que beneficia a los equipos con menos talento. Una cosa es el estilo y otra la identidad. Se puede cambiar el estilo en función de la plantilla, pero nunca la identidad del equipo, que va paralela a la del entrenador, que es el que al final marca la pauta. Este Unicaja esboza un juego rápido, pero su mala defensa le ha costado ya alguna que otra derrota, la más dolorosa fue contra el Valencia en Las Palmas.

Hablan de la calidad humana de la plantilla (ya el año pasado también era así), lo que en momentos de máxima dificultad sirve para unir al equipo. Si a la bondad se une el talento, el resultado suele ser óptimo. Parece que Plaza se ha rodeado de jugadores dispuestos a emprender una gran aventura. Será larga y esperemos que no sea penosa, porque el regreso a la Euroliga debe servir de acicate a una plantilla concienciada del desgaste que supone jugar en el viejo continente con un calendario NBA, sin los medios y las facilidades con las que cuentan al otro lado del Atlántico.

McCallum será el centro de gravedad. Todo hace indicar que cuando juegue bien, el Unicaja tendrá muchas posibilidades de victoria, y en tardes aciagas, como la de Las Palmas frente al Valencia, las opciones de derrota aumentarán. De todas formas, es un personaje singular: es educado, con muchas ganas de agradar, con ansias de hacerlo bien… Para ser un americano de color no parece ni negro ni estadounidense por su forma de comportarse y sus exquisitas maneras con los que le rodean. Por no tener no tiene ni tatuajes… lo que quiere decir que la moda va por barrios. El base de Michigan parte con una ventaja, y es que ha caído de pie: su juego ha maravillado e irradia simpatía personal. Todo cuenta.

Nedovic habla de jugar finales, y su ambición demuestra la apuesta ganadora que hizo el Unicaja en su renovación, pero siendo como es un pilar importante sus compañeros le demandarán más regularidad para cerrar los partidos en una temporada cuyo objetivo principal es evitar demasiado esfuerzos. El serbio es de los pocos jugadores que merecen pagar una entrada para verle correr en campo abierto y volar hacia el aro. Puro espectáculo. De su toma de decisiones dependerá en muchas ocasiones la suerte de los partidos. Siempre es mejor tenerlo en tu equipo que como rival.

El enigma Musli puede ser una bomba de relojería o un refuerzo de lujo. Depende de su actitud y de la recompensa que reciba tras el trabajo bien hecho. En principio no cuenta para Plaza, pero todos coinciden en que en una temporada tan larga se le presentará una oportunidad y ahí veremos si la aprovecha o no. Parece una osadía despreciar una pareja interior formada por el serbio y Shermadini, pero…

Será una temporada atípica y no por los conflictos que asedian al baloncesto español en los últimos años. Ya estamos acostumbrados, aunque no termine de gustarnos tantos problemas, y el mayor de ellos está por resolver, como es el de las ventanas que afecta a los internacionales, que no tienen culpa alguna de la guerra abierta entre FIBA y Euroliga. Pero será la última campaña de Mumbrú, la del posible adiós de Navarro en primavera, la del regreso de Saúl Blanco o la de la incorporación de Burgos como ciudad ACB. ¿Será la última Liga de 18 equipos?

El Mediterráneo vuelve a cobrar protagonismo tras el primer título liguero del Valencia. Huele a salitre, con el renovado Barcelona, el ambicioso cuadro ‘taronja’ y el ilusionante proyecto del Unicaja pugnando por un cambio de era tras el dominio absoluto del Real Madrid en las últimas competiciones (el Baskonia me genera dudas).

