img
Las derrotas por la mínima del Unicaja en Europa
img
José Miguel Aguilar | 10-01-2018 | 11:01| 0

 

****Artículo publicado en SUR el miércoles 10 de enero de 2018

 

El lastre del Unicaja en Europa

 

La derrota en casa ante el Valencia confirmó la tendencia histórica del club malagueño: frente a un equipo español y por una canasta

 

 

Los números desnudan la identidad de los equipos, son como chivatos que evidencian las carencias de las plantillas. Las cifras, siempre frías cuando se analizan fuera de un contexto, hay que saber interpretarlas, porque de ellas se extraen una lectura acertada. Al hilo de la última derrota europea del Unicaja, dolorosa por muchos motivos (por caer frente al Valencia por la mínima, por sufrir una remontada de 17 puntos, por la bajas del rival), la afición se echa a temblar cuando mira el marcador igualado y se acerca el final del encuentro. Es consciente de que el cuadro malagueño no sabe cerrar los partidos y que pierde más partidos de los que gana en esas condiciones. No es un problema de Joan Plaza (éste no), sino que es un mal endémico que arrastra el club de Los Guindos. Una de cada cinco derrotas en competición europea llega por una canasta, ya que de los 193 partidos perdidos en su historia 39 (20,2%) fueron por solo una canasta (derrota por uno, dos o tres puntos), tendencia que se acentúa más en casa, ya que de las 67 derrotas como local 19 fueron por la mínima, es decir, casi una de cada tres, un 28,3%. Son datos para echarse a temblar cuando se mira el calendario y este refleja las próximas visitas a Málaga del Real Madrid y del Baskonia, y ya se sabe la asignatura pendiente del Unicaja en Europa frente a rivales españoles… Un lastre.

Nedovic es un jugador que siempre es protagonista por su juego, de ahí que aparezca en un sinfín de estadísticas europeas del Unicaja. La semana pasada fue el autor del punto 24.000 en la Euroliga, tercera vez que aparece en este registro de efemérides, ya que también logró los 27.000 y los 29.000 en competición europea. Lideran este ‘ranking’ Berni Rodríguez y Carlos Cabezas, que en cuatro ocasiones anotaron puntos para la historia.

Carlos Suárez, siempre sólido, a veces acertado cara al aro, ya está entre los diez máximos anotadores del Unicaja en competición europea con 533 puntos. El pasado jueves superó a Freeland (529), y está a solo cuatro puntos de Garbajosa para escalar hasta la novena posición. No obstante, Nedovic viene fuerte por detrás y solo tiene nueve puntos menos que el madrileño en el cómputo global.

Volviendo a la Liga española, la ACB publicó la semana pasada el listado de técnicos con más partidos en la competición nacional en estas tres últimas décadas. De los cinco primeros tres entrenaron al Unicaja: Aíto García Reneses, Luis Casimiro y Javier Imbroda, primero, cuarto y quinto, respectivamente en este escalafón. Pedro Martínez (2.º) y Manel Comas (3.º) no se sentaron en el banquillo malagueño.

Hacía ocho años que los aficionados no veían una jornada de tanta producción ofensiva, ya que este fin de semana se registró la media más alta de puntos desde la vigésima jornada de la temporada 2008-09. Entre los nueve encuentros de esta jornada 15 se anotaron 1.542 tantos, 85,7 por partido y equipo. El Unicaja contribuyó sobremanera a este récord con sus 96 puntos ante el Obradoiro Monbus.

Por primera vez esta temporada se pueden analizar las estadísticas completas, ya que hasta el pasado jueves no se disputó el encuentro aplazado de la primera jornada entre el Estudiantes y el Joventut. El Unicaja presenta la mejor defensa, es decir, es el equipo que menos puntos encaja, y aparece en mitad de la tabla en ataque. Es el mejor en tiros libres, tercero en asistencias, sexto en valoración y noveno en rebotes.

A nivel individual, seis jugadores aparecen en los distintos apartados: Nedovic (8.º en asistencias y décimo en triples anotados), Augustine (4.º en rebotes ofensivos y 8.º en capturas totales), Waczynski (4.º en porcentaje en triples con un excelente 48%), y Brooks, Suárez y Shermadini en tiros libres, los tres entre los once mejores de la Liga.

Ver Post >
Al Unicaja se le dan mal los equipos españoles en Europa
img
José Miguel Aguilar | 08-01-2018 | 16:44| 0

 

***Artículo publicado en SUR el martes 2 de enero de 2018

 

La asignatura pendiente del Unicaja en Europa

 

Su balance frente a equipos españoles en competiciones europeas es desalentador, y los tres siguientes rivales en casa son Valencia, Real Madrid y Baskonia

 

 

