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Escuece la primera derrota del Unicaja
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José Miguel Aguilar | 17-10-2017 | 18:16| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 11 de octubre de 2017

La hora de escuchar a Carlos Jiménez

 

Los pitos del último cuarto del Carpena frente al Burgos en protesta por la peligrosa desidia tras ir ganando por 30 puntos tornaron en lanzas en Fuenlabrada, donde el Unicaja se presentó líder y terminó magullado en su moral a causa de un juego ramplón, sin triple y sin rebote como claves de la derrota. Del barro en casa en esos minutos de correcalles frente al novato de la Liga ACB, al lodo en tierras madrileñas donde siempre hay que ponerse el mono de faena para intentar hacer una buena labor para ansiar un resultado exitoso. Conclusión: la segunda decepción de la temporada tras la de la Supercopa. Demasiadas en tan poco tiempo. Estamos todos de acuerdo en que este Unicaja es un equipo aún en formación, pero de ahí a lo visto en el Fernando Martín dista un abismo. ¡Ah, por cierto! El Valencia, con más problemas de lesiones, fue capaz de ganar en Tenerife…

Lo que empieza a ser frustrante es la poca paciencia de Plaza con Shermadini. ¡Es el décimo jugador de la plantilla en minutos jugados! Es increíble que en tres jornadas solo se hayan visto los defectos del georgiano y sus numerosas virtudes se hayan ido al limbo andorrano. ¿No hay nadie en el club que tome cartas en el asunto? Quizás sea el momento de Carlos Jiménez. Que el secretario técnico se siente con el entrenador y le haga ver la importancia del hombre grande si este año quiere ser el Unicaja un equipo grande.

McCallum empieza a mostrar los primeros síntomas de impotencia por su nula repercusión en el juego del equipo, y aunque su último cuarto en Fuenlabrada dejó pinceladas interesantes terminó desquiciado, a tono con sus compañeros. Resulta descorazonador no tener una sola opción de triunfo frente a un rival notablemente inferior.

Este comienzo de liga nos ha dejado un dato: el equipo revelación de la pasada temporada es hoy la gran decepción del campeonato. El Morabanc Andorra no sabe aún lo que es ganar.

Si el Unicaja dejó mucho que desear, lo del Baskonia en Las Palmas resultó sonrojante pese al recital de Granger, demostrándose una vez más que el baloncesto de equipo casi siempre suele imponerse a las individualidades. Tremendo trabajo de Luis Casimiro y de un Herbalife Gran Canaria de nuevo arriba en la clasificación.

Ver a Pepe Pozas entre los mejores asistentes de la jornada es una alegría inmensa, y recuerda que la labor de cantera siempre da sus frutos. Del fruto malagueño se aprovecha el Monbus Obradoiro, que ha ganado dos de sus tres partidos.

Y mañana vuelve la Euroliga a Málaga, y lo hace a lo grande, entre dos de los tres campeones europeos de la pasada temporada. El Unicaja recibe al Fenerbahce en un duelo que merece abrir un torneo que quiere asentarse este año tras la revolución de la pasada campaña. El ganador de la Eurocup anhela demostrar que su sitio natural es la élite continental, y nada mejor que reestrenarse frente al rey de los banquillos, un Zeljko Obradovic que convierte en oro todo lo que toca. ¡Qué forma tan meritoria de convertirse en leyenda!

De presupuesto anda bajo el Unicaja respecto a los grandes de Europa, pero que nadie olvide que el cuadro malagueño es uno de los clásicos de la competición en las dos últimas décadas. Es un aviso a navegantes. Nada de ir con la cabeza gacha, excusándose en la falsa modestia. De hecho, Joan Plaza es, de entre los participantes, el sexto entrenador del torneo con más experiencia en la Euroliga. Esperemos que se note ese bagaje.

Honores máximos a un hacedor de ilusiones cuyos sueños los convierte en grata realidad allá donde va. Obradovic (Fenerbahce) comenzará en Málaga su 16.ª temporada en la Euroliga, donde acumula 353 partidos. Sentado en un banquillo al máximo nivel le sigue este año Xavi Pascual (Panathinaikos), en la que será su 11.ª campaña –243 partidos–; Pablo Laso (Real Madrid), 169 partidos antes de empezar su séptimo año; Velimir Perasovic (Efes), empieza su 9.ª campaña y encadena 167 partidos; Bartzokas (Khimki), 137 partidos y estrenará su 6.ª campaña, y Joan Plaza lleva dirigidos 136 encuentros y arranca mañana su séptima temporada en la Euroliga. Vidorreta (Valencia), Prigioni (Baskonia) y Alimpijevic (Estrella Roja) debutan en la máxima competición.

