Diario Sur
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Málaga detuvo el tiempo para gozar con la clasificación del Unicaja para una nueva final europea
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José Miguel Aguilar | 17-03-2017 | 23:10| 0

 

Mis notas (17 de marzo de 2017, Unicaja-Lokomotiv Kuban, partido de vuelta de las semifinales de la Eurocup)

 

La hora detenida

Y el reloj se paró en una noche mágica que quedará almacenada en el baúl de las emociones. Málaga detuvo el tiempo para gozar con la clasificación del Unicaja para una nueva final europea. Y en casa el gusto es una exquisitez para el paladar. Fue el partido soñado, con una salida en tromba, un Palacio de los Deportes a rebosar, un ambiente ensordecedor con una afición incólume al desaliento que se divirtió de lo lindo y un rival maniatado por la avalancha de triples con la que el conjunto local encauzó un triunfo que supone el pasaporte para un sueño. El título de la Eurocup espera a la vuelta de la esquina e, inopinadamente, puede ir a parar a las remozadas vitrinas de Los Guindos. Falta solo un último esfuerzo. ¡Quién lo diría hace un mes tras ver la trayectoria del equipo en este torneo en el que debuta esta temporada! Con un 9-0 para empezar y un 32-13 para marcar territorio, con Nedovic en plan estelar, Fogg de protagonista inesperado en ataque y Omic soportando sobre sus hombros todo el peso del juego interior, el Lokomotiv Kuban tardó tanto en reaccionar que convirtió el encuentro en una fiesta de la afición malagueña, incrédula por el desarrollo dulce del choque, pero que también supo sufrir en esos momentos en los que el cuadro ruso apuró sus opciones gracias a Baburin, el único entonado al principio, y a Jones, que cuajó una gran segunda parte. De nuevo, el Unicaja se aferró a la defensa para solventar la crucial baja de Musli, y aunque perdió el rebote fue una consigna técnica luchar por cada balón que escupía el aro. Fue tanto el empeño que puso el Unicaja en agradar a su afición que el partido pasó tan rápido en esa hora detenida en la que el gozo alcanzó el clímax.

 

Vuelta de honor

Plaza, como los toreros antes de salir por la puerta grande, recorrió el Palacio aplaudiendo a la afición su apoyo, que ayer fue en número de 10.361 espectadores. El ambiente fue el de las grandes ocasiones. Recordó a la noche mágica del triple de Pepe Sánchez frente al Barcelona que supuso acudir a la ‘Final Four’ de Atenas en una Euroliga de ensueño.

 

29.000 puntos

No podía ser otro. El mejor jugador del partido, Nedovic, anotó el punto 29.000 del Unicaja en Europa. Fue un tiro libre que subió al marcador el 11-3 y entró en la historia del club. Además, el serbio acumula ya 303 puntos en competición continental vestido de verde.

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El sueño y la fábula del Unicaja en Krasnodar con una final europea en juego
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José Miguel Aguilar | 15-03-2017 | 21:25| 0

 

 

Mis notas (14 de marzo de 2017, Lokomotiv Kuban-Unicaja, primer partido de semifinales)

Apareció el conejo

El difunto Manel Comas ideó una teoría para partidos como el de ayer del Unicaja, en el que fue de menos a más y terminó sorprendiendo en su cancha de manera rotunda al Lokomotiv Kuban, que sólo sumó 38 puntos en los últimos 30 minutos. El entrenador catalán, apodado el ‘sheriff’, la denominó la teoría del conejo, que no es otra cosa que estar agazapado hasta dar el golpe definitivo. La frialdad con la que empezó el cuadro malagueño (ni una sola asistencia y ni un rebote ofensivo en el primer cuarto) y la facilidad con la que anotaba el conjunto ruso no hacían presagiar nada bueno. Además, la baja de Suárez restaba poder defensivo, Nedovic apenas lucía por falta de chispa y Alberto Díaz no era el de otras ocasiones. Sin embargo, en el encuentro en el que más equilibrio mostró el cuadro que entrena Plaza –no solo no abusó del triple sino que tiró con criterio– se sobrepuso a todas las circunstancias y se aferró a una labor colectiva encomiable apenas vista esta temporada. La lesión de Musli en el minuto 24 (con 39-38 en el marcador) fue la espoleta que terminó por detonar el juego visitante, con Brooks en plan imperial, Omic sólido en el rebote defensivo y los tiradores (Dani Díez, Fogg y Smith) acertando en los momentos precisos: como ejemplo, el único triple que metió Wacynski, en el minuto 33, sirvió para elevar la renta hasta los 13 puntos. El Unicaja desató la tormenta perfecta para desactivar a su rival, que encajó un 7-21, y ganar de forma plácida e inesperada en una semifinal europea, provocando una pésima imagen del cuadro de Krasnodar en el último cuarto.