Emulando la frase famosa, como decíamos ayer, el Unicaja mantuvo su idilio con Tel Aviv y logró el jueves una victoria que confirma la tradición de que sus triunfos en Israel coinciden con buenas rachas de resultados fuera de casa. Ahora ocurre todo lo contrario, al conjunto malagueño le toca aprobar la asignatura pendiente que tiene en Europa frente a los equipos españoles. Los tres partidos siguientes en casa son frente a Valencia, Real Madrid y Baskonia (entre medias debe viajar a Kaunas y Milán), y su balance frente a equipos nacionales no puede ser más desalentador. Se ha enfrentado a ocho de ellos que juegan la Liga Endesa, y con ninguno presenta un balance positivo. Solo gana el 37’7% de los partidos frente a conjuntos españoles, aunque el último precedente es ilusionante, con su importante victoria en Barcelona. Pero es que se da el caso que el equipo azulgrana, bestia negra cuando se trata de competición nacional, Liga o Copa, es el que mejor se le da cuando es un torneo europeo, ya que es el único de los grandes con el que no presenta balance negativo: 5 triunfos y 5 derrotas. Mientras, contra el Real Madrid solo sumó tres victorias en nueve partidos; frente al Baskonia ganó cinco choques de 12 disputados, y contra el Valencia, solo dos victorias en seis partidos, aunque ambas tuvieron un sabor muy dulce porque supusieron un título, el de la Eurocup. En cuanto al resto, ha ganado los mismos partidos que ha perdido frente al Estudiantes y al UCAM Murcia, y no ha ganado en Europa a Joventut y Bilbao, con los que se ha enfrentado dos veces. Toca romper esa racha si quiere mantener sus opciones intactas en esta exigente y preciosa Euroliga.

Si hay alguien capaz de voltear cualquier situación ese es Nedovic, que está en un momento excelso, y en Tel Aviv volvió a anotar con fruición. El serbio completó frente al Maccabi su séptima actuación estelar con la camiseta del Unicaja logrando veinte o más puntos, y en la historia europea del cuadro malagueño solo ha habido tres jugadores que hayan superado esa marca: Veljko Mrsic, que en diez encuentros anotó 20 o más puntos; Daniel Santiago, que lo hizo en nueve partidos, y Louis Bullock, que lo consiguió en ocho. Zoric aparece con siete, igual que Nedovic. Si no surge algún contratiempo está claro que el genio de Nova Varos batirá todos los registros posibles esta temporada.

Es difícil verlo en estos cinco años de Plaza en Málaga, pero el jueves en Israel dos hombres interiores mejoraron o igualaron sus registros con la camiseta del Unicaja. Shermadini se fue hasta los 15 puntos y logró su tope personal, mientras Brooks igualó su marca de 18 puntos que databa del pasado mes de marzo.

El destino, tan caprichoso, ha permitido que Valencia y Unicaja se crucen en el camino con demasiada asiduidad últimamente. El equipo malagueño recibe al cuadro ‘taronja’ en una situación muy diferente al de la primera vuelta, donde perdió en la Fonteta por 38 puntos, situándose en la clasificación con una victoria y tres derrotas, al contrario que el conjunto que entrena Vidorreta, que sumaba tres triunfos. Desde entonces, hasta la semana pasada, sufrió diez derrotas seguidas, mientras el equipo malagueño ganó seis partidos. Además, da la casualidad que el Unicaja logró su punto 23.000 en la Euroliga ese día tan fatídico, y el jueves, si anota 77 conseguirá alcanzar los 24.000 en la máxima competición.

El viernes la Euroliga dejó un dato para la historia, ya que el Barça ganó en Rusia al Khimki y puso fin a una racha de seis derrotas seguidas, la peor en los últimos 50 años, según destacaron los medios catalanes. Curiosamente, el cuadro azulgrana venció al equipo entrenado por Bartzokas, el técnico de la pasada temporada que también acumuló varios registros negativos. Para algunos supuso su particular venganza.

Ver Post >
El idilio del Unicaja en Tel Aviv ante el Maccabi
img
José Miguel Aguilar | 27-12-2017 | 10:31| 0

 

***Artículo publicado en SUR el miércoles 27 de diciembre de 2017

 

El Unicaja, a seguir con la tradición frente al Maccabi

Sus cuatro victorias en Tel Aviv en nueve partidos han ido aparejadas a buenas rachas de triunfos fuera de casa. Ahora llega tras ganar en el Palau…

El Unicaja se ha hecho un nombre en el concierto internacional gracias a partidos como el de mañana frente al Maccabi, uno de los equipos históricos del viejo continente que mejor se le da, sobre todo como visitante. De hecho ha ganado en cuatro de las nueve visitas a Tel Aviv, y cada éxito cosechado en esta cancha mítica ha ido aparejado a buenas rachas de triunfos fuera de casa, lo que no es muy habitual en la trayectoria del conjunto de Los Guindos. Así ha ocurrido en cuatro de las últimas series triunfales del equipo malagueño en Europa. Cuando ganó en La Mano de Elías en octubre de 2002 era el tercer triunfo seguido como visitante; cuando se impuso en tierras hebreas en noviembre de 2008 fue la primera de cuatro victorias consecutivas; en noviembre de 2012 encadenó su tercera victoria consecutiva y en su última gran racha lejos de Málaga, en 2015, fue la segunda de tres, como llega ahora tras ganar en el Palau. ¿Casualidad? ¿Destino? ¿Continuará la tradición? Estas fechas navideñas, desde luego, son propicias para fidelizar la historia y mantener las costumbres. Desde luego, jugar en Tierra Santa en esta semana es atractivo. Hay otro dato revelador: en las dos rachas históricas de cinco triunfos seguidos como visitante no jugó contra el Maccabi e, incluso, no repitió rival, ya que en la de 2006 ganó en Belgrado, Estambul (Ulker), Siena, Atenas (Panathinaikos) y Pau, mientras en la de 2013 venció en Moscú, Berlín, Bamberg, Madrid y Estambul (Efes).

