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El culebrón Cajasur no tuvo final feliz
Nuria Triguero 20-07-2010 | 11:34 | 0

Llegó el final del culebrón CajaSur, y no ha sido precisamente feliz para nuestro galán. Como un mazazo cayó el viernes la noticia de que el Banco de España elegía a la vasca BBK para hacerse cargo de la entidad que tan bien conocía Unicaja después de un año de libre acceso a sus cuentas. Durante los primeros meses del año, la caja malagueña llegó a supervisar y controlar el día a día de la cordobesa a través de su coordinador para la fusión, Manuel Azuaga. Fue como probar un caramelo –¿envenenado?– que ahora no podrá terminar de comerse.

Entre el griterío que se ha liado este fin de semana en Andalucía, la más discreta y elegante ha sido la propia Unicaja. La caja malagueña aseguraba en un aséptico comunicado que el hecho de que por fin se haya decidido el destino de CajaSur ya es de por sí positivo, y recordaba que la adquisición de la entidad de los obispos tenía ventajas, sí, pero también riesgos. Lo cual no deja de ser cierto, pero no puedo evitar evocar lo que muchos decimos cuando la lotería de Navidad pasa de largo por nuestra puerta: «Da igual, si el dinero sólo trae problemas…» En fin, que si uno no se consuela es porque no quiere. Que ahora Unicaja se esfuerce por destacar lo mal que está CajaSur no puede borrar su propio interés en la operación. Que lo había, y mucho. No sólo era una cuestión de ganar tamaño o preponderancia en Córdoba. En la pugna con Cajasol por liderar el sector financiero andaluz, estaba claro que la que se llevara CajaSur se ponía en cabeza.

A Unicaja ya sólo le queda la opción de Cajasol, al menos que sepamos. Lo cierto es que en Andalucía ya no hay más fichas que comerse: Caja Jaén es suya, CajaGranada se ha desmarcado y CajaSur acaba de caer en manos vascas. Pero ciertamente no se ve mucha química entre la malagueña y la sevillana.

(Publicado en ‘Dinero y Empleo’ el 18-7-2010)

Cuestiones políticas y sentimentales aparte, no se puede negar que el Banco de España ha cumplido su misión: elegir la oferta que menos dinero cueste al erario público. Y la de BBK lo es, puesto que sólo ha pedido 392 millones de euros, frente a los casi 800 que planteaba Unicaja o los 1.400 que pedía Cajasol, según se comenta en el sector. También es, probablemente, la menos traumática: con sólo 31 oficinas en Andalucía, BBK difícilmente tendrá solapamientos con la red de CajaSur. Ahora bien, eso no significa, como parecen creer los representantes de Aspromonte, que la caja vasca no vaya a hacer limpieza. Existe una desproporción muy evidente entre sus plantillas: CajaSur tiene 500 empleados más que BBK, pese a que ésta mueve casi el doble de activos. Además, al haber pedido poco dinero al FROB, tendrá que ejecutar fuertes recortes para no perder solvencia.

Los políticos se tiran de los pelos por los nefastos efectos que tendrá esta decisión del Banco de España para Andalucía –y sus intereses–. La propia Unicaja ha calibrado los pros y los contras. Los sindicatos aguardan las consecuencias laborales… Estaría bien que alguien se acordara de analizar qué ventajas o inconvenientes trae esta operación a los consumidores.

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Fusión por la vía rápida
Nuria Triguero 28-10-2009 | 11:26 | 0

La fusión de Unicaja y Cajasur ha dado un paso decisivo con la aprobación de la nueva Ley de Cajas. Esta reforma legal era un requisito imprescindible para que la boda entre ambas entidades llegara a buen puerto, y así lo repetía Braulio Medel cada vez que los periodistas le preguntábamos por la operación. Sin embargo, su redacción también ha representado el primer escollo para el proceso, ya que el texto aprobado por el Gobierno andaluz invalida las prerrogativas que Cajasur ya se había asegurado en el protocolo de fusión firmado con Unicaja. Básicamente, la polémica reside en los privilegios que pretendía mantener la Iglesia Católica en el consejo de la futura entidad.

Con la nueva normativa, los consejeros nombrados por el Obispado de Córdoba no serán vitalicios, sino que tendrán un mandato de seis años, como el resto. Tampoco podrán retrasar su jubilación hasta los 75 años. Se acabó la ‘singularidad’. Pero lo que más le ha escocido a la Iglesia no es eso, sino la posibilidad de que su peso en el consejo se diluya de producirse una fusión entre Unicajasur y otra entidad en el futuro, algo más que probable. Cajasur había pactado con Medel mantener su cuota de poder pasara lo que pasara, pero la Junta no lo ha refrendado en la Ley de Cajas. Así que cuando el miércoles salió a la luz la nueva normativa, Córdoba se apresuró a manifestar su «profunda decepción».

Pero todo ha quedado en un órdago sin demasiada fuerza. Hace no tanto tiempo, un desplante así hubiera dado el traste con la operación. Pero es que hace no tanto tiempo, Cajasur defendía su independencia a capa y espada y descartaba cualquier acercamiento a Unicaja. Ahora, con el Banco de España apremiando a la concentración de las cajas de ahorros y la delicada situación financiera que atraviesa la entidad cordobesa, ha bastado una carta de Braulio Medel en la que «se compromete» a que en caso de futuras fusiones se respete la «representatividad de ahora» para calmar los ánimos de Cajasur. Bueno, eso y una advertencia del Banco de España.

Y es que las cosas no están para ponerse tiquismiquis, le ha venido a decir el supervisor a la caja cordobesa. Vista la facilidad con que se ha solventado este escollo, parece probable que la primera oficina de Unicajasur abra sus puertas bastante antes del tope marcado por la nueva Ley de Cajas, 2012.

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Otra novia para Unicaja
Nuria Triguero 22-06-2009 | 8:48 | 0

Suenan de nuevo tambores de fusión para las cajas andaluzas. Y Unicaja vuelve a estar en el ojo del huracán. Buen partido debe de ser cuando no hacen más que salirle novias. Ahora la quieren casar con Cajasur, la entidad cordobesa controlada en buena parte por la Iglesia, que probablemente sea la que más fieramente ha defendido siempre su independencia frente al proyecto de caja única de Chaves.

Ahora la situación es diferente. Cajasur no puede permitirse seguir mirándose el ombligo mientras su beneficio cae un 90% y su calificación crediticia desciende al nivel de los bonos basura, justo como Caja Castilla-La Mancha un mes antes de que fuera intervenida. Sus responsables ya han reconocido conversaciones con Caja Murcia, pero sin resultados concretos por ahora. La Junta de Andalucía prefiere una fusión que no exceda de las fronteras autonómicas. Léase Unicaja, que es la única entidad que tiene capacidad para afrontar una alianza de este tipo –Cajasol aún está terminando de digerir propia fusión– sin que su solvencia se vea comprometida. De hecho, dicen los analistas que el fruto de la unión de la primera y la tercera caja andaluzas gozaría de unos parámetros de morosidad, solvencia y rentabilidad por encima de la media de su sector.

Y a Unicaja, ¿le interesa esta operación? Fuentes de su consejo de administración se limitan a señalar que Cajasur no es Caja Catilla-La Mancha, pues mientras la segunda tenía un ‘agujero’ patrimonial importante, la entidad cordobesa está saneada aunque sus resultados y su morosidad se hayan visto perjudicados por la crisis. Y no hay que olvidar que Cajasur tiene una posición de mercado envidiable en la provincia de Córdoba, donde concentra más de la mitad del ahorro.

Lo que parece claro es que de producirse un acercamiento entre ambas entidades será de forma diferente al frustrado noviazgo con CCM, que se proclamó oficialmente cuando aún faltaba hacer números. Si hay anuncio, dicen, será porque prácticamente la operación está cerrada. Con la entidad manchega el mayor obstáculo era económico; con la cordobesa se adivina que será institucional.

Si finalmente tenemos fusión de cajas andaluzas, esperemos que sirva para que se reactive la concesión de crédito, que en durante el primer trimestre cayó por primera vez en muchos años en Málaga.

(Publicado en ‘Dinero y Empleo’ el 21 de junio)

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Las finanzas del barrio
Nuria Triguero 24-02-2009 | 9:22 | 0

Cuando lo escuché creía que era una broma. El presidente de la CEOE aseguraba que hay que abaratar el despido para generar empleo en España. Así, a bote pronto, no entendía el argumento. Es más, lo que yo pensaba parece -que ingenuamente- era que si el despido fuera más barato, los empresarios lo comprarían más. Desde luego, la broma a los sindicatos no les ha hecho ninguna gracia, y el presidente del Gobierno tampoco se ha entusiasmado con la idea. Después le pregunté a un empresario que conozco y me lo explicó de otra manera. Si hacer contratos estables no implicara indemnizaciones tan caras, me dijo, no tendríamos tanto miedo de hacer fijos a nuestros trabajadores y no abusaríamos de los contratos temporales. Eso tiene más sentido, pensé, aunque concluí que Díaz Ferrán debe de ser más ingenuo que yo para pensar que una medida como la que ha propuesto pueda ser interpretada en estos momentos como positiva para el empleo.

En cualquier caso, la patronal malagueña no cree prioritario insistir en la flexibilización del despido. La Confederación de Empresarios prefiere buscar el consenso junto a los demás agentes sociales. De ahí la reciente creación de una mesa de concertación con los sindicatos y la Diputación, que se va a reunir regularmente para proponer medidas ‘anticrisis’ y vigilar el cumplimiento de las que ya está aplicando el Gobierno, como por ejemplo el llamado Plan Zapatero de obras municipales.

Aparte de la polémica del despido, la noticia de esta semana la ha protagonizado Unicaja con su proyecto de fusión con Caja Castilla-La Mancha. Cualquiera diría que con tanto enganchón político a cuenta de la caja única andaluza, Braulio Medel se ha hartado y ha decidido mirar hacia otra parte, concretamente al norte de Despeñaperros. Pero ya se han encargado de remarcar desde la caja malagueña que la absorción de CCM no sólo no excluiría otras alianzas, sino que quedaría abierta a las mismas y, en particular, a las otras entidades de Andalucía y Castilla-La Mancha. Así que todos contentos.

Y frente a las finanzas de altos vuelos, la economía de guerra de muchas familias malagueñas. Una asociación de consumidores malagueña avisa de que los comercios de barrio están retomando la práctica de fiar a sus clientes. Todo un símbolo de otra época que vuelve con la crisis, al igual que los remiendos en los vestidos o las suelas de repuesto en los zapatos.

Publicado el 22-02-09 en ‘Dinero y Empleo’

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