Triunfos destacados
Solo tres veces ha ganado el Unicaja por 16 puntos en Europa, aunque la de ayer es la primera fuera de casa. Casualmente, el primer triunfo por ese tanteo fue frente al Barcelona en el ‘play-off’ de cuartos que desembocó en la ‘Final Four’ de Atenas; el segundo fue frente al Panathinaikos en un ‘Top 16’ de la Euroliga.

Táctica
Detalles: Lafayette volvió a quedarse inédito en otro partido importante y Dani Díez jugó minutos de ‘4’ por la baja de Suárez.

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Cuando el talento se pone al servicio del sacrificio: inteligente victoria del Unicaja frente al Joventut
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José Miguel Aguilar | 13-03-2017 | 17:53| 0

 

Mis notas (Unicaja-Joventut, 12 de marzo de 2017)

Lección aprendida

 

El Unicaja ha aprendido por fin que solo desde la defensa se puede lograr el triunfo. El talento te permite aspirar al éxito, pero sin sacrificio no se alcanza. Después de una gran victoria suele producirse una gran decepción producto de la pérdida de tensión tras la cita decisiva. El Unicaja, aún con la euforia de su pase a semifinales de la Eurocup en mente, salió enchufado, con un 8-0 en el marcador y un 9-1 en rebotes que evidenciaban su concentración, pero fue un espejismo porque en el minuto 15 Plaza ya había utilizado a los doce jugadores en busca de la fórmula con la que encauzar el partido. Y esta no era otra que la de volver a recurrir al quinteto ayer titular que marcó el signo del encuentro, al fajarse atrás en un tercer cuarto brillante en ambos lados de la cancha (anotó 34 puntos). Dos brechas ofensivas importantes, la de Wacynski para remontar tras el descanso los cinco puntos que había tomado de renta el Joventut en su mejor cuarto, el segundo, y la de Brooks para sentenciar el choque -el estadounidense se ha consolidado como pilar imprescindible-, bastaron para evitar sobresaltos en este crucial y bonito momento de la temporada. Pasar por algún apuro al final tras adquirir una ventaja de 17 puntos es entendible con el horizonte de cuatro partidos en ocho días con una final europea en juego. Llama la atención que el conjunto malagueño ganó acertando solo cuatro triples y sufriendo 19 pérdidas.

 

Nervios

Omic parece enfadado con el mundo, y se desquicia fácilmente con los árbitros. Ayer su briega no tuvo el premio que merecía y en el último cuarto se fue al banquillo con un cabreo descomunal.

 

Futuro

El Joventut pasa por el momento más delicado de su historia por culpa de los problemas económicos que le asfixian. Sería imperdonable su desaparición. Es un club histórico cuya cantera ha dado mucho al baloncesto.