Carlos Suárez se gana a pulso todo lo bueno que le pase, pues es de esos jugadores que hasta en los malos días de acierto ofensivo su rendimiento en la pista es alabado por el entrenador, dada su briega constante. Pero las estadísticas también reflejan su buen hacer: números redondos para celebrar sus 80 partidos de Euroliga vestido de verde y 400 puntos logrados en la máxima competición. A punto de entrar en el ‘Top 10’ en anotación europea, ya es el cuarto en encuentros disputados, solo superado por tres mitos: los canteranos Berni Rodríguez, Carlos Cabezas y Fran Vázquez.

Joan Plaza, que cumplió ayer 54 años, puede tener esta semana una doble celebración, ya que podría conseguir en Tel Aviv su victoria número 50 en Europa sentado en el banquillo del Unicaja, repartidas entre las 36 que lleva en la Euroliga y las 13 que logró en la exitosa Eurocup. ¡Felicidades!

Nedovic ha llegado a los 50 partidos europeos con el Unicaja en su mejor momento desde que llegó a Málaga. Baluarte del equipo, referente en ataque, líder en la cancha, el serbio ha aumentado su producción ofensiva, y acumula en su carrera una media de 9,6 puntos por partido, lo que tiene mayor valor si tenemos en cuenta la exigencia de esta Euroliga.

Volviendo a la Liga Endesa, aunque faltan tres partidos para completar la jornada, las estadísticas reflejan datos curiosos. Como el nivel de acierto de Shermadini en sus dos distancias naturales: es el duodécimo de la Liga que más tiros libres lanza y el cuarto con mejor porcentaje desde la personal, y el undécimo con mayor eficacia en tiros de dos. El pívot del Unicaja tiene cada día más relevancia en el equipo en los partidos, acorde a su categoría y a lo demostrado en la competición en años anteriores. En cuanto a los triples, Nedovic es el quinto que más anota (más de dos por encuentro) y Waczynski lidera esta clasificación en cuanto a acierto, con un extraordinario 53,1%. A nivel de equipo, el Unicaja es el que menos puntos encaja, el primero en tiros libres, el tercero en asistencias y el penúltimo en tiros de dos, una montaña rusa, como su trayectoria en el torneo.

Los resultados del sábado han partido la tabla en tres grupos: los que luchan por ser cabeza de serie en la Copa del Rey, los que pugnan por jugar el torneo en Las Palmas y los que evitan a toda costa ocupar los dos últimos puestos de descenso. El Unicaja dilucidará su aspiración en los dos próximos partidos para conocer en qué grupo se posicionará: el sábado juega en Bilbao con dos victorias sobre su rival y el martes recibe al Valencia, del que le separan tres triunfos.

Las victorias del Burgos y del Betis previas a la Nochebuena han convertido la lucha por el descenso en una maravillosa carrera contra el reloj que pondrá a prueba el ritmo cardiaco de muchos de los implicados. Seis equipos separados por un solo triunfo denotan una igualdad que le otorgan a la Liga un plus de competitividad necesario para mantener la tensión.

Ver Post >
Unicaja: 200 partidos como local en Europa
img
José Miguel Aguilar | 20-12-2017 | 10:16| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 20 de diciembre de 2017

 

 

El Unicaja, tras el B arça, disputa su partido 200 en casa

Por quinta vez, Nedovic superó los 20 puntos en Europa, lo que ha ocurrido en 150 ocasiones, con Mrsic encabezando esta particular clasificación

A un mes del primer análisis de la temporada, a cinco partidos del corte para la Copa del Rey, la situación del Unicaja es acuciante, preocupante y frustrante. Fuera de los ochos primeros, a una victoria del objetivo, y solo dos por encima de los equipos que luchan por evitar el descenso, el conjunto de Joan Plaza es todo confusión, alternando partidos de gran competitividad con encuentros de juego inexistente, y con la derrota en ambos escenarios a veces. No fue el caso del choque frente al Khimki, en el que divirtió a la afición, aunque solo 48 horas después sufrió un serio revés ante un rival directo por acudir a la cita de Las Palmas en febrero, un Iberostar Tenerife que es otro desde que Katsikaris se sentó en el banquillo lagunero.

Esta semana previa a la Navidad espera doble jornada europea, y puede que sea la más especial del año. El Unicaja tiene la oportunidad de hurgar en la herida del Barcelona, que acumula cuatro derrotas seguidas que tambalean un proyecto renovado tras el fracaso anterior. Son muchos los aficionados que piensan que el cuadro malagueño debe aprovechar esta oportunidad para vencer a un rival que casi siempre le ha dado quebraderos de cabeza. Ambos juegan en el Palau apremiados por la clasificación.

Y el viernes recibe al Armani Milán en lo que será el partido número 200 del Unicaja en casa, una cifra apreciable sin duda. De estos, 157 corresponden a la Euroliga, 32 a la Copa Korac y 10 a la Eurocup. En la máxima competición ha logrado 97 victorias y 60 derrotas como local, en la segunda su balance es extraordinario, con 28 triunfos por solo cuatro encuentros perdidos, mientras en el torneo más reciente consiguió ganar ocho choques y solo perdió dos.