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Un personaje que merece reconocimiento
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José Miguel Aguilar | 22-09-2017 | 11:26| 0

 

Artículo publicado en SUR el viernes 22 de septiembre de 2017


Cañete

 

El idilio de Málaga con la selección en la época más brillante del baloncesto español ha sido intenso en estas dos décadas colmadas de parabienes, medallas y títulos. De hecho, ha sido un amor duradero y fiel. Un personaje de aquí, de El Palo por más señas, se ha hecho un hueco importante en la generación dorada del deporte español, el que ha convivido en verano con Pau Gasol, Jorge Garbajosa, Juan Carlos Navarro, Sergio Rodríguez o los hermanos Hernán Gómez. Se llama Ángel Sánchez Cañete, es el técnico ayudante del combinado nacional y lleva toda su vida en el Unicaja haciendo una labor que todos los entrenadores que lo han tenido a su lado lo agradecen. Ya se sabe la crudeza con la que se vive la vida sentado en un banquillo. Y no está suficientemente valorado. Creo que es hora de que Málaga le rinda honores a un hombre modesto, cabal y recatado, enemigo de las adulaciones y alejado de los focos de las estrellas que alumbran el deporte. Es el secundario que aporta calidad a una película. El montador de cintas indispensable para que el director presuma de su obra.

Cañete, como es conocido en el mundillo de la canasta, no es el único malagueño que en estos últimos lustros ha integrado una selección que aporta mucho valor al deporte español. Desde José Nogales o Manolo Rubia hasta los actuales Enrique Salinas, Carlos Salas, Paco Aurioles, Javi Salvo o José Ignacio Ruiz. Sin olvidar a Javier Imbroda. Médicos, entrenadores, utilleros, delegados… y jugadores que se codearon en la élite mundial con una generación única, la del 80, que da sus últimos coletazos en el podio. Berni Rodríguez, Carlos Cabezas y Germán Gabriel esbozaron esta historia de éxito que dura veinte años con Nacho Rodríguez de punta de lanza y descubridor de emociones fuertes vistiendo la camiseta roja. Ahora se han incorporado Alberto Díaz y Rubén Guerrero, y seguro que en breve lo hará Francis Alonso. Sin entrar en comparaciones que suelen resultar odiosas, pocos deportes como el baloncesto han puesto a Málaga a un nivel tan alto. Del cuello de Cañete cuelgan cinco medallas (una de oro, otra de plata y tres de bronce) repartidas en Eurobasket y Juegos Olímpicos en sus seis participaciones con la selección; en la única que se quedó fuera de los metales la historia hizo un guiño en forma de gesta: por primera vez España venció a un equipo de Estados Unidos integrado por jugadores de la NBA. Ocurrió en Indianápolis 2002 con Javier Imbroda al frente y esa hazaña aún no se ha repetido y permanece indeleble en el recuerdo. Esbozar los motivos por los que Cañete merece un reconocimiento requeriría más espacio, porque son tantos…

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El Unicaja en el año más raro
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José Miguel Aguilar | 15-09-2017 | 17:34| 0

Primer análisis del Unicaja (temporada 2017-2018)

Siempre nos quedará Alberto Díaz

 

Hay algo que da esplendor a cuanto existe, y es la ilusión de encontrar algo a la vuelta de la esquina. Cada temporada se puede esbozar esa emoción respecto al Unicaja por el interés que despierta todo lo novedoso. Este año esa curiosidad en forma de frase célebre de Gilbert Keith Chesterton torna en duda por la apariencia de temporada extraña achacable a razones de toda índole: calendario apretado, Euroliga exigente, rivales reforzados, plantilla diferente y un escenario en ebullición avivado por la guerra continua de las diferentes ‘facciones’ que rigen el baloncesto europeo y mundial. En un mundo tan globalizado, todo termina afectando a la planificación, preparación y proyección de un equipo como el malagueño que regresa a la élite continental por méritos propios y haciendo una apuesta económica y deportiva que merece, a priori, todos los reconocimientos. Las dudas acerca del papel que jugaría Unicaja Banco en el caso de retornar a la máxima competición europea se disiparon rápido porque la entidad financiera ha vuelto a demostrar la seriedad de su apuesta por un deporte que el año pasado le colmó de alegría con un título que reivindicó toda la ciudad. No hay nada como enseñorear el verde esperanza por todas sus calles.