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El día que el Unicaja volvió a ilusionar a su afición: una gran victoria en Munich
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José Miguel Aguilar | 10-03-2017 | 19:57| 0

 

 

Mis notas (8 marzo de 2017, tercer partido de cuartos de final frente al Bayern de Munich)

Exhibición defensiva

Exhibición de seriedad de un Unicaja que se empleó a fondo en defensa para voltear su suerte en la Eurocup y, de paso, remontar una eliminatoria que le lleva a semifinales, con Nedovic surfeando sobre la ola de juego más grande vista esta temporada. Por primera vez una gran plantilla se transformó en un gran equipo, la asignatura pendiente de Joan Plaza, y por eso pudo superar al Bayern Munich tras tres derrotas. Ninguno de los diez jugadores que actuaron acabó con valoración negativa, el dato más revelador de la concentración que mostró el cuadro malagueño, que dominó todo el choque –solo en dos ocasiones se vio abajo en el marcador– y en todas las facetas a su rival, incluido el rebote, decisivo.
Las grandes victorias llegan tras actuaciones destacadas, y en Alemania sobresalieron Musli por dentro, Nedovic por fuera y penetrando, y Fogg, que se unió a la fiesta tras el descanso. Equilibrio total. Más allá de las actuaciones individuales, el Unicaja fue creciendo durante el partido, con una puesta en escena brillante (ni una pérdida en los diez primeros minutos) y un último cuarto en el que anotaron hasta seis jugadores. La clave en el plano ofensivo estuvo en su porcentaje en el triple, que lo fue elevando cuarto a cuarto, y al final superó al conjunto alemán en acierto en tiros de campo.

 

El banquillo
Plaza fue el gran protagonista del encuentro al no parar de vociferar para corregir y animar a sus jugadores –su voz se colaba de forma nítida por los micrófonos de ambiente del pabellón–, y por su decisión de no utilizar a Lafayette cuando fue titular los dos choques anteriores. ¿Estrategia o decisión predeterminada?

Compromiso

Brooks quiso jugar pese a su lesión y lo hizo durante veinte minutos. No estuvo acertado, pero su decisión es de la que unen un vestuario. Igual que Smith, que en un día nada brillante, apareció en un momento clave, minuto 36, para anotar en menos de cuatro minutos sus únicos cinco puntos del encuentro.

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El Unicaja supera al RETAbet Bilbao el día que apareció Dani Díez
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José Miguel Aguilar | 08-03-2017 | 17:27| 0

 

Mis notas (5 de marzo de 2017)

De menos a más

 

Victoria importante de un Unicaja que aprobó el examen de la regularidad -pese a su desacierto ofensivo en un primer cuarto desconcertante- con un serio ejercicio defensivo que compensó su increíble número de pérdidas, el apartado del juego que determinó el ritmo de ambos equipos, ya que el RETAbet Bilbao emulaba esa fea estadística (19 a 20). Después de mucho tiempo, Dani Díez se erigió en el líder ofensivo de su equipo con un gran primer tiempo en el que dominó por completo el encuentro como máximo anotador y reboteador. Pese a la igualdad, se registraron notables parciales, y un 4-21 tras el descanso permitió al Unicaja llevar el ritmo de un partido en el que fue de menos a más: comenzó 13-5 y veinticinco minutos después se vio diez arriba, 47-57. Además, Plaza encontró la aportación colectiva que demandaba en el último cuarto, ya que ocho de los nueve jugadores que pisaron la cancha en ese periodo decisivo anotaron, salvo Nedovic, que apenas jugó. Por cierto, Suárez jugó todos los minutos tras la lesión de Brooks: treinta y un minutos seguidos.
Quinteto de plaza
Tres de los cinco elegidos para empezar el partido encararon el último cuarto con valoración negativa, y el que mejor estuvo se lesionó en el minuto 8. O Plaza se equivocó al decidir el quinteto titular o entra dentro del apartado de cosas extrañas que ocurrieron en un choque raro y difícil.
Lesión de brooks
Ya es mala suerte que tres días antes de uno de los partidos más importantes de la temporada se lesione el único jugador que mantiene un gran nivel en las últimas semanas. Brooks dice que jugará en Munich, pero no se sabe en qué condiciones.
Más castigo
No merece el baloncesto un jugador como Hervelle, provocador, antideportivo y sucio en un juego que suele ser noble. El belga estuvo a punto de conseguir su objetivo de variar el rumbo del choque al desquiciar a Omic, que entró al trapo y terminó en el banquillo para evitar males mayores.