Su mejor racha en casa en competición europea es de veinte triunfos seguidos, logrados entre el 11 de noviembre de 1998 y el 15 de noviembre de 2001, diecisiete de ellos correspondientes a la Korac y los tres últimos a la Euroliga. Mientras, del 24 de noviembre de 2011 al 11 de octubre de 2012 perdió siete partidos seguidos, su peor serie como local.

El partido frente al Khimki dejó una cifra para la posteridad. Hasta 53 jugadores del Unicaja han anotado veinte o más puntos en un choque europeo, el último Nedovic, que se fue hasta los 21 puntos. Esto ha ocurrido en 150 ocasiones, y el que más se ha prodigado es Veljko Mrsic, hasta diez veces. Nedovic lo ha hecho en cinco partidos.

La pasada semana dejó la destitución de Perasovic en el Anadolu Efes tras caer en casa frente al Baskonia. Curiosamente son los dos equipos que han registrado movimientos en el banquillo en los tres primeros meses de competición.

El fin de semana liguero nos dejó una encarnizada lucha por evitar el descenso, con victorias de tres de los cuatro últimos de la clasificación. La del Betis en Murcia viene a confirmar la trayectoria ascendente del cuadro sevillano desde que Óscar Quintana se hizo cargo del equipo, mientras la del Joventut en casa frente al Tecnyconta Zaragoza deja al cuadro aragonés muy tocado y en una situación preocupante. La rajada de Cuspinera contra el árbitro Martín Bertrán es de las que hacen época. Veremos las consecuencias.

Bilbao sonrió con la primera victoria de Veljko Mrsic en la Liga Endesa. El croata ha vivido su primera semana fantástica tras dos triunfos seguidos, uno en Europa y otro en competición nacional. El exjugador del Unicaja no podía disimular su alegría tras derrotar al Movistar Estudiantes.

Histórico día en Santiago de Compostela, que vivió el partido con más triples en la historia de la Liga Endesa, con un Real Madrid que para ganar tuvo que igualar su mejor marca de triples, y con un Mombus Obradoiro que tras verse veinte puntos abajo llegó a ponerse a cuatro. Pero el líder no se dejó sorprender y manda con rotundidad en la clasificación.

En Fontes do Sar se midieron los dos hombres más altos de la Liga, Tavares y Pustovyi, el primero de 2,20 y el segundo de 2,18. Esta es otra de las grandes contradicciones del Unicaja, que tiene a dos de los 16 jugadores con al menos 2,14 metros de estatura. Uno ni juega, Okouo, y el otro, Shermadini, no cuenta con la confianza del entrenador. La pregunta es clara: ¿Es que Plaza no sabe jugar con hombres altos? En caso afirmativo, ¿para qué los ficha? En la era de los gigantes, el equipo malagueño no saca provecho de su altura. En fin…

Ver Post >
Alberto Díaz, en el ‘Top 10’ del Unicaja en Europa
img
José Miguel Aguilar | 18-12-2017 | 12:50| 0

***Artículo publicado el miércoles 13 de diciembre de 2017

 

Alberto Díaz no tiene vértigo a las alturas

Mañana se convertirá en el noveno jugador del Unicaja con más partidos europeos; salvando a Doncic, es el joven con más experiencia en la élite

 

 

Posiblemente, si exceptuamos a Doncic, sea el joven más veterano de la Liga Endesa, el jugador que con 23 años acapare más experiencia en la élite. Alberto Díaz crece a pasos agigantados con una carrera recién empezada y ya exitosa. De promesa a realidad en un abrir y cerrar de ojos, ‘MVP’ de la final de la Eurocup, título incluido, el canterano se convertirá mañana en el noveno jugador con más partidos europeos en el Unicaja. Superará a Santiago y Pietrus y con 59 encuentros estará a tres de Risacher. Esta escalada hacia las alturas no le produce vértigo al malagueño, que atraviesa, ahora sí, un buen momento después de un par de meses de dificultades asombrosas, en los cuales no le salía nada en la pista. Pero como su cultura es la del trabajo continuo ha superado este bache con varios encuentros seguidos a gran nivel, superándose una y otra vez. En el viejo continente empieza a ser reconocida su labor, y las estadísticas le premian con buenas posiciones en los diferentes ‘rankings’.

Otro que va últimamente sobrado es Waczynski, con gran eficacia en el triple, del que es un consumado especialista, hasta el punto de a día de hoy encabeza la clasificación en la Liga Endesa con un 54,8%. Pero lo que llama la atención en el polaco es la fiabilidad de sus marcas: un 7 de diciembre de 2016 batió su tope anotador en el viejo continente con 17 puntos (en casa frente al UCAM Murcia), y un 7 de diciembre de 2017, esta vez en Vitoria, anotó 25 puntos en lo que es su mejor marca europea. Sin lugar a dudas debe ser un día muy especial para él a tenor de su rendimiento. Además, el pasado jueves se convirtió en el jugador número 53 que anota más de veinte puntos en un partido europeo con el Unicaja, en una clasificación que comanda Veljko Mrsic, que hasta en diez ocasiones logró esa cantidad importante de puntos en un encuentro.

