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La cuenta que nos trae
Nuria Triguero 15-06-2009 | 2:01 | 0

Recuerdo perfectamente la frase del presidente de los promotores malagueños, José Prado: «Los pisos no van a bajar más, así que es el momento de comprar». Lo dijo el año pasado y quien le hiciera caso debe de estar dándose cabezazos contra la pared. Sospecho que no fueron muchos. A pesar de los años que habíamos escuchado la letanía de «Los pisos nunca bajan», todos nos olíamos que esta vez era diferente. Y efectivamente, los pisos están bajando. Lo dicen las estadísticas y lo vocean sin complejos las promotoras. Esta semana, en la feria que han organizado las principales inmobiliarias que operan en Málaga –Sando, Alei, Prasa o Vallehermoso,entre ellas–, se encontraban descuentos del 15, del 20, del 30… Daban ganas de gritar «¿Quién da más?» Claro que con tanta oferta se produce un efecto no deseado: los compradores se engolosinan y piensan que acabarán encontrando un precio más barato, por lo que posponen aún más su decisión de compra.

Y es que los empresarios ya no saben cómo acertar. Quién les iba a decir a los productores de cerveza que los españoles iban a dejar de ir de cañas con la crisis. Con lo bien que viene acodarse en una barra junto a los amigos para olvidar las penas y arreglar la recesión mundial… Pues resulta que el consumo de cerveza ha caído nada menos que un 10% en el primer trimestre del año, después de descender ya un 8% en 2008. Todo un síntoma de que en la calle aún no se ven esos brotes verdes de los que tanto hablan los políticos.

A este paso, la crisis va a acabar con todos los vicios, porque fumar pronto va a ser más caro todavía. Unos veinte centimos por cajetilla de cigarros, ha advertido la ministra de Economía –que, casualmente, es la que promulgó la Ley Antitabaco cuando tenía la cartera de Sanidad–. Al menos esta vez el Gobierno ha sido sincero al explicar el motivo de la subida: aumentar los ingresos públicos para poder afrontar el crecimiento del gasto aparejado a la crisis. En todas las subidas anteriores recuerdo siempre la coletilla de que era «para fomentar el abandono de tan pernicioso hábito».

Otra mala costumbre que está más perseguida que nunca es la de aparcar mal el coche. Con la bajada de ingresos que sufren los ayuntamientos se ha disparado la actividad de las grúas municipales en la ciudad. A este paso vamos a salir de la crisis hechos unos virtuosos, por la cuenta que nos trae.

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Unos se quedan, otros se van
Nuria Triguero 15-06-2009 | 1:58 | 0

Otra ración extra de estudio económico que no dice nada nuevo. A riesgo de ser repetitiva, pues escribí sobre ello hace unas cuantas semanas, me vuelvo a preguntar por qué gastan papel y neuronas los gabinetes de análisis en contarnos una y otra vez los que ya sabemos. Que si este año está siendo malo, malísimo; que si el paro aún no ha tocado techo; que si las empresas han empeorado su índice de confianza… Pero el informe que publicó el Colegio de Economistas el pasado viernes se lleva la palma: concluyen sus autores que 2009 «se vislumbra como un año difícil». ¿Se vislumbra? ¿Pero no se ha constatado ya? ¿O es que faltan más datos negativos para poder hacerlo?

Al dueño del hotel Los Monteros, el empresario ruso Ernest Malyshev, sí que no le ha hecho falta analizar datos para decidir cerrarlo de un día para otro. Y la expresión es literal: después de 45 años de historia, el emblemático hotel marbellí dejó de funcionar en la madrugada del viernes. Imagino la cara de incredulidad que se les debió de quedar a sus clientes al ser invitados a abandonar sus habitaciones así, de repente, mientras cuarenta trabajadores permanecían allí encerrados en señal de protesta. Desde luego, no es lo que uno espera de un establecimiento de cinco estrellas gran lujo.

Sería lamentable que este turbio episodio –que ha sido precedido de despidos, huelgas y denuncias por agresión y amenazas, entre otras lindezas– fuera el final de una historia tan brillante como la de Los Monteros. Aunque quizá no deba extrañarnos mucho, porque ¿qué apego le puede tener a un hotel en Marbella una empresa rusa que se dedica al petróleo? Sin embargo, todos nos alegramos mucho cuando acudió al rescate del establecimiento hace sólo seis meses.

Y mientras, los Laboratorios Fernández-Canivell, más conocidos por su producto estrella, el Ceregumil, presumen de haber superado ya el siglo de vida en plena forma. No sé si será la fórmula secreta de este popular reconstituyente o la pericia empresarial de sus responsables, pero la compañía no sólo sigue aumentando ventas año a año, sino que acaba de mudarse el Parque Tecnológico para iniciar una nueva etapa marcada por la investigación y el lanzamiento de nuevos productos. Un ejemplo claro de que la tradición puede y debe ir de la mano de la innovación.

(Publicado el 7 de junio de 2009)

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Abogados a río revuelto
Nuria Triguero 21-04-2009 | 1:37 | 0

Mucho ha tardado, pensó más de uno esta semana cuando el titular del primer juzgado de lo mercantil de Málaga, Enrique Sanjuán, anunció que se va. Y es que dirigir el órgano judicial más saturado de Málaga con la escasez de medios que ha soportado Sanjuán es una carga demasiado pesada incluso para alguien con su capacidad de trabajo. Pero cuando además los bufetes se te rifan, las probabilidades de pedir una excedencia aumentan exponencialmente. Finalmente, ha sido el despacho marbellí Martínez-Echevarría el que ha conseguido ficharle, al estilo de los astros futbolísticos.

A partir de ahora, el juez verá los asuntos mercantiles «desde el otro lado de la fuerza», como él dice. Sobre su mesa deja los más de cien procesos concursales que ha generado hasta ahora la crisis en la provincia. Por cierto, una de las empresas que más rumores de quiebra ha protagonizado últimamente, el Grupo Vera, ha conseguido esta semana refinanciar su deuda con 14 entidades financieras. Si finalmente consigue sobreponerse será la segunda crisis que remonta, pues en la del 93 ya salió viva de una suspensión de pagos. La que no ha conseguido evitar su paso por el juzgado es Nadalsol, otra promotora familiar malagueña que pese a que había iniciado un proceso de diversificación se ha acabado viendo sepultada por el derrumbe del ladrillo.

Pero volviendo a la abogacía, el fichaje de Sanjuán es un movimiento estratégico para el despacho marbellí. Lejos de estar en crisis, los bufetes bien posicionados en los temas mercantiles y concursales tienen hoy más trabajo que nunca. Las dificultades económicas que atraviesan las empresas generan conflictos legales que alguien tiene que resolver; de ahí el atasco de los juzgados mercantiles y la sobrecarga de trabajo para los abogados especializados. Uno de ellos me comentaba recientemente que, aparte de las consabidas quiebras, están las impugnaciones de consejos de administración, los pleitos entre socios, las demandas por impago, las de despido… En fin, que no les falta trabajo. A los despachos se les ha cerrado la puerta de ingresos del turismo residencial –algunos vivían casi exclusivamente de tramitar la compraventa de casas por parte de extranjeros–, pero se les ha abierto una ventana en forma de conflictos mercantiles.

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La batalla de los carritos
Nuria Triguero 19-03-2009 | 1:41 | 0

Resulta imposible afirmar que la crisis tiene sus ventajas, primero porque es un contrasentido y segundo porque tres millones y medio de parados son suficientes razones como para neutralizar cualquier posible aspecto positivo derivado de la situación actual. Pero sin introducir adjetivos calificativos, el hecho es que el euríbor ha bajado, que se han moderado los precios de muchos productos y que quien quiera –o más bien quien pueda– comprarse una vivienda o un coche encuentra significativos descuentos. En definitiva, que por una vez el consumidor de a pie puede sacar ganancias a río revuelto.

La salvaje guerra de precios entablada por las cadenas de supermercados es un ejemplo de cómo los problemas de un sector como el de la distribución pueden acabar beneficiando a sus clientes. Aquella mítica frase de «Busque, compare y si encuentra algo mejor, cómprelo» resulta hoy más útil que nunca. En este momento, lo más recomendable es serle infiel al supermercado de siempre, comparar ofertas y beneficiarse de la necesidad desesperada de los grupos de distribución de atraer clientela. Ya no valen las consignas de ahorro de hace unos meses, pues el mercado se ha vuelto tan loco que en estos momentos, un producto de primera marca puede ser más barato que uno de Hacendado.

Y es que los fabricantes de productos líderes de mercado le han visto las orejas al lobo. La decisión de Mercadona de desterrar a marcas como Calvo o L’Oréal de sus estanterías les ha hecho darse cuenta de lo frágiles que pueden ser si pierden su enlace con el cliente. Así que ahora están más receptivos que nunca a bajar sus precios para tener contentas a las cadenas de distribución, defenderse de las marcas blancas y engordar sus ventas.

Será interesante ver cómo evoluciona el mercado a partir de ahora. Comprobar hasta dónde aguantan los supermercados en esta guerra de precios –no olvidemos que los problemas de liquidez también les afectan y que algunos, como Eroski, están endeudados hasta las cejas–, seguir la lucha entre marcas de fabricantes y marcas blancas, analizar cómo le sale a Mercadona la arriesgada apuesta que ha hecho… Puede que estemos ante el preludio de cambios importantes en el sector de la distribución. Y mientras llegan, por si son para peor, ya saben, a buscar y comparar.

(Publicado en ‘Dinero y Empleo’ el 15-03-09)

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La lógica de los números
Nuria Triguero 13-01-2009 | 9:08 | 0

Reproduzco a continuación los titulares de la sección de economía de nuestro portal de Internet: «EE. UU. destruye 2,5 millones de empleos en 2008, la mayor cifra desde 1945». «La producción industrial sufre en noviembre su mayor caída en 16 años». «La Caixa –que por cierto, va a cerrar 250 oficinas en todo el país– pronostica que la economía se contraerá un 1,3% en 2009». «Los créditos al consumo descienden un 44%». «La zona euro entra en recesión y Almunia dice que no habrá tregua». «Deutsche Postbank prevé cerrar 2008 con pérdidas ‘considerables’». «Ssangyong Motor anuncia suspensión de pagos». No sigo porque me quedo sin artículo. El goteo de malas noticias se ha convertido ya en avalancha, pero no puede hacer olvidar el dato de la semana: la rotura del techo de los tres millones de parados. En Málaga hay ya 138.571 personas sin trabajo. En esta misma página, en el cuadro de coyuntura, hay una cifra escalofriante: el paro en el sector de la construcción se ha duplicado en un año en la provincia. Algo que, por otra parte, no sorprende si tenemos en cuenta que la construcción de viviendas cayó a la mitad en 2008.

Y es que los números tienen esa lógica despiadada. El Colegio de Arquitectos de Málaga avisa de que se están proyectando tres veces menos pisos que hace un año, así que no hace falta coger la calculadora para hacerse una idea de hasta dónde puede crecer el desempleo en la construcción. Sindicatos y políticos siguen repitiendo, como si fuera un mantra, que hay que apostar por la I+D y la tecnología para no depender tanto de la construcción. La verdad es que eso siempre me ha sonado a frase hueca, más que nada porque no explican cómo reciclar a esos miles de obreros no cualificados para que salten del andamio a empresas como Google o Microsoft y, sobre todo, cómo convencerán a los empresarios para que, cuando vuelvan las vacas gordas, arriesguen su dinero en proyectos innovadores en lugar de alicatarlo con ladrillos de nuevo.

Quizá para que eso ocurra no hagan falta sermones, sino más ejemplos como el de Aertec, la firma de ingeniería aeronáutica, que ha cerrado 2008 con un aumento en su facturación de 20% y previsiones de seguir creciendo. Los fundadores de Aertec son dos primos, Antonio Gómez-Guillamón y Vicente Padilla, que eran ingenieros de éxito fuera de Málaga y decidieron volver para montar su propio negocio. Hoy recogen los frutos de aquella difícil decisión.

(Publicado el 11-01-09 en ‘Dinero y Empleo’)

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