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Alberto Díaz, la luz que guía al Unicaja en defensa
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José Miguel Aguilar | 08-03-2017 | 17:25| 0

 

Mis notas (3 marzo de 2017, partido de vuelta de cuartos de final frente al Bayern de Munich)

Otra vez Alberto

Nunca un jugador empequeñeció tanto un partido en un periodo de tiempo tan breve para decidir la suerte del mismo. Cuatro minutos le bastaron a Alberto Díaz para erigirse en el acaparador absoluto del encuentro. Tuvo que salir el pelirrojo en el segundo cuarto para contagiar a sus compañeros y a más de ocho mil personas que poblaron las gradas de su energía, de su espíritu de lucha, de su sacrificio, de todas esas actitudes de las que adolecen en muchos momentos los jugadores del cuadro local.
En la actualidad el base malagueño encarna la figura que reivindica la ilusión, la fe en la victoria, la defensa a ultranza de un modelo que nunca debe perderse, el de competir cada segundo con idéntica intensidad. Es difícil de explicar para el que no haya visto el choque que Díaz fuera el protagonista del vuelco que protagonizó el Unicaja frente al Bayern sin anotar un solo punto en el parcial de 18-3 que resultó crucial antes del descanso, donde el conjunto que entrena Plaza amasó su esperanza de triunfo, el primero frente al cuadro alemán tras cuatro enfrentamientos.
Para consumar la victoria, el Unicaja precisó que varios jugadores estuvieran a gran altura –cuatro de los locales sumaban más de diez puntos en el minuto 30 por ningún jugador del Bayern–, necesitó igualar el alto nivel físico que impuso el equipo germano y, además, sobreponerse a otro partido sin brillantez de Nedovic, a quien le pesó la acumulación de faltas. Fue tanto el empeño que puso en prolongar la eliminatoria hasta el miércoles que compensó el dominio visitante en el rebote.
Afición apagada
No siempre un gran aforo es sinónimo de gran ambiente. El Palacio no fue el de las grandes ocasiones hasta que una acción defensiva de Alberto Díaz en el minuto 16 levantó al público de sus asientos y despertó a la afición, hasta entonces muy apagada.
Partido con historia
La efeméride de las 200 victorias europeas del Unicaja, el homenaje del Palacio a Pablo Ráez en un minuto tan emotivo como intenso, la actuación arbitral repleta de técnicas, la dureza del partido… No será fácil olvidar este partido con historia.

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Una oportunidad perdida en Europa, otra más
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José Miguel Aguilar | 03-03-2017 | 17:42| 0

Cuartos de final de la Eurocup (primer partido frente al Bayern)

Derrota frustrante (28 febrero de 2017)

Diez años después de alcanzar su mayor éxito europeo, la ‘Final Four’ de Atenas, gracias a una eliminatoria a tres partidos, como la actual, el Unicaja encara la recta final de su primera aventura en la Eurocup obligado a tres gestas consecutivas, como es superar el factor cancha en contra. La primera oportunidad en Múnich se saldó de forma frustrante, con una puesta en escena sin tensión y con decisiones técnicas inexplicables: Lafayette, que no jugó ni un segundo en la Copa, era el base titular (Fogg salió a 15 minutos del final con su equipo trece puntos abajo). La sensación que desprendía el cuadro malagueño no era la ideal para afrontar una cita clave: demasiadas pérdidas, numerosas concesiones en el rebote, muchos fallos en los tiros libres (con Omic de protagonista en negativo)… Un cúmulo de circunstancias que solo podía conllevar la derrota, porque además Nedovic no ejercía de guía que iluminase el camino hacia la victoria.

Brooks, de nuevo el jugador más serio de los visitantes, fue insuficiente para un equipo apocado y que sigue sin explotar el potencial que se le presupone. Y ya estamos en marzo.