Hablando de topes, hay uno muy negativo que debería corregir el Unicaja. Las últimas derrotas han vuelto a poner al cuadro malagueño con un balance negativo en la Euroliga. Ha encajado once puntos más de los que ha anotado a lo largo de su historia. Lo que no habla mucho a su favor de su rendimiento en la mejor competición continental. Esto ha ocurrido en escasas ocasiones a lo largo de su trayectoria, las últimas en la etapa de Plaza.

Siguiendo con el entrenador del Unicaja, el catalán sufrió en Vitoria su derrota número 50 con el Unicaja en la Euroliga. Hasta ahora se ha sentado en el banquillo del equipo malagueño en 83 ocasiones en lo que a la máxima competición internacional se refiere, y solo ha podido sumar 33 triunfos.

El Betis estrenó su casillero de victorias y Óscar Quintana respiró tranquilo por fin. La más difícil es la primera, y aunque el camino para la salvación se presenta sinuoso, este triunfo revitalizará sus esperanzas. Bonito duelo en Sevilla entre los malagueños Pepe Pozas y Alfonso Sánchez, con mejores números para el base, pero alegría final para el escolta.

800 partidos cumplió Pedro Martínez en la élite española, una cifra a considerar. El actual entrenador del Baskonia vive un momento dulce, ya que tras ganar la Liga en Valencia su irrupción en Vitoria es de las que marcan época. Felicidades.

En Madrid se vivió una locura de partido, con el UCAMMurcia buscando su primera victoria en la capital de España frente al conjunto blanco, y el equipo de Pablo Laso esquivando los obstáculos en forma de lesiones que se le han presentado esta temporada, el último Campazzo. Con tres puntos arriba y escaso segundos por jugar, Sadiel Rojas falló dos tiros libres y Trey Thompkins forzó la prórroga con un triple sobre la bocina. Luego, el pívot sentenciaría también desde la larga distancia. Hubiera sido una locura para Ibón Navarro ganar en el Palau y en el WiZink Center en un mes…

Ver Post >
400 partidos del Unicaja en Europa
img
José Miguel Aguilar | 10-12-2017 | 10:45| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 6 de diciembre de 2017

 

 

 

El Unicaja disputa su partido 400 en Europa

El cuadro malagueño celebrará mañana esta importante efeméride en Vitoria como colista de la Euroliga en un partido clave para el futuro

 

Son momentos para hablar del mal juego del Unicaja, de la decepción que supone su trayectoria en una temporada en la que no remonta, de la enorme frustración que representa ver al equipo colista de la máxima competición continental con la ilusión que había en la ciudad, de por qué vence a veces pero no convence casi nunca, de por qué cada día se le pita con más fuerza a Joan Plaza al ser presentado antes de los partidos… En fin, habría que analizar estas y muchas más cosas, pero hoy toca hablar de una efeméride que honra la historia del club de Los Guindos, pues mañana disputará en Vitoria su partido europeo número 400. Ahí queda eso. Una cifra considerable que pone en valor su apuesta por la élite europea. No obstante, el choque de mañana frente al Baskonia se antoja clave para el futuro, y un triunfo ante un rival directo endulzaría el camino y serviría de acicate para levantar el vuelo.

Estos 399 encuentros disputados hasta ahora se dividen en tres competiciones, sobresaliendo la Euroliga, el mejor torneo posible más allá de la NBA (313 encuentros, más los 64 de la extinta Copa Korac y los 22 de la última Eurocup). Se puede decir alto y claro porque es verdad: el Unicaja es un clásico en el viejo continente, reconocido así por sus rivales, conocido en todos los rincones y su continuidad en la élite es una de las mejores promociones turísticas para una provincia que presume de marca mundial bajo el paraguas de la Costa del Sol.

Su balance europeo es positivo, con dos títulos conquistados, uno de Copa Korac –el primero que dio brillo a sus vitrinas– y otro de Eurocup (muy apreciado por inesperado), más una final de Copa Korac y una ‘Final Four’ como hito mayúsculo en la Euroliga, en la que quedó tercero de Europa en ese mágico año de 2007, culminando un trienio inolvidable en lo que a títulos nacionales se refiere. Acumula más victorias (208) que derrotas (191) a lo largo de estos veintiocho años, repartidas así: 151 triunfos y 162 derrotas en la Euroliga, 44 y 20 en la Korac y 13 y 9 en la Eurocup.

Curiosamente, el del Fernando Buesa Arena será el partido de las efemérides con mayúsculas, ya que el Baskonia celebrará también su partido 400, pero exclusivamente en la Euroliga, una cifra solo alcanzada por Barça, Olympiacos y CSKA Moscú con el actual formato (hay que tener presente siempre que la antigua Copa de Europa nunca cuenta en estos ‘rankings’ hechos por los actuales responsables del torneo). El conjunto vitoriano ha disputado seis ‘Final Four’.

Otro salto más en una carrera que desde su debut ha estado más cerca del cielo que de la tierra. Fran Vázquez alcanzó el sábado a José Ángel Arcega y ya es el 16º jugador con más partidos disputados en la Liga Endesa. De no mediar lesión, en mayo habrá alcanzado a Berni Rodríguez y estará entre los doce más longevos de la historia (cuando llegue ese momento habrá siete jugadores entre los 13 principales que han vestido la camiseta del Unicaja: Nacho Rodríguez, Carlos Jiménez, Pablo Laso, Juan Antonio Orenga, Sergi Vidal, Fran Vázquez y Berni Rodríguez). El pívot de Chantada es el mejor en la clasificación de tapones y pronto también será histórico en rebotes al situarse entre los diez mejores. Toda una institución.