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Los nombres propios de la jornada
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José Miguel Aguilar | 04-10-2017 | 09:11| 0

 

****Artículo publicado en SUR el 4 de octubre de 2017

El mejor comienzo en 22 años

Siempre hay que abrigarse con los fríos datos para que el calor de las emociones no despierte instintos equivocados. La impresión de la solvente victoria del Unicaja en Murcia se sostiene con una ojeada a la hemeroteca, pues hacía 22 años que no ocupaba en la clasificación tan privilegiada posición, la cuarta, tras la primera jornada fuera de casa. De hecho, en más de cuatro lustros ha jugado como visitante hasta en 14 ocasiones y nunca venció de forma tan cómoda como este domingo. La última vez ocurrió en Huesca en 1995, cuando ganó por 68-80. No se debería lanzar las campanas al vuelo porque solo han transcurrido los primeros 40 minutos de una temporada excesivamente larga, pero empezar con un triunfo tan convincente siempre es positivo. En ningún momento vio peligrar la victoria, síntoma de poderío y consistencia, la que le ha faltado en otras ocasiones ante rivales tan debilitados como este UCAMMurcia.

La adaptación de McCallum a la exigente competición española trae de cabeza a más de uno. Lo positivo es que el equipo vence sin necesitar de la mejor versión de su director de juego, y el lado negativo trasciende el aspecto mental, pues el estadounidense podría perderse entre dudas acerca de su capacidad para sortear estos obstáculos iniciales. Como parece que su cabeza procesa los datos de forma inteligente no parece que este sea un caso a vigilar. Personalmente tengo ganas de que comience a mostrar su calidad.

El juego de Shermadini es sencillamente desesperante. ¿Cómo es posible que un jugador de su talento, con una trayectoria refrendada en actuaciones descollantes, tenga tan poco peso en el juego del Unicaja? Resulta descorazonador, y lo peor es que si se echa la vista atrás aparecen los pésimos precedentes de Golubovic o el mismo Musli… (Ya escribió Juan Calderón en su día que el serbio y el georgiano llegaron a Málaga con idénticos avales numéricos y mira el papel actual del balcánico). Esperemos que no cunda el ejemplo, aunque los recuerdos causan escozor porque el entrenador es el mismo…

Es mi actor favorito y encarna ese personaje inolvidable de ‘Casablanca’, la mítica película para noches insomnes y de constantes pesadillas: siempre nos quedará Alberto, el que más tiempo jugó en Murcia. El malagueño es el tapón que cierra todo agujero defensivo cuando la desesperación cunde en el banquillo, es la solución de emergencia independientemente del resto del quinteto que esté en cancha. Sigue en la misma línea de su triunfal temporada pasada. ¡Qué alegría!

El liderazgo de Nedovic empieza a ser perceptible y tangible. Cuando el serbio se gusta el partido de baloncesto se convierte en una fiesta, y hasta la afición rival queda embelesada con acciones de ensueño y triples imposibles que marean el marcador. ¡Qué satisfacción verlo vestido de verde! La mejor decisión del club en mucho tiempo.

En Murcia la grata sorpresa corrió a cargo de Brooks, posiblemente el pegamento del juego interior malagueño que posibilita combinaciones de éxito. Defiende, anota, rebotea… Comienza la Liga liderando los principales apartados estadísticos. Terminó la temporada pasada sin brillantez, y se reivindicó a las primeras de cambio con un gran partido.

La Liga arrancó bajo la impronta de la cada vez más importancia del triple, acuciante en ocasiones, necesaria siempre, pero peligrosamente convertida en táctica única. Es una obviedad que es más importante anotar de tres puntos que de dos, pero tampoco debe ocultarse que es más fácil encestar de cerca que de lejos. El acierto es trabajo, pero también inspiración. Hasta los mejores tiradores tienen un mal día, y entonces…

Fue una jornada de nombres propios, Pau Ribas, Corbacho, Beirán, Saúl Blanco, Llorca… Es la crónica de un regreso anunciado, el de los lesionados, todos de larga duración. Al hilo de esto, en el futuro en vez de quintetos titulares habrá que hablar de parte de bajas; entre las reales, las figuradas y las inventadas han convertido las ruedas de prensa en un paripé en el que no se engaña a nadie. ¡Ya está bien!

Un detalle: 6 victorias oficiales seguidas le han valido al Valencia para ganar 2 títulos (Liga y Supercopa) y empezar la siguiente temporada en plan campeón.

Tras la peor campaña de su historia reciente, el Barcelona ha vuelto. El Baskonia, con un Granger estelar (verle en Vitoria es un gancho directo al sentimiento cajista), tuvo el partido en su mano, pero llevado en volandas por un Palau con ganas de voltear la situación, el cuadro catalán remontó y se llevó una victoria muy necesaria para disipar la incertidumbre sobre el nuevo proyecto de Sito Alonso. Pocas veces se verá un cruce de jugadores tan acusado, aunque ya sea algo habitual…

Llull en el recuerdo y Sergio Rodríguez en Moscú. El Real Madrid sufrió para derrotar al Morabanc Andorra, su rival más enconado en este 2017, y la baja por lesión de su líder puede causar estragos a medio plazo.

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Esta Liga 2016-2017 huele a salitre
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José Miguel Aguilar | 03-10-2017 | 20:17| 0

 

***Artículo publicado en SUR el 29 de septiembre de 2017

Una Liga con aroma mediterráneo

Hay una primera impresión acerca de la temporada venidera del Unicaja y una sensación inicial de por dónde pueden ir los ánimos. La cita con la que se daba la bienvenida al nuevo curso, la Supercopa, fue decepcionante por la puesta en escena del equipo que entrena Joan Plaza y por la respuesta final cuando se decidía el pase a una final, de las que no abundan en el historial del cuadro malagueño. No obstante, el equipo apunta maneras, lo que trasladado a las gradas aventura diversión, sinónimo de buen juego y de abundancia de triunfos. Ojalá se cumplan las previsiones.

Correr más no significa defender peor. Cuanta más velocidad se imprime al juego, más posesiones hay en el partido. Se suele confundir rapidez con falta de intensidad y con correcalles, lo que beneficia a los equipos con menos talento. Una cosa es el estilo y otra la identidad. Se puede cambiar el estilo en función de la plantilla, pero nunca la identidad del equipo, que va paralela a la del entrenador, que es el que al final marca la pauta. Este Unicaja esboza un juego rápido, pero su mala defensa le ha costado ya alguna que otra derrota, la más dolorosa fue contra el Valencia en Las Palmas.

Hablan de la calidad humana de la plantilla (ya el año pasado también era así), lo que en momentos de máxima dificultad sirve para unir al equipo. Si a la bondad se une el talento, el resultado suele ser óptimo. Parece que Plaza se ha rodeado de jugadores dispuestos a emprender una gran aventura. Será larga y esperemos que no sea penosa, porque el regreso a la Euroliga debe servir de acicate a una plantilla concienciada del desgaste que supone jugar en el viejo continente con un calendario NBA, sin los medios y las facilidades con las que cuentan al otro lado del Atlántico.

McCallum será el centro de gravedad. Todo hace indicar que cuando juegue bien, el Unicaja tendrá muchas posibilidades de victoria, y en tardes aciagas, como la de Las Palmas frente al Valencia, las opciones de derrota aumentarán. De todas formas, es un personaje singular: es educado, con muchas ganas de agradar, con ansias de hacerlo bien… Para ser un americano de color no parece ni negro ni estadounidense por su forma de comportarse y sus exquisitas maneras con los que le rodean. Por no tener no tiene ni tatuajes… lo que quiere decir que la moda va por barrios. El base de Michigan parte con una ventaja, y es que ha caído de pie: su juego ha maravillado e irradia simpatía personal. Todo cuenta.

Nedovic habla de jugar finales, y su ambición demuestra la apuesta ganadora que hizo el Unicaja en su renovación, pero siendo como es un pilar importante sus compañeros le demandarán más regularidad para cerrar los partidos en una temporada cuyo objetivo principal es evitar demasiado esfuerzos. El serbio es de los pocos jugadores que merecen pagar una entrada para verle correr en campo abierto y volar hacia el aro. Puro espectáculo. De su toma de decisiones dependerá en muchas ocasiones la suerte de los partidos. Siempre es mejor tenerlo en tu equipo que como rival.

El enigma Musli puede ser una bomba de relojería o un refuerzo de lujo. Depende de su actitud y de la recompensa que reciba tras el trabajo bien hecho. En principio no cuenta para Plaza, pero todos coinciden en que en una temporada tan larga se le presentará una oportunidad y ahí veremos si la aprovecha o no. Parece una osadía despreciar una pareja interior formada por el serbio y Shermadini, pero…

Será una temporada atípica y no por los conflictos que asedian al baloncesto español en los últimos años. Ya estamos acostumbrados, aunque no termine de gustarnos tantos problemas, y el mayor de ellos está por resolver, como es el de las ventanas que afecta a los internacionales, que no tienen culpa alguna de la guerra abierta entre FIBA y Euroliga. Pero será la última campaña de Mumbrú, la del posible adiós de Navarro en primavera, la del regreso de Saúl Blanco o la de la incorporación de Burgos como ciudad ACB. ¿Será la última Liga de 18 equipos?

El Mediterráneo vuelve a cobrar protagonismo tras el primer título liguero del Valencia. Huele a salitre, con el renovado Barcelona, el ambicioso cuadro ‘taronja’ y el ilusionante proyecto del Unicaja pugnando por un cambio de era tras el dominio absoluto del Real Madrid en las últimas competiciones (el Baskonia me genera dudas).

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Un personaje que merece reconocimiento
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José Miguel Aguilar | 22-09-2017 | 11:26| 0

 

Artículo publicado en SUR el viernes 22 de septiembre de 2017


Cañete

 

El idilio de Málaga con la selección en la época más brillante del baloncesto español ha sido intenso en estas dos décadas colmadas de parabienes, medallas y títulos. De hecho, ha sido un amor duradero y fiel. Un personaje de aquí, de El Palo por más señas, se ha hecho un hueco importante en la generación dorada del deporte español, el que ha convivido en verano con Pau Gasol, Jorge Garbajosa, Juan Carlos Navarro, Sergio Rodríguez o los hermanos Hernán Gómez. Se llama Ángel Sánchez Cañete, es el técnico ayudante del combinado nacional y lleva toda su vida en el Unicaja haciendo una labor que todos los entrenadores que lo han tenido a su lado lo agradecen. Ya se sabe la crudeza con la que se vive la vida sentado en un banquillo. Y no está suficientemente valorado. Creo que es hora de que Málaga le rinda honores a un hombre modesto, cabal y recatado, enemigo de las adulaciones y alejado de los focos de las estrellas que alumbran el deporte. Es el secundario que aporta calidad a una película. El montador de cintas indispensable para que el director presuma de su obra.

Cañete, como es conocido en el mundillo de la canasta, no es el único malagueño que en estos últimos lustros ha integrado una selección que aporta mucho valor al deporte español. Desde José Nogales o Manolo Rubia hasta los actuales Enrique Salinas, Carlos Salas, Paco Aurioles, Javi Salvo o José Ignacio Ruiz. Sin olvidar a Javier Imbroda. Médicos, entrenadores, utilleros, delegados… y jugadores que se codearon en la élite mundial con una generación única, la del 80, que da sus últimos coletazos en el podio. Berni Rodríguez, Carlos Cabezas y Germán Gabriel esbozaron esta historia de éxito que dura veinte años con Nacho Rodríguez de punta de lanza y descubridor de emociones fuertes vistiendo la camiseta roja. Ahora se han incorporado Alberto Díaz y Rubén Guerrero, y seguro que en breve lo hará Francis Alonso. Sin entrar en comparaciones que suelen resultar odiosas, pocos deportes como el baloncesto han puesto a Málaga a un nivel tan alto. Del cuello de Cañete cuelgan cinco medallas (una de oro, otra de plata y tres de bronce) repartidas en Eurobasket y Juegos Olímpicos en sus seis participaciones con la selección; en la única que se quedó fuera de los metales la historia hizo un guiño en forma de gesta: por primera vez España venció a un equipo de Estados Unidos integrado por jugadores de la NBA. Ocurrió en Indianápolis 2002 con Javier Imbroda al frente y esa hazaña aún no se ha repetido y permanece indeleble en el recuerdo. Esbozar los motivos por los que Cañete merece un reconocimiento requeriría más espacio, porque son tantos…

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El Unicaja en el año más raro
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José Miguel Aguilar | 15-09-2017 | 17:34| 0

Primer análisis del Unicaja (temporada 2017-2018)

Siempre nos quedará Alberto Díaz

 

Hay algo que da esplendor a cuanto existe, y es la ilusión de encontrar algo a la vuelta de la esquina. Cada temporada se puede esbozar esa emoción respecto al Unicaja por el interés que despierta todo lo novedoso. Este año esa curiosidad en forma de frase célebre de Gilbert Keith Chesterton torna en duda por la apariencia de temporada extraña achacable a razones de toda índole: calendario apretado, Euroliga exigente, rivales reforzados, plantilla diferente y un escenario en ebullición avivado por la guerra continua de las diferentes ‘facciones’ que rigen el baloncesto europeo y mundial. En un mundo tan globalizado, todo termina afectando a la planificación, preparación y proyección de un equipo como el malagueño que regresa a la élite continental por méritos propios y haciendo una apuesta económica y deportiva que merece, a priori, todos los reconocimientos. Las dudas acerca del papel que jugaría Unicaja Banco en el caso de retornar a la máxima competición europea se disiparon rápido porque la entidad financiera ha vuelto a demostrar la seriedad de su apuesta por un deporte que el año pasado le colmó de alegría con un título que reivindicó toda la ciudad. No hay nada como enseñorear el verde esperanza por todas sus calles.

Para empezar reconozco que la experiencia me invita a ser cauto para valorar el futuro rendimiento del equipo malagueño cuando ha decidido que la dirección del juego recaiga en un estadounidense que por primera vez se atreve a salir de su país para iniciar una aventura de grandes riesgos por la diferencia de baloncesto entre ambos lados del Atlántico. Pero Ray McCallum invita a la confianza por todo lo que se sabe de él, por el interés mostrado antes incluso de llegar y porque transmite lo más importante en un jugador de sus características: confianza en sí mismo y en su forma de entender el juego, alejado del egoísmo. Esta es la prueba del algodón del proyecto: si McCallum consigue generar optimismo, el Palacio de los Deportes volverá a vibrar como en las grandes ocasiones. Con el Carpena encendido no hay agua que apague el fuego en forma de pasión que se desata en las gradas.

La otra duda recae en Augustine por una cuestión de resistencia, no de calidad. En febrero cumplirá 34 años: si aguanta en pista los minutos suficientes en los dos y hasta tres partidos por semana estaremos hablando de refuerzo de lujo. La veteranía es un grado cuando se compagina con la continuidad. En cuanto a Shermadini y Milosavljevic, lo que despiertan es el apetito de verles ya en acción porque prometen saciar el buen gusto por un baloncesto de altura. El papel de Salin puede llegar a ser determinante en situaciones concretas por el buen tono defensivo del finlandés.

Sin desmerecer a nadie aventuro que el mejor fichaje de la temporada en ciernes es la evolución de Alberto Díaz hacia ese abanderado que blande el alma del Unicaja desde la modestia, el sacrificio y la cantera ahora representada también por compañeros como Okouo y Soluade. Ampliar el vestuario hasta hacerlo parecer al de la NBA tiene sus cosas buenas y, una de ellas, es poder disfrutar de más representantes de Los Guindos. No ha sido una mala decisión del club siempre y cuando les guíe la fe ciega en sus posibilidades y no sean meras excusas de relleno para completar una plantilla que por exigencias del guión tiene que ser numerosa (soy de los que piensan que Okouo terminará siendo puntal indispensable en un equipo ambicioso).

Una de las noticias del verano ha sido la continuidad de Joan Plaza, que cumplirá su quinta temporada consecutiva, algo que no se veía en Málaga desde hacía veinte años, cuando Javier Imbroda sembró toda la ciudad de ilusión al osar arrebatarle protagonismo a los grandes del baloncesto español,inaudito entonces. Más de allá de sus extraños coqueteos de última hora que sonaron a chiquillerías, tener a un entrenador tanto tiempo siempre es buena señal, el inequívoco síntoma de que hay muchas cosas que se están haciendo bien. La Eurocup conquistada en Valencia le permitió presumir de su trabajo en forma de trofeo y recibió el premio gordo de volver a la Euroliga. La comunión creada desde el principio entre la afición y el técnico barcelonés –solo deteriorada en algunos momentos de fragilidad por la incertidumbre de cómo acabaría una etapa de gran estabilidad– merecía el epílogo tan bello de esa inolvidable noche en la ciudad del Turia.

Las ventanas abiertas por la FIBA para enturbiar el ambiente en el baloncesto europeo crearán distorsión, y el ruido nunca es bueno. Cómo responderán los clubes de la Euroliga al desafío de las diferentes selecciones será una de las cuestiones que marcará el devenir de la temporada, a lo que se une el impacto de la lesión de Llull en la línea de flotación del Real Madrid, la renovación absoluta de un Barcelona que ansía salir a flote de nuevo tras el hundimiento del curso anterior, la confección de un Valencia con una pinta extraordinaria y el dolor emocional que producirá ver a Granger vestido del azulgrana del Baskonia. Hay jugadores que tocan la fibra más sensible de los ‘cajistas’ y este es uno de ellos. Por eso, antes de empezar lo que promete ser una apasionante temporada, me apunto al final de ‘Casablanca’, y siempre nos quedará Alberto Díaz para restañar todas las heridas que el mercadeo continuo produce en el corazón.

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La afición llevó en volandas al Unicaja hasta que le aguantó las fuerzas: el Real Madrid, finalista
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José Miguel Aguilar | 05-06-2017 | 15:45| 0

 

Unicaja-Real Madrid (3º partido de semifinales), 4 de junio de 2017

 

Tres cuartos de magia

 

Hay pocas escenografías más excitantes que las del Palacio de los Deportes Martín Carpena en plena ebullición. Reúne todos los elementos para dos horas de diversión, de pura locura ambiental con diez mil personas disfrutando de algo único. La música estruendosa, las cartulinas en alto, los ojos vidriosos de emoción, el ruido ensordecedor, la agitación sin tregua, el drama de la eliminación presente en cada acción, el poderío del rival, la superación del momento de debilidad por las bajas propias o la fortaleza del adversario. Todo se agiganta si, además, el que está enfrente es el Barcelona o el Real Madrid. Todo se magnifica si lo que está en juego es el pase a una final de Liga. Lo que empezó siendo la ‘marea verde’ se ha convertido en un ‘infierno verde’ para el que osa visitar el recinto con la intención de alcanzar el éxito. Huelga decir que todo dentro de una deportividad a prueba de árbitros, que no están cogiendo el camino del acierto en estos ‘play-off’.
Todo era magia hasta el minuto 33, cuando el actual campeón de Liga se puso por primera vez por delante en el marcador. Ahí le empezaron a flaquear las fuerzas al Unicaja, porque aguantó en el partido sin juego interior (Omic causó baja y Musli ni está ni se le espera en aventuras de cierta enjundia) y con la defensa como arma fundamental y el rebote como cualidad indispensable para alargar la serie. Más acertados en el triple que en partidos anteriores, los locales terminaron aceptando la superioridad blanca, que sufrió de lo lindo para luchar por el título, y que necesitó de todo su arsenal (Doncic, Randolph, Reyes, Ayón, Llull…) para regresar a Madrid antes de lo previsto.

Futuro
El Unicaja aprovechó uno de los partidos grandes de la temporada para presentar la campaña de abonos de la próxima campaña, que será la del regreso a la Euroliga tras un año de ausencia. La novedad es un abono con un precio único independientemente de los partidos que se jueguen, y las primeras impresiones coincidieron en el acierto del club para promocionar más aforo en el mayor número de partidos posibles.

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Una pesadilla con el fantasma Carroll asustando al Unicaja en Madrid
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José Miguel Aguilar | 05-06-2017 | 15:41| 0

 

Real Madrid-Unicaja (2º partido de semifinales), 2 de junio de 2017

 

¡Cuántas carencias!

 

La historia, tozuda, se encarga de destilar emociones tras una dura derrota o un inesperado triunfo en forma de datos indelebles que marcan el camino de cada equipo en su aventura continua de lograr el único objetivo que nunca se debe olvidar, el de no defraudar. El Unicaja, que decepcionó ayer, se ha acostumbrado a asaltar los cielos en pos de retos otrora imposibles. Ahí están las estadísticas de la última década para avezados en desafíos. El que afrontará a partir de mañana, remontar un 2-0, merece ser tildado de gesta que marcará época en caso de saldar con éxito el intento. Tras un primer partido de mal juego y marcador ajustado, anoche se vivió en el WiZink Center una pesadilla, al principio porque el conjunto que entrena Joan Plaza durante nueve minutos lo hizo todo bien excepto la esencia del baloncesto: meter canastas. Concentrado, dominando el rebote, metiendo los tiros libres, sin una sola pérdida… Pero el marcador no reflejaba esa superioridad. Normal.
De eso se aprovechó primero Llull, otra vez, con 10 puntos en otros tantos minutos, y luego Carroll, que con 21 puntos en el segundo cuarto dejó el partido sentenciado y la final demasiado lejos para la ilusión. Sobre todo por la ausencia de defensa en los visitantes con la que frenar a las estrellas de un Real Madrid más coral que en el primer partido y que no desaprovechó su oportunidad. El Unicaja está disputando una semifinal sin acierto en los lanzamientos y con demasiados jugadores sin el nivel que demanda partidos así. Y esas carencias se terminan pagando frente al actual campeón de Liga.
Recuerdos
Sólo la memoria permite avistar un halo de esperanza en este ‘play-off’. En las dos últimas semifinales del Unicaja de Plaza dio la batalla en el Carpena. Frente al rival de mañana, el Real Madrid, forzó una prórroga en el cuarto partido para volver a la capital, y un año después ante el Barça ganó los dos como local y jugó un quinto partido en el que tuvo opciones. Siempre nos quedará el recuerdo de un tiempo mejor.

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El efecto Layafette diluye al Unicaja en la apertura de las semifinales frente al Real Madrid
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José Miguel Aguilar | 05-06-2017 | 15:38| 0

 

Real Madrid-Unicaja (1º partido de semifinales), 31 de mayo de 2017

 

Así es imposible

 

Habrá quien piense que el Real Madrid necesitó a un Llull extraordinario (28 puntos, la mitad de ellos en el último cuarto) para derrotar al Unicaja y que eso debe fortalecer la confianza del cuadro malagueño en unas semifinales que pueden ser muy largas por las señales de debilidad que desprendió el equipo que entrena Pablo Laso, pero escuchando a Plaza tras el choque y analizando su lectura y preparación de partido no es para sentirse muy optimistas. Su apuesta por Lafayette fue fallida a todas luces. El técnico catalán no tuvo su noche, acorde con el equipo: malas rotaciones, rachas de intensidad nula, falta de reacción para intentar llevar la iniciativa, impotencia para candar el aro y un final inexplicable y extraño dejando pasar el tiempo sin forzar faltas y, por ende, luchar por la victoria dejaron sensaciones agridulces cara al resto de la eliminatoria. El ‘efecto Lafayette’, que sólo salió bien en un partido frente al Iberostar Tenerife, terminó por condenar las aspiraciones visitantes de sorprender al actual campeón de Liga. La defensa del base estadounidense con pasaporte croata a la estrella blanca dejó mucho que desear y diez puntos consecutivos del menorquín al comienzo del último cuarto rompió la igualdad que estableció el Unicaja gracias a un 7-22 y a la defensa, con Okouo y Eyenga destacados, después de que el conjunto blanco amenazara con marcharse en el marcador (36-23) al materializar un parcial de 30-11. Fueron 25 minutos de auténtica montaña rusa.

Demasiado solo
Habrá quien se quede con la diferencia en el marcador para ‘endulzar’ la derrota, pero pocas veces tendrá el Unicaja una ocasión tan pintiparada para derrotar al Real Madrid en su casa y, de paso, invitar a una ronda de optimismo a una afición que espera mucho más de su equipo, pues sólo Nedovic fue capaz de realizar una valoración de dobles dígitos, pero su juego fue intermitente. Y así, sin una aportación coral, es imposible de soñar con el triunfo.

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Ensayo general de la afición del Unicaja: del Iberostar Tenerife al Real Madrid desde el infierno verde
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José Miguel Aguilar | 30-05-2017 | 19:09| 0

 

Mis notas del Unicaja-Iberostar Tenerife (3º partido de cuartos de final, 28 de mayo de 2017)

 

 

Un gran ensayo
Doce partidos de ‘play-off’ y doce victorias locales. Al final, los cuatro mejores equipos de la competición hicieron valer el factor cancha a favor ganado en la temporada regular y serán los que disputen las semifinales. Jugar en casa está siendo más determinante que la tremenda igualdad que se está viendo en todas las eliminatorias. Incluida la del Unicaja, pese a que Iberostar Tenerife solo estuviera 46 segundos por delante en el encuentro decisivo. Y es que una técnica a Nedovic en el segundo cuarto por simular una falta tras anotar un triple encendió el pabellón y reactivó al cuadro local hasta el punto de amasar una ventaja de 16 puntos, que fue definitiva para la suerte del choque y de la eliminatoria, pues supo administrar con gran acierto tan sustanciosa renta. Hasta entonces todo era un amasijo de nervios y tensión con los árbitros de protagonistas.
Con la defensa por bandera una vez más, la segunda clave fue la confianza ganada con el primer triple. Tras errar los tres primeros lanzamientos lejanos, el conjunto que entrena Joan Plaza enlazó una ristra de seis triples en nueve intentos. En momentos de incertidumbre y con un pésimo porcentaje en tiros de dos, el lanzamiento exterior es básico en el aspecto mental. Máxime cuando en este periodo clave del año cambian los roles del equipo con Fogg y Musli sin protagonismo alguno y con Lafayette asumiendo el papel importante que el entrenador le preparó cuando le fichó: su buena actuación fue premiada con una gran ovación, la primera vestido de verde. Suárez estuvo soberbio y Dani Díez ejerció de perfecto escudero a un estelar Nedovic. Además, después de varias semanas de bajón, Omic volvió a encandilar con su trabajo bajo los aros y sus arengas a una afición que enloquece. Y lo de anoche fue ensayo ante lo que se espera frente al Real Madrid en semifinales.
Antipatía
El entrenador del Iberostar Tenerife, Txus Vidorreta, es el nuevo villano para la afición del Unicaja por sus declaraciones sobre el arbitraje en este apasionante ‘play-off’. Fue el más silbado con diferencia al principio y durante la presentación de los equipos y mucho nos tememos que se ha convertido en el nuevo Aíto…
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Cuando se habla más que se juega ocurre lo que ocurre
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José Miguel Aguilar | 28-05-2017 | 16:40| 0

 

Mis notas del Iberostar Tenerife-Unicaja (26 de mayo de 2017)

 

Lo nunca visto
Ocho partidos de ‘play-off’ y ocho victorias de equipos distintos en unos cuartos de final históricos en los que la igualdad prevalece sobre la calidad de las plantillas, independientemente del puesto ocupado al término de la fase regular. Solo cinco minutos se precisaron para comprobar que el Unicaja no iba a ser menos que el resto de participantes en las series por el título. No sería el único en sentenciar en dos encuentros. En esos primeros cinco minutos, Smith y Nedovic se habían cargado con dos faltas y Omic había dejado su sitio a Musli por decisión técnica con solo 83 segundos jugados. ¡Lo nunca visto!. Demasiados cambios que hacían presagiar lo peor. Y así fue, porque a partir de ahí, el Iberostar Tenerife dominó en la pista y en el marcador refugiado en su defensa y al amparo de su afición, que 29 años después está disfrutando de un partido de ‘play-off’ en una temporada histórica, título europeo incluido.
En la primera parte, solo Dani Díez en los visitantes se salió del guión con una actuación digna de la importancia del choque, y al descanso hasta cinco jugadores de tres posiciones distintas se fueron al vestuario con valoración negativa. Frustrado en ataque (en los tres primeros cuartos no superó los 18 puntos), con unos porcentajes horrendos en el tiro, y sin destacar en ningún apartado del juego, el Unicaja apenas inquietó a un rival que fue ascendiendo en confianza hasta creer en la victoria. No es de extrañar que Txus Vidorreta, que antes de empezar el partido celebró con toda su plantilla el premio de mejor entrenador del año, utilizara en el descanso la palabra deseo para analizar la actitud de uno y otro equipo. Pareció que solo Smith le puso ganas en la segunda parte, hasta el punto de que a 55 segundos del final tuvo un triple para estrechar la diferencia y poner nervioso al cuadro insular. Pero falló.
Criterio arbitral
Utilizar el arbitraje como arma arrojadiza en un partido de ‘play-off’ es tan antiguo como inútil. Con trío distintos y criterios diferentes, intentar mediatizar a los colegiados con declaraciones altisonantes es ocultar las miserias propias. Ayer, como ocurrió en Málaga, hubo un mal arbitraje, pero ni entonces ni ayer fueron determinantes para la victoria de uno u otro. ¡Qué ridiculez pensar lo contrario!
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