El Unicaja tendrá que salir con más intensidad el viernes en Málaga para voltear la serie , y desde luego necesitará de la aportación de más jugadores para imponerse a un Bayern que conoce muy bien a su rival; de hecho le ha ganado ya tres partidos esta temporada

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Mi análisis de la situación del Unicaja tras la eliminación en la Copa del Rey por el Barcelona
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José Miguel Aguilar | 21-02-2017 | 17:25| 0

Copa del Rey 2017 (19 de febrero de 2017)

Fin de trayecto

El Unicaja se ha encontrado con tres meses extras para preparar el siguiente proyecto tras la abrupta confirmación del fracaso de esta temporada por la dolorosa eliminación frente al peor Barcelona de la última década. La Copa del Rey se presentaba como la ocasión para corregir los numerosos errores cometidos en estos meses de resultados poco acordes al potencial del equipo por culpa de un juego que a veces causa desazón y otras hasta sonrojo. Su patente irregularidad cercena cualquier atisbo de ilusión en las dos competiciones en las que aún participa. En Europa tiene el factor cancha en contra en cada eliminatoria que avance, y este equipo fuera deja mucho que desear; en la Liga, con los ‘play-off’ encauzados, necesitaría suerte y una machada para pasar ronda en la lucha por el título.
Mucha culpa, o toda, de esto la tiene Joan Plaza, que puso fin a su proyecto tras el encuentro en Vitoria. No dimitió, pero su incapacidad para enderezar la marcha del equipo, sus declaraciones contra Musli culpándolo de la eliminación en la Copa y sus desacertadas decisiones en la pista y en los despachos son señales muy evidentes de este fin de trayecto. La apuesta del entrenador por Lafayette en sustitución de un Markovic querido por la afición y con un alto rendimiento en la cancha es la culminación de que este proyecto está agotado. El día más importante de la temporada no jugó un solo minuto. Sobran las palabras.
La planificación de la plantilla fue criticada desde el comienzo y el paso del tiempo ha confirmado todos los temores. Sin defensa ni pívots no puedes aspirar al éxito, y Plaza –cuyo mayor mérito en sus diez años en la élite es su trabajo defensivo– decidió contar con muchos exteriores con potencial ofensivo pero con poca capacidad de sacrificio atrás y arriesgarlo todo a un solo jugador interior de calidad, Musli, pero blando para candar el propio aro. Su idea estaba condenada al fracaso. Muchos de los que conocen la trayectoria de Plaza están absortos por la confección del equipo.
No hay que olvidar la responsabilidad alta del club en tanto despropósito. La indignacion de la afición tras el varapalo ante el Barça fue manifiesta, como pocas veces antes, y tiene preocupado a un consejo de administración que debe reaccionar ya y reconocer este fin de trayecto: de uno, de algunos o de todos.

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El Unicaja vuelve a mostrar su peor cara frente al Barcelona y vuelve a caer eliminado
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José Miguel Aguilar | 21-02-2017 | 17:18| 0

Copa del Rey 2017 (17 de febrero de 2017)

 

Sin mando en Plaza

 

El Unicaja vuelve a mostrar su peor cara y tras 17 eliminatorias sigue sin ganarle al Barcelona

 

El entrenador del cuadro malagueño parece superado al no encontrar respuestas a la poca fiabilidad del equipo