Ricky Rubio, Luka Doncic y Carlos Alocén. Estos son los tres últimos niños prodigio del baloncesto español. El primero ya está en la NBA, el segundo dará el salto en breve y el tercero, que cumplirá 17 años el 30 de diciembre, es base del Tecnyconta Zaragoza, el rival del Unicaja este domingo, e hizo historia el pasado fin de semana al conseguir frente al Barça 11 puntos de valoración, que a priori no son muchos pero solo los dos citados anteriormente lo consiguieron antes de cumplir la mayoría de edad. Habrá que seguirle de cerca.

Veljko Mrsic no tuvo el estreno esperado en Bilbao y cayó en casa frente a un rival directo por salir de la zona baja de la clasificación, un San Pablo Burgos que se aferra a la ilusión del debutante para encauzar la temporada

Notable actuación de Esperanza Mendoza en su estreno en el Palacio de los Deportes Martín Carpena. La única mujer que arbitra en la Liga española no notó la presión de un partido igualado y con continuos altibajos en el juego que dificultan la labor de los colegiados.

Ver Post >
Orgulloso de la selección española
img
José Miguel Aguilar | 29-11-2017 | 11:57| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 27 de noviembre de 2017

Orgullo, actitud y compromiso

 

Orgullo, compromiso, actitud, responsabilidad… Pocas veces compiló la selección española de baloncesto tantas alabanzas como este fin de semana tras los dos primeros partidos clasificatorios para el Mundial de China. Sin los mejores jugadores por una guerra absurda entre la FIBA y la Euroliga, el seleccionador nacional, Sergio Scariolo, demostró su sapiencia en la pista y su capacidad de motivación en el vestuario para superar tanta dificultad en Montenegro y en Burgos frente a la actual campeona de Europa, una Eslovenia que no tenía a tres de sus mejores jugadores, pero sí jugó con el bloque que le dio el oro continental. Lograr dos victorias con ese grupo engrandece la labor del técnico y la de esos jugadores que no les ha importado ir en sustitución de los posibles titulares y darlo todo para que no se notara su ausencia. Lancemos un hurra alto y fuerte por este equipo con mayúsculas.

Sergio Scariolo supo acompañarse por un cuerpo técnico integrado por tres malagueños, Paco Aurioles, Enrique Salinas y Carlos Salas, a los que se le vio sufrir y disfrutar de lo lindo con España, pues ellos nunca tuvieron dudas a la hora de acudir a la llamada de su selección. Esta selección está impregnada de malagueñismo y cuyo origen es el Unicaja.

El fin de semana también dejó historias entrañables de profesionales que en el ocaso de sus carreras encontraron una importante recompensa a su esfuerzo. Empezando por Fran Vázquez, que nunca sospechó que volvería a ser internacional, pero que tras planteárselo Scariolo y el presidente de la Federación, Jorge Garbajosa, con quienes coincidió en el Unicaja, pensó en la ilusión que le haría a su hijo Aitor verle vestido del rojo pasión, la misma que le ha puesto él siempre a todo lo que ha hecho.

Otra historia conmovedora es la de Albert Oliver, el jugador más veterano de la Liga Endesa, que se ha estrenado con la selección a los 39 años. Ha pasado a la historia por ser el internacional novato más viejo, valga el juego de palabras. Las declaraciones del base del Herbalife Gran Canaria denotan la humanidad que arrastra un jugador que sigue sin pensar en la retirada porque su familia apoya que siga dedicándose a lo que más le gusta. De hecho, sus hijos creyeron que era una broma cuando les dijo que Scariolo le había llamado para formar parte de la selección. Luego, acudió toda la familia a Burgos para celebrar la buena nueva.

El fin de semana, aparte de los partidos de la selección, dejó la resaca del gran partido del Unicaja frente al CSKA Moscú. Hay noches en las que lo menos importante es ganar o perder, por muy increíble que parezca. Por primera vez esta temporada el cuadro malagueño superó todas las dificultades frente a un equipo que le triplica en presupuesto y estuvo a punto de dar la campanada. Solo la actuación de un genial Sergio Rodríguez impidió lo que hubiera sido el triunfo del año. Pero el éxito fue ver a la afición vibrar con su equipo, ilusionarse con los jugadores, animar sin descanso y aplaudir a rabiar el comportamiento de un Unicaja que hasta ese momento dejó mucho que desear. Si mantiene la actitud de ahora en adelante seguro que endereza su marcha. Ya sabemos que se trata de actitud, orgullo y compromiso.

En menos de dos meses de competición ya han caído cuatro entrenadores, dos de ellos aprovechando el parón en la Liga este fin de semana. Katsikaris vuelve a España para sustituir a Markovic en Tenerife, mientras Veljko Mrsic llega a Bilbao para estrenarse como primer entrenador en nuestro país. El croata está cada día más cerca, física y mentalmente, de cumplir su sueño: entrenar al Unicaja, donde jugó y dejó una huella indeleble con cifras históricas y récord para la posteridad.

Ver Post >
Plaza no brilla en la élite
img
José Miguel Aguilar | 22-11-2017 | 20:31| 0

****Artículo publicado en SUR el miércoles 22 de noviembre

 

Joan Plaza hace historia en un mal momento

 

El técnico del Unicaja llega a los 200 partidos en Europa con un palmarés brillante cuando no disputó la Euroliga, pero con una trayectoria discreta en la élite; en Málaga su balance es negativo

 

La historia no entiende de rachas, ni de momentos, ni de situaciones concretas. Te topas con ella sin avisar, y Joan Plaza se ha encontrado con ella al alcanzar un hito en su carrera: este viernes disputará su partido europeo número 200. Desde que el 31 de octubre de 2006 se estrenara en el viejo continente, el catalán se ha hecho un hueco en el panorama internacional, es un ‘clásico’, como se dice en el argot deportivo. No obstante, el entrenador nacido en Barcelona, que cumplirá 54 años dentro de un mes, no atraviesa su mejor momento, ya que está siendo cuestionado por el juego del equipo y con los resultados dejándole en evidencia, lo que hace que parte de la afición le silbe cuando es presentado en el Palacio de los Deportes. El técnico del Unicaja divide su aventura europea en diez temporadas, tres competiciones y cuatro equipos distintos.

Llama la atención que Plaza acumule un balance negativo con el Unicaja cuando con los otros tres equipos, Real Madrid, Zalguiris y Cajasol (hoy Betis), presente más victorias que derrotas en su andadura continental. En los 199 partidos lleva 109 victorias y 90 derrotas, repartidas así: 46 triunfos y 56 derrotas con el cuadro malagueño; 39 y 18 con el conjunto madridista; 14 y 10 con el equipo lituano y 10 y 6 en su etapa en Sevilla.

Es curioso el palmarés europeo del técnico catalán, ya que ha ganado una Copa Uleb con el Real Madrid, una Eurocup con el Unicaja y llevó al Cajasol a la final de la Uleb. Desde luego, brillante a todas luces. Es decir, cuando no jugó en la élite disputa la final. Sin embargo, Plaza no le ha tomado la medida a la Euroliga, ya que en sus seis participaciones anteriores (la actual no se sabe cómo acabará) solo una vez pasó más allá del ‘Top 16’, en el ‘play-off’ previo a la ‘Final Four’ (en 2009 con el Real Madrid).

Hay un dato demoledor que demuestra que el éxito no ha acompañado a Plaza en su trayectoria en la élite continental: el técnico del Unicaja es el sexto con más partidos en la Euroliga entre los que participan en la actual edición, pero es el único entre los diez primeros que nunca estuvo en una ‘Final Four’, y cinco de ellos fueron campeones continentales. Solo cuatro de ellos llevan más temporadas que Plaza disputando la mejor competición del mundo tras la NBA.

Sus 199 partidos europeos se reparten así: 102 con el Unicaja, 57 con el Real Madrid, 24 con el Zalguiris y 16 con el Cajasol. En cuanto a los torneos, lleva 144 encuentros en la Euroliga, 33 en la Copa Uleb y 22 en la Eurocup.

Su mejor racha de victorias la consiguió con el Real Madrid en la Copa Uleb, cuando ganó 10 partidos seguidos en la temporada 2006-2007 (con el Unicaja llegó a siete entre abril y noviembre de 2015). En cuanto a derrotas, en 2014 acumuló nueve seguidas: es la peor serie del Unicaja en toda su historia.

En Málaga acumula datos ciertamente negativos, ya que con Plaza en el banquillo el Unicaja sufrió cuatro de sus nueve peores derrotas (por 24 puntos de diferencia en Valencia en la Eurocup, por 27 puntos en Moscú frente al CSKA, por 32 puntos en la cancha del Madrid y por 38 también en Valencia en la Euroliga), mientras solo consiguió una de las trece victorias más abultadas (frente al Zielona Gora polaco por 33 puntos).

De los cinco entrenadores con más partidos disputados que ha tenido el Unicaja, Plaza es el que peor porcentaje presenta en Europa, sólo el 45%, ya que Javier Imbroda logró el 63% de victorias, Maljkovic el 60%, Aíto García Reneses el 57,1% y Scariolo el 56,6%.

Como curiosidad, Plaza se ha enfrentado diez veces al CSKAMoscú, cinco veces en casa y otras tantas fuera, con tres equipos distintos, Real Madrid, Zalguiris y Unicaja, y cosecha ocho derrotas y dos victorias, pero ambas como visitante, una con el conjunto blanco y otra con el cuadro malagueño.

Ver Post >
200 viajes del Unicaja en Europa
img
José Miguel Aguilar | 17-11-2017 | 11:28| 0

*****Artículo publicado en SUR el jueves 16 de diciembre de 2017

 

18 países, 65 ciudades y 200 viajes

 

El Unicaja alcanza hoy en Madrid el segundo centenar de partidos europeos fuera de casa, en una trayectoria que refleja cómo ha cambiado el viejo continente en el último cuarto de siglo

 

 

Es enriquecedor admirar la trayectoria europea del Unicaja bajo el prisma geopolítico por el que se ha movido el viejo continente en estas décadas. Países nuevos, ciudades sacadas del anonimato, clubes desaparecidos, alternativas a los poderosos que representan a los países emergentes y un sinfín de anécdotas y experiencias que narrar… Un recorrido por su historia esboza una imagen fidedigna de los cambios registrados en los países que conforman el entorno deportivo del conjunto de Los Guindos, y ahora que cumple 200 partidos lejos de Málaga merece la pena echar un vistazo al listado de naciones y ciudades que ha visitado y a los rivales a los que se han enfrentado. Esta noche, frente al Madrid, no solo cumplirá una efeméride, sino que el encuentro en la capital de España es un guiño al destino en forma de cifra redonda que llega en un momento crucial en este comienzo de temporada.

Los 199 partidos jugados por el Unicaja como visitante hasta hoy se reparten en tres competiciones, desde aquellos de la Copa Korac recordados con nostalgia (32 viajes) hasta los 155 de la remozada Euroliga, pasando por los 12 exitosos de la Eurocup de la pasada campaña. El club malagueño luce en sus vitrinas los trofeos conquistados de los dos torneos menores, y tiene como orgullo haber luchado por el título más elitista en esa ‘Final Four’ inolvidable disputada en 2007 en Atenas.

Es Grecia donde más partidos ha disputado lejos de casa, hasta 27 (incluidos los dos prestigiosos en ese mítico 2007), con Italia en segundo lugar con 25, y con España completando el podio con hasta 21 visitas a Madrid, Barcelona, Vitoria, Valencia, Badalona, Bilbao y Murcia, que acogieron encuentros europeos con el Unicaja como adversario. Después está Turquía, con 20, Alemania (19), Rusia (17), Francia (13), Israel (11), Lituania (10), Croacia (9), Bélgica (7), Serbia (6), Polonia (5), Eslovenia (4), Montenegro (2) y Portugal, Holanda y Austria con un encuentro. En total, 18 países.
En cuanto a las ciudades, 65 han acogido algún partido europeo del Unicaja, con Atenas en cabeza con 24 –incluidos los del Pireo contra el Olympiacos–, seguida por Estambul con 20, y Moscú con 13.

El balance es irregular, ya que ha ganado 76 partidos lejos de casa (solo el 38%) y ha perdido 123 encuentros como visitante (el 62%), con la Copa Korac como espejo que refleja los mejores registros obviamente, ya que disputó dos finales y conquistó un título.

Al equipo que más veces se ha enfrentado como visitante es al CSKA de Moscú, en 13 ocasiones, después al Panathinaikos, en 11, y al Olympiacos, en 10. Se da la circunstancia de que ha viajado veinte veces a Estambul para medirse a seis equipos distintos: Besiktas, Darussafaka, Efes Pilsen, Fenerbahce, Galatasaray y Ulker, alguno ya desaparecido y otros fusionados.

En cuanto al último partido continental, por fin se vio a un gran McCallum. Aunque fue irregular, su carácter y personalidad en el último cuarto fueron claves para que el Unicaja forzara la prorroga frente al Zalguiris. El estadounidense batió su marca anotadora al lograr 19 puntos, y sólo Nedovic ha logrado más canastas de la actual plantilla en un encuentro europeo.

Un apunte de la pasada jornada liguera referente al criterio arbitral: en dos partidos diferentes, el Retabet Bilbao-Valencia y el Movistar Estudiantes-Montakit Fuenlabrada, se produjeron situaciones similares en finales igualados. Y los tríos arbitrales tomaron decisiones contradictorias al aplicar la regla de la antideportiva: Jiménez-Serrano-Sánchez Monserrat favorecieron al colíder de la Liga, que terminó ganando; Cortés-Araña-Sánchez Mohedas no señalaron una acción al cuadro visitante en el derbi madrileño, que pese a salir perjudicado terminó llevándose la victoria. No se trata de ganar o perder, sino de sincronizar la norma para no volver loco al espectador que asiste atónito a dos finales resueltos de forma distinta.

Ver Post >
La gran noche de Salin
img
José Miguel Aguilar | 10-11-2017 | 23:17| 0

Salin rompe su récord anotador en el Unicaja en solo nueve minutos

 

El escolta finlandés anotó cuatro triples consecutivos sin fallo

 

 

En un pletórico primer cuarto, con un acierto demoledor desde el triple, Sasu Salin batió su récord anotador con la camiseta del Unicaja en apenas nueve minutos, en los que anotó 12 puntos frente al Estrella Roja. Su tope con la camiseta verde estaba en 11 puntos, logrados en Murcia frente al UCAM en la primera jornada de Liga, mientras en competición europea su plusmarca estaba en 9 puntos, logrados en Estambul contra el Anadolu Efes.

El finlandés consiguió cuatro triples consecutivos sin fallo, proporcionando al Unicaja una sustanciosa ventaja desde el comienzo frente al cuadro serbio. Tal exhibición le valió la ovación del público malagueño, atónito ante el acierto ofensivo del exterior nórdico.

 

Terminó el partido con 15 puntos y cinco triples de cinco intentos, y fue el segundo máximo anotador del Unicaja y el segundo más valorado en una importante victoria de los locales (79-65). Fue, sin duda, la gran noche de Salin.

Ver Post >