Para empezar reconozco que la experiencia me invita a ser cauto para valorar el futuro rendimiento del equipo malagueño cuando ha decidido que la dirección del juego recaiga en un estadounidense que por primera vez se atreve a salir de su país para iniciar una aventura de grandes riesgos por la diferencia de baloncesto entre ambos lados del Atlántico. Pero Ray McCallum invita a la confianza por todo lo que se sabe de él, por el interés mostrado antes incluso de llegar y porque transmite lo más importante en un jugador de sus características: confianza en sí mismo y en su forma de entender el juego, alejado del egoísmo. Esta es la prueba del algodón del proyecto: si McCallum consigue generar optimismo, el Palacio de los Deportes volverá a vibrar como en las grandes ocasiones. Con el Carpena encendido no hay agua que apague el fuego en forma de pasión que se desata en las gradas.

La otra duda recae en Augustine por una cuestión de resistencia, no de calidad. En febrero cumplirá 34 años: si aguanta en pista los minutos suficientes en los dos y hasta tres partidos por semana estaremos hablando de refuerzo de lujo. La veteranía es un grado cuando se compagina con la continuidad. En cuanto a Shermadini y Milosavljevic, lo que despiertan es el apetito de verles ya en acción porque prometen saciar el buen gusto por un baloncesto de altura. El papel de Salin puede llegar a ser determinante en situaciones concretas por el buen tono defensivo del finlandés.

Sin desmerecer a nadie aventuro que el mejor fichaje de la temporada en ciernes es la evolución de Alberto Díaz hacia ese abanderado que blande el alma del Unicaja desde la modestia, el sacrificio y la cantera ahora representada también por compañeros como Okouo y Soluade. Ampliar el vestuario hasta hacerlo parecer al de la NBA tiene sus cosas buenas y, una de ellas, es poder disfrutar de más representantes de Los Guindos. No ha sido una mala decisión del club siempre y cuando les guíe la fe ciega en sus posibilidades y no sean meras excusas de relleno para completar una plantilla que por exigencias del guión tiene que ser numerosa (soy de los que piensan que Okouo terminará siendo puntal indispensable en un equipo ambicioso).

Una de las noticias del verano ha sido la continuidad de Joan Plaza, que cumplirá su quinta temporada consecutiva, algo que no se veía en Málaga desde hacía veinte años, cuando Javier Imbroda sembró toda la ciudad de ilusión al osar arrebatarle protagonismo a los grandes del baloncesto español,inaudito entonces. Más de allá de sus extraños coqueteos de última hora que sonaron a chiquillerías, tener a un entrenador tanto tiempo siempre es buena señal, el inequívoco síntoma de que hay muchas cosas que se están haciendo bien. La Eurocup conquistada en Valencia le permitió presumir de su trabajo en forma de trofeo y recibió el premio gordo de volver a la Euroliga. La comunión creada desde el principio entre la afición y el técnico barcelonés –solo deteriorada en algunos momentos de fragilidad por la incertidumbre de cómo acabaría una etapa de gran estabilidad– merecía el epílogo tan bello de esa inolvidable noche en la ciudad del Turia.

Las ventanas abiertas por la FIBA para enturbiar el ambiente en el baloncesto europeo crearán distorsión, y el ruido nunca es bueno. Cómo responderán los clubes de la Euroliga al desafío de las diferentes selecciones será una de las cuestiones que marcará el devenir de la temporada, a lo que se une el impacto de la lesión de Llull en la línea de flotación del Real Madrid, la renovación absoluta de un Barcelona que ansía salir a flote de nuevo tras el hundimiento del curso anterior, la confección de un Valencia con una pinta extraordinaria y el dolor emocional que producirá ver a Granger vestido del azulgrana del Baskonia. Hay jugadores que tocan la fibra más sensible de los ‘cajistas’ y este es uno de ellos. Por eso, antes de empezar lo que promete ser una apasionante temporada, me apunto al final de ‘Casablanca’, y siempre nos quedará Alberto Díaz para restañar todas las heridas que el mercadeo continuo produce en el corazón.

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