La hemeroteca de este periódico guarda incunables en forma de noticias que construyeron una ciudad como Málaga en los últimos 80 años. SUR ha relatado en todas estas décadas la actualidad, que se presenta en forma de proyectos edificantes que hacen más fácil la vida de las personas o a través de páginas escritas desde la infinita tristeza por lo que le afecta a aquellos que sienten el deporte local como algo intrínseco a su existencia.
Entre los capítulos que forman el libro del Unicaja se compilan en los últimos cuatro lustros un sinfín de derrotas con el Barcelona, hacedor de todo el dolor que siempre ha conllevado esta rivalidad, por utilizar un símil deportivo, ya que la superioridad manifiesta del cuadro catalán desluce el significado del término.
En Vitoria –donde el Unicaja levantó el único título de Liga que posee y donde ganó su primer partido de una fase final de la Copa del Rey– el anhelo era tan grande que quiso más el corazón que la razón, pero terminó imponiéndose la lógica. Además, la fe en la pasión nunca puede con la historia más tozuda, esa que durante más de veinte años se encarga de dictar siempre idéntica sentencia. Cuando el Unicaja hizo frente a su destino y dieciséis eliminatorias nacionales después (9 del ‘play off’ por el título de Liga, 5 correspondientes a la Copa y 2 de Supercopa) pensó que esta era la última, y volvió a fracasar en el intento. Y con el equipo fue de la mano el entrenador, que tampoco presentó batalla táctica con la que desequilibrar a un contrincante que se presentó en la capital alavesa con cinco bajas a cuál más importante: todo un quinteto de garantías, Lawall, Ribas, Navarro, Doellmann y Oleson. Dio igual para cambiar la suerte.
Falsa ilusión
Es posible que el Unicaja se engañara a sí mismo con la falsa ilusión del mal momento del Barça, que atravesaba su peor momento de este siglo, con pésimos resultados en la Euroliga, mal juego en la Liga y una trayectoria convulsa en el incipiente proyecto que encabeza el griego Bartzokas. Es posible que su gran partido el domingo frente al Real Madrid le nublara la vista y le impidiera ver con claridad el horizonte, en forma de bosque donde no se adivinan brotes verdes.
La undécima peor derrota de su historia en el torneo con la duodécima anotación más baja en un encuentro de Copa del Rey deja muy tocado un proyecto que renquea desde el comienzo. Y ahí la responsabilidad es máxima de un Joan Plaza que parece superado al no encontrar respuestas a la poca fiabilidad del equipo, a la irregularidad que exhibe y a la escasa consistencia de su juego. Todos hablan de que el Unicaja posee buenos jugadores pero son incapaces de crear un buen equipo. Y eso a esta alturas conduce al fracaso.

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El Unicaja sigue sumido en la depresión frente al Barcelona
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José Miguel Aguilar | 21-02-2017 | 17:16| 0

Copa del Rey 2017 (Artículo publicado tras la eliminación del Unicaja a manos del Barcelona) 17 de febrero de 2017

Más de lo mismo

 

Dos contraataques errados de manera inexplicable antes del descanso que supusieron no aumentar la ventaja adquirida en un buen primer tiempo dejaron noqueado al Unicaja, cuya debilidad mental se había puesto de manifiesto en numerosos partidos esta temporada. Pequeños granos de arena, detalles en apariencia nimios, se convirtieron en una montaña. Y se bloqueó. El Barcelona aprovechó cinco minutos del tercer cuarto de un acierto exterior extraordinario (metió más triples en este tiempo que en los primeros 20 minutos) para voltear el encuentro, sesgar los ánimos de venganza del cuadro malagueño y seguir hurgando en la herida que se produjo hace más de 20 años y por la que supura demasiada frustración. La maldición continúa.
El mvp inesperado
El duelo anotador librado al principio entre Nedovic y Rice llevó el partido a un mano a mano de gran belleza por el talento de ambos. El serbio, que es más completo, no encontró la ayuda que tuvo el estadounidense en Eriksson, que dinamitó el choque con cuatro triples en un tercer cuarto pletórico. Se precisaba de un Nedovic estelar, pero no apareció.

Sin recursos
Plaza mostró su cara más ambiciosa en la semana previa de la Copa, pero a la hora de la verdad no se vio nada distinto a lo mostrado en esta temporada ciertamente decepcionante.

La peor posición
El más fiable en las últimas semanas se diluyó en el momento más inoportuno. Wacynski decepcionó por su falta de carácter cuando los triples, en los que estaba mostrando una gran fiabilidad, no le entraron. En la posición de ‘3’ fue por donde el Unicaja empezó a ceder sus opciones.

Juego interior
En la Copa de los pívots, cuyo protagonismo está decidiendo los partidos, los del Unicaja no desentonaron al principio, y esa era la mejor carta de presentación en un torneo tan exigente, pero luego no supieron frenar a Tomic y no dominaron en ataque. Brooks  se quedó muy